Les blessures par arme à feu chez les enfants et les adolescents entraînent d’énormes conséquences sur la santé mentale et comportementale : étude

Huit faits importants à savoir

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Deux problèmes ont suscité une prise de conscience à travers l’Amérique ces dernières années : le nombre de blessures et de décès par arme à feu et l’impact des problèmes de santé mentale.

Ces deux questions se recoupent de multiples manières et un nombre croissant de personnes sont directement ou indirectement touchées par l’une ou par les deux.

C'est pourquoi il est important que les gens connaissent certains éléments clés sur le risque d'incidents liés aux armes à feu impliquant des personnes souffrant de problèmes de santé mentale, et prennent des mesures pour réduire ce risque, disent trois experts de Michigan Medicine, le centre médical universitaire de l'Université du Michigan, et l'Institut pour la prévention des blessures par arme à feu qui possède une formation et une expérience dans les deux domaines.






Vous trouverez ci-dessous quelques points clés de cette conversation avec Victor Hong, MD, directeur des services d'urgence psychiatriques à UM Health, la psychologue pour enfants et chercheuse en prévention des blessures par arme à feu Cynthia Ewell Foster, Ph.D., et Mark Ilgen, Ph.D., directeur de Services de traitement de la toxicomanie UM.

1. Le suicide est la principale préoccupation en matière de santé mentale et d'armes à feu, mais pas la seule

Aux États-Unis, plus de la moitié de tous les décès par arme à feu sont des suicides, et les armes à feu sont impliquées dans la moitié de tous les décès par suicide.

Toutes les personnes qui se suicident n'ont pas reçu de diagnostic formel de santé mentale. Il est donc important que chacun connaisse les signes avant-coureurs du suicide et que faire si quelqu'un qu'il connaît présente tout ou partie de ces signes.

Il existe également des signes avant-coureurs spécifiques aux enfants et aux adolescents.

Ces signes comprennent une aggravation ou des symptômes de dépression sévères, l'expression d'un désespoir ou d'un sentiment d'être un fardeau, des sautes d'humeur extrêmes, une augmentation de la consommation de drogues et d'alcool, la prise de risques, l'impression d'être déconnecté de la réalité, ainsi que le fait de parler, d'écrire ou de parler. publier sur les réseaux sociaux leur désir de mourir, de « ne plus vivre » ou de ne plus vivre.

2. Un accès facile aux armes à feu augmente le risque

Pouvoir accéder à une arme de poing ou d'épaule chargée – la leur ou celle de quelqu'un d'autre – augmente considérablement le risque de décès par suicide pour les personnes confrontées à une crise de santé mentale ou à des pensées et impulsions suicidaires.

Pourquoi?

“Il y a une rapidité et un caractère irréversible de l'utilisation des armes à feu dans une tentative de suicide qui est tout à fait unique”, a déclaré Hong, qui dirige une équipe qui offre des soins 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an pour les urgences psychiatriques de toutes sortes.

“Lorsqu'une personne traverse une crise de santé mentale et qu'il est clair que des signes avant-coureurs imminents de suicide sont présents, les armes à feu doivent au moins être sécurisées d'une manière ou d'une autre.”

Les membres de l'équipe de Hong examinent presque tous les patients cherchant des soins de santé mentale d'urgence à UM Health pour obtenir un accès aux armes à feu.

S’il y a des armes à feu dans leur maison, celles-ci doivent être verrouillées avec un cadenas pour armes à feu ou dans un coffre-fort pour armes à feu, les munitions étant stockées ailleurs.

De nombreux commissariats de police, bureaux de shérif et autres lieux mettent gratuitement à disposition des verrous pour armes à feu ; le site Web du Project Childsafe est un moyen de trouver des agences locales qui les proposent.

Mieux encore : retirez temporairement les armes à feu de tous les endroits où une personne en crise peut accéder et sécurisez-les dans un autre endroit, qu'il s'agisse d'un magasin d'armes, d'un organisme chargé de l'application des lois ou du domicile d'une personne de confiance qui les gardera sous clé avec des munitions stockées séparément. .

Les propriétaires d’armes à feu doivent également garder leurs armes en sécurité si un enfant ou un adolescent pourrait y avoir accès, afin d’éviter des tragédies inutiles, notamment des suicides et des fusillades accidentelles ou intentionnelles.

La loi du Michigan l’exige désormais.

“Tout le monde a un rôle à jouer dans la prévention du suicide dans ce pays, et l'une des choses les plus importantes que nous puissions tous faire est de nous assurer que nous stockons nos armes à feu en toute sécurité à tout moment et que nous contrôlons qui y a accès”, a déclaré Ewell Foster.

« Si vous regardez les enfants de ce pays qui se sont suicidés et où ils se procurent ces armes à feu, ils les obtiennent de personnes qui les aiment. Ils les obtiennent de leur maison, de leurs parents, de leurs enfants. grands-parents, leurs oncles et tantes. »

Ilgen compare le risque de suicide à un graphique avec une courbe qui monte lentement ou brusquement jusqu'à un sommet, le haut de la courbe étant le moment où le risque de se faire du mal est le plus élevé.

“Si quelqu'un s'engage sur cette pente ascendante à un moment où il a un accès très facile à quelque chose de très mortel, c'est à ce moment-là que les choses deviennent rapidement très préoccupantes”, a-t-il déclaré.

“Même une mesure qui n'est pas infaillible mais qui peut ralentir l'accès peut permettre à quelqu'un de gagner quelques minutes ou quelques heures avant de réagir à une pensée suicidaire. Cela peut faire toute la différence en aidant à assurer la sécurité d'une personne et à l'aider à traverser cette courbe” et aidez-les à éviter la mort ou des blessures.

3. De l'aide est toujours disponible pour une personne en crise

Le 988 Suicide and Crisis Lifeline peut être contacté en composant le 988 depuis n'importe quel téléphone, en envoyant un SMS au 988 depuis n'importe quel téléphone mobile ou en utilisant la fonction de chat en ligne sur 988lifeline.org.

Il offre une aide en direct 24 heures sur 24, tous les jours de l'année et peut également connecter la personne en crise, ou une personne qui l'assiste, aux services locaux.

Le service 988 comprend des options spécialisées pour les anciens combattants, les membres de la communauté LGBTQ+, les personnes parlant espagnol et d'autres langues, ainsi que les personnes sourdes ou malentendantes.

Peu importe que quelqu'un contacte le 988 ou un membre de sa famille, un ami, un enseignant, un entraîneur, un membre du clergé ou un prestataire de soins de santé en qui il a confiance, il est important que tout le monde sache qu'il existe des traitements efficaces pour les problèmes de santé mentale de toutes sortes, et que Il y a de l'espoir.

4. Certains groupes de personnes présentent un risque élevé de suicide par arme à feu

Les hommes d'âge moyen et plus âgés représentent la plupart des décès par suicide dans le Michigan et dans d'autres États, et la plupart de ces décès sont dus aux armes à feu.

Les Amérindiens et les jeunes noirs, ainsi que les jeunes vivant dans les zones rurales, ont également des taux de suicide par arme à feu plus élevés que les autres groupes, explique Ewell Foster.

Afin d'atteindre certains de ces groupes avec des messages sur le stockage des armes à feu en toute sécurité et sur la recherche d'aide en cas de crise, Ewell Foster et ses collègues ont travaillé pour comprendre quels messagers seront les plus efficaces pour différents groupes et comment adapter les messages. pour eux.

Ilgen, qui est également affilié au système de santé VA Ann Arbor, note que les anciens combattants courent également un risque plus élevé de suicide par arme à feu.

En fait, 70 % de tous les décès par suicide chez les vétérans sont liés aux armes à feu.

Le VA a créé plusieurs programmes pour tenter de prévenir ces tragédies parmi les anciens combattants qui reçoivent des soins dans les cliniques et les hôpitaux du VA.

5. Les problèmes de drogue et d’alcool augmentent les risques de blessures par arme à feu et de décès

Alors que de nombreuses personnes peuvent considérer la dépression, le trouble bipolaire et le trouble de stress post-traumatique comme les problèmes de santé mentale les plus étroitement liés au risque de suicide par arme à feu, Ilgen note qu'un nombre croissant de preuves indiquent un risque élevé chez les personnes ayant des problèmes de toxicomanie et consommer beaucoup de drogues ou d’alcool.

“Les troubles liés à l'usage de substances affaiblissent les facultés – ce qui rend votre jugement un peu flou – et ils sont stigmatisés, ce qui peut rendre une personne plus susceptible d'être suicidaire”, a-t-il déclaré.

“S'ils progressent rapidement de l'absence de pensée au suicide à l'adoption d'un comportement suicidaire, cela est plus susceptible de se produire s'ils consomment des substances et plus risqué s'ils ont accès à un moyen particulièrement mortel comme une arme à feu.”

Il craint également que l'une des approches utilisées dans certains programmes de traitement de la toxicomanie – demander aux proches du patient de leur dire lors d'une séance formelle ce que la dépendance du patient a fait pour nuire à son entourage – puisse être contre-productive, voire dangereuse.

Cela pourrait augmenter le risque que le patient se sente comme un fardeau pour les autres et se tourne vers le suicide.

6. Les facteurs de risque de suicide et de violence armée envers autrui peuvent être similaires

Lorsque vous entendez parler aux informations d’un événement violent impliquant des armes à feu utilisées contre d’autres personnes, vous pourriez supposer que le tireur souffre d’une maladie mentale.

Mais Hong note qu'il est important de savoir que les personnes atteintes de maladies mentales graves sont plus susceptibles d'être victimes de violence armée que les auteurs.

Cela dit, certains des mêmes facteurs de risque et signes avant-coureurs indiquant qu’une personne présente un risque élevé de retourner une arme à feu contre elle-même pourraient également signaler un risque qu’elle utilise une arme à feu contre quelqu’un d’autre.

C'est pourquoi Hong et son équipe d'urgence psychiatrique vérifient ces facteurs de risque, ainsi que l'accès aux armes à feu, lorsqu'un patient les consulte en cas de crise.

Les meurtres-suicides, dans lesquels une personne tue un être cher immédiatement avant de se suicider, se produisent souvent parce que quelqu'un a décidé qu'il ne voulait pas continuer à vivre et qu'il voulait emmener ses proches ou d'autres personnes avec lui, explique Hong.

7. Les lois « d’alerte » peuvent aider à réduire les risques dans des situations extrêmes

Que peut faire quelqu'un s'il craint vraiment qu'un proche, un ami ou un collègue qui possède des armes à feu court un risque élevé de se blesser ou de blesser autrui, mais que cette personne ne voit pas le risque ou ne veut pas volontairement sécuriser ses armes à feu ?

Dans un nombre croissant d'États, dont le Michigan, les responsables de la sécurité publique et des tribunaux peuvent être invités à déterminer les prochaines étapes en vertu d'une loi sur les ordonnances de protection contre les risques extrêmes, également connue sous le nom d'ERPO ou de loi « d'alerte ».

La loi ERPO du Michigan est entrée en vigueur en février 2024.

L'UM Institute for Firearm Injury Prevention propose une boîte à outils en ligne gratuite qui explique la loi et comment les individus peuvent l'utiliser pour demander à un juge d'autoriser les forces de l'ordre à retirer les armes à feu de la possession d'une personne de manière ordonnée.

Il se trouve sur firearminjury.umich.edu/erpo-toolkit.

“Il s'agit d'une intervention politique fondée sur des données probantes qui peut prévenir une multitude de conséquences néfastes liées aux armes à feu”, a déclaré Ewell Foster, qui a passé du temps avec les membres de la famille de ceux qui ont subi la perte tragique d'un être cher à la suite d'une blessure par balle qui aurait pu avoir lieu. été empêché.

Avant l'adoption de la loi ERPO du Michigan, elle a déclaré : « Des mères de jeunes hommes adultes présentant un risque élevé de suicide m'ont dit : « Je suis tellement inquiète, je lui ai demandé de se débarrasser de son arme à feu et j'ai l'impression que » Il n'y a rien que je puisse faire.' Lorsque des personnes sont à risque, leurs proches s'inquiètent pour elles et ERPO est un autre outil de notre boîte à outils pour tenter de soutenir une personne à risque.

Elle note que le chercheur de l'UM April Zeoli, Ph.D., directeur principal des politiques à l'institut et professeur agrégé à l'École de santé publique, est l'un des meilleurs experts du pays dans l'étude de ce qui se passe dans les États qui promulguent des lois ERPO, et a aidé éclairer le processus politique qui a conduit à la loi du Michigan.

“Il est vraiment important que les gens sachent qu'il existe des freins et contrepoids légaux dans le cadre de cette loi, et que ce n'est pas comme si quelqu'un allait se présenter chez quelqu'un et lui confisquer ses armes à feu”, immédiatement après qu'une personne ait déposé une requête ERPO. , elle explique.

Hong a ajouté : « Il ne s'agit pas d'un effort visant à retirer les armes à feu des citoyens respectueux de la loi qui présentent un faible risque et s'occupent de leurs propres affaires.

C'est vraiment destiné aux personnes pour lesquelles il existe de nombreux signaux d'alarme et facteurs de risque de préjudice potentiel pour eux-mêmes et pour autrui. »

Il note également que le retrait des armes à feu par les forces de l'ordre n'a lieu qu'après qu'un juge se soit prononcé sur la base des preuves, et que le retrait est temporaire.

8. Tout le monde peut faire la différence

Ewell Foster compare ce moment, où la sensibilisation aux blessures causées par les armes à feu et à la santé mentale augmente, à une époque d'il y a plusieurs décennies où la sensibilisation et l'action contre la conduite en état d'ébriété étaient de plus en plus nombreuses.

“Notre société est devenue à l'aise en se disant: 'Hé, je pense que vous avez trop bu, je vais prendre vos clés de voiture et que diriez-vous de vous ramener à la maison', et c'est une chose socialement acceptable. faire maintenant dans ce pays”, a-t-elle déclaré.

“Je pense que nous devons travailler pour y parvenir en matière de santé mentale et normaliser le fait de dire des choses comme : 'Je tiens vraiment à toi, j'ai remarqué ces changements chez toi, je me demande même si tu penses au suicide.' Je t'aide?'”

“Une grande partie de ce que nous avons appris sur la façon de protéger les gens concerne ces comportements bienveillants et le fait de travailler activement pour nous assurer qu'ils se sentent appartenir et connectés”, a-t-elle déclaré.

“Je veux que les gens se sentent habilités à tendre la main et à demander, et qu'ils puissent s'assurer que leurs armes à feu sont entreposées en toute sécurité.”

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