Identifier les symptômes de dépression et d'anxiété avant la puberté chez les adolescentes

Identifier les symptômes de dépression et d'anxiété avant la puberté chez les adolescentes

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Selon une étude menée par une équipe de chercheurs de l’Université Penn State, les symptômes de dépression et d’anxiété chez les adolescentes ne variaient que peu ou pas avant leurs premières règles, ce qui indique une fenêtre de dépistage précoce avant la puberté. Ils ont également constaté que la gravité des symptômes diminue à mesure que le temps passe depuis les premières règles, encore une fois quel que soit l’âge.

Les chercheurs ont rapporté leurs conclusions, tirées d'une analyse secondaire de données recueillies pour une étude longitudinale sur de multiples facteurs, dans le cadre de Journal de la santé des adolescents.

L'équipe a déclaré, en supposant que leurs conclusions soient corroborées, que le dépistage de la dépression et de l'anxiété avant le début des règles et l'interprétation de ces symptômes par rapport au temps écoulé depuis les premières règles – en plus des dépistages continus – peuvent aider les cliniciens à mieux comprendre et à mieux réagir à la psychopathologie liée à la puberté.

« L'adolescence est une période cruciale pour mener des recherches qui peuvent nous aider à mieux comprendre des problèmes tels que les symptômes dépressifs et anxieux qui peuvent avoir un impact sur un individu, une famille, leur communauté et même sur la santé publique dans son ensemble », a déclaré Lorah Dorn, professeur au Penn State Ross and Carol Nese College of Nursing et auteur principal de l'étude.

« L’étude de différents groupes d’âge de filles et leur suivi longitudinal nous ont permis de discuter de la manière dont ces symptômes peuvent évoluer. »

La plupart des études ont utilisé l’indicateur de l’âge à la ménarche, mais le temps écoulé depuis la ménarche (ou les premières règles d’une personne) est un nouvel indicateur de changement pubertaire qui augmente à mesure que les adolescentes vieillissent. Cela signifie que les chercheurs peuvent suivre les symptômes en fonction d’un marqueur spécifique plutôt que de l’âge. À l’aide de cet indicateur, l’équipe a étudié un échantillon communautaire de 262 adolescentes participantes dans des cohortes d’âge de 11, 13, 15 et 17 ans sur une période de quatre ans.

Les chercheurs ont supposé que les participantes représentaient un développement normatif d’adolescente, qui comprend l’exposition à des défis environnementaux normaux, y compris le stress pouvant résulter de changements sociaux à l’école, des préoccupations concernant les affaires nationales ou internationales et plus encore, de sorte qu’elles n’ont pas contrôlé ces variables.

Les participantes ont indiqué l’âge auquel elles ont eu leurs premières règles et ont été examinées chaque année pour détecter des symptômes de dépression et d’anxiété. L’évaluation des symptômes dépressifs comprenait l’évaluation des sentiments de tristesse ou de colère, d’irritabilité, de perte d’intérêt social et de solitude. L’évaluation des symptômes d’anxiété comprenait le dépistage du stress, de la tension ou de l’inquiétude, et des questions représentant l’absence d’anxiété, comme le sentiment de sécurité.

« En comparant le temps écoulé depuis la ménarche et le temps écoulé avant la ménarche, nous n'avons pas constaté de changement notable dans les symptômes. Nous avons été surpris de constater une diminution des symptômes au cours des années qui ont suivi la ménarche », a déclaré Dorn. « Chez certaines filles, ces symptômes peuvent être transitoires à certains moments de la puberté. »

Bien que cela n'ait pas été testé, les chercheurs ont déclaré qu'une interprétation possible pourrait être qu'à mesure que le temps passe depuis la ménarche, les hormones pubertaires peuvent se réguler et devenir plus stables, indiquant que les individus peuvent devenir moins sensibles aux hormones fluctuantes.

À mesure qu’ils s’adaptent à ces changements hormonaux, ils pourraient devenir plus à l’aise psychologiquement ou socialement avec leur développement de maturation et présenter moins de symptômes d’anxiété ou de dépression, ce qui indique que ces symptômes peuvent être le résultat de changements hormonaux plutôt que de problèmes de santé mentale qui persistent à l’âge adulte.

Bien que des études supplémentaires soient encore nécessaires pour étudier le temps écoulé depuis les premières règles plutôt que l’âge chronologique comme indicateur, les chercheurs ont déclaré que cela pourrait également être un outil utile pour considérer l’impact du développement physique et d’autres domaines du fonctionnement psychologique chez les adolescentes.

Il peut également servir d’indicateur utile dans l’étude des processus transdiagnostiques, c’est-à-dire l’identification de facteurs ou de mécanismes liés à la dépression et à l’anxiété qui augmentent le risque d’avoir ou de maintenir l’un ou l’autre de ces troubles.

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