Il a été démontré que la chaleur parentale au début de l’âge adulte diminue les taux de dépression chez les enfants

Il a été démontré que la chaleur parentale au début de l’âge adulte diminue les taux de dépression chez les enfants

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Les parents de jeunes enfants adultes peuvent toujours avoir un impact sur la santé mentale de leurs enfants, que ces enfants aient quitté le nid ou non. Des chercheurs du Penn State College of Health and Human Development ont découvert que les expériences de chaleur parentale au cours des jeunes adultes, de 19 à 26 ans, entraînaient une diminution des taux de dépression.

“C’est une bonne nouvelle pour les parents”, a déclaré Gregory Fosco, professeur de développement humain et d’études familiales, professeur Edna P. Bennett en recherche sur la prévention et co-auteur de cette recherche. « La parentalité est une activité continue ; elle ne s’arrête pas lorsque vos enfants deviennent adultes. Vous pouvez toujours les aider en étant chaleureux et solidaire. »

Lorsque les parents encouragent leurs enfants dans leurs objectifs, les écoutent, essaient de comprendre leur point de vue et expriment leur fierté pour leurs réalisations, ils font preuve de chaleur parentale.

Même si les premières expériences de chaleur parentale sont importantes plus tard dans la vie car elles préparent le terrain pour les relations parents-enfants, le maintien de la chaleur parentale peut aider à combattre la dépression des jeunes adultes jusqu’à l’âge adulte, selon les résultats publiés dans Développement et psychopathologie.

Pour examiner comment les parents d’enfants plus âgés peuvent influer sur la dépression, l’équipe de recherche de Penn State a utilisé les données de l’essai Promoting School-Community-University Partnerships to Enhance Resilience (PROSPER), un programme fondé sur des données probantes conçu par Penn State et l’Université de l’Iowa pour fournir des interventions en matière de consommation de substances dans 28 districts scolaires des zones rurales et semi-rurales de Pennsylvanie et de l’Iowa.

Le programme a collecté des données à l’aide d’enquêtes auprès d’élèves de collèges et lycées, de la 6e à la 12e année. Après l’école secondaire, 1 988 de ces jeunes ont été interrogés trois fois de plus à 19, 23 et 25 ans, afin de recueillir des données sur l’âge adulte.

Selon l’auteur principal Shichen Fang, ancien chercheur postdoctoral à Penn State et actuel chercheur postdoctoral à l’Université Concordia, les résultats de l’étude sont solides.

“La chaleur parentale est toujours associée à des niveaux plus faibles de dépression chez les jeunes adultes”, a déclaré Fang. “Et peu importe que ces jeunes enfants adultes aient quitté la maison ou non. Qu’ils vivent à la maison ou qu’ils communiquent avec leurs parents par téléphone ou par SMS, la chaleur parentale compte toujours.”

Les chercheurs ont utilisé plusieurs vagues de données pour examiner les différences dans la corrélation entre la chaleur parentale et la dépression des jeunes adultes au fil du temps. Ils ont pris en compte les différences entre les mères et les pères ainsi que les différences dans le sexe de l’enfant, mais les données racontaient systématiquement la même histoire : la chaleur compte.

La chaleur parentale n’était cependant pas une panacée. Les chercheurs ont déclaré qu’avant l’étude, ils pensaient que la chaleur parentale pendant l’adolescence pourrait être associée à une diminution de la dépression au début de l’âge adulte. Mais si la chaleur parentale à l’adolescence était associée à une dépression plus faible chez les individus de 19 ans, elle n’était pas corrélée à la dépression une fois que ces enfants avaient atteint 23 ou 25 ans. Au lieu de cela, la chaleur parentale soutenue au début de l’âge adulte était un facteur clé dans ces derniers. premières années d’adulte.

Selon les chercheurs, ce résultat indique que la chaleur parentale a un impact immédiat sur la dépression plutôt que de fortifier une personne contre une éventuelle dépression plus tard dans son développement.

En tant que parent, Fosco a déclaré que cette recherche était très personnelle et que, dans l’ensemble, les résultats l’ont surpris.

“Je pensais vraiment que les premières expériences à l’adolescence seraient plus importantes et auraient un effet plus durable”, a-t-il déclaré. “J’ai sous-estimé l’impact des relations parents-enfants plus actuelles et plus durables.”

On sait peu de choses sur la façon d’élever des enfants adultes, selon Fosco.

“Toute notre attention est portée sur l’éducation des enfants lorsqu’ils sont à la maison, mais la réalité est que les jeunes adultes passent beaucoup de temps avec leurs parents, plus maintenant que dans les générations précédentes”, a-t-il déclaré.

“Nous n’en savons pas assez sur le rôle que jouent les parents dans la réussite de leurs enfants adultes. C’est un moment important pour les soutenir, et nous apprenons encore comment nous pouvons faire de notre mieux en tant que parents.”

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