Il est normal que votre esprit vagabonde.  Voici comment maximiser les avantages

Il est normal que votre esprit vagabonde. Voici comment maximiser les avantages

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Avez-vous déjà pensé à vos proches lors d’une réunion ennuyeuse ? Ou revoir l’intrigue d’un film que vous avez récemment regardé lors d’une promenade au supermarché ?

Il s’agit du phénomène cognitif connu sous le nom de « vagabondage mental ». Les recherches suggèrent que cela peut représenter jusqu’à 50 % de notre cognition à l’état de veille (nos processus mentaux lorsque nous sommes éveillés) dans les sociétés occidentales et non occidentales.

Alors, qu’est-ce qui peut contribuer à rendre ce moment productif et bénéfique ?

L’errance mentale n’est pas une rêverie

L’errance mentale est souvent utilisée de manière interchangeable avec la rêverie. Ils sont tous deux considérés comme des types d’inattention mais ne sont pas la même chose.

L’errance mentale est liée à une tâche principale, comme lire un livre, écouter une conférence ou assister à une réunion. L’esprit se retire de cette tâche et se concentre sur des pensées générées en interne et sans rapport.

D’un autre côté, la rêverie n’implique pas une tâche primaire et active. Par exemple, rêver serait penser à un ex-partenaire en voyageant dans un bus et en regardant par la fenêtre. Ou rester allongé dans son lit et réfléchir à ce que cela pourrait être de partir en vacances à l’étranger.

Si vous conduisiez le bus ou faisiez le lit et que vos pensées étaient détournées de la tâche principale, cela serait considéré comme une errance mentale.

Les avantages de l’errance mentale

On pense que l’errance mentale joue un rôle important dans la génération de nouvelles idées, conclusions ou idées (également connues sous le nom de « moments aha ! »). En effet, cela peut donner une pause à votre esprit et le libérer pour penser de manière plus créative.

Ce type de créativité ne doit pas toujours être lié à des activités créatives (comme écrire une chanson ou réaliser une œuvre d’art). Cela pourrait inclure une nouvelle façon d’aborder une mission universitaire ou scolaire ou un projet au travail.

Un autre avantage de l’errance mentale est le soulagement de l’ennui, offrant la possibilité de se retirer mentalement d’une tâche monotone.

Par exemple, quelqu’un qui n’aime pas faire la vaisselle pourrait penser à ses projets du week-end à venir tout en faisant la corvée. Dans ce cas, l’errance mentale aide à « passer le temps » lors d’une tâche sans intérêt.

L’errance mentale a également tendance à être orientée vers l’avenir. Cela peut fournir l’occasion de réfléchir et de planifier des objectifs futurs, grands ou petits. Par exemple, quelles démarches dois-je suivre pour trouver un emploi après l’obtention de mon diplôme ? Ou bien, qu’est-ce que je vais préparer pour le dîner de demain ?

Quels sont les risques ?

Cependant, l’errance mentale n’est pas toujours bénéfique. Cela peut signifier que vous manquez des informations cruciales. Par exemple, il pourrait y avoir des perturbations dans l’apprentissage si un élève se livre à une errance mentale pendant une leçon qui couvre les détails de l’examen. Ou un élément de base important pour l’apprentissage.

Certaines tâches nécessitent également beaucoup de concentration pour être sécuritaires. Si vous pensez à une récente dispute avec un partenaire en conduisant, vous courez le risque d’avoir un accident.

Cela étant dit, il peut être plus difficile pour certaines personnes de contrôler leur vagabondage mental. Par exemple, l’errance mentale est plus répandue chez les personnes atteintes de TDAH.

Que pouvez-vous faire pour maximiser les avantages ?

Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour maximiser les avantages de l’errance mentale.

  • savoir: la conscience de l’errance mentale vous permet de prendre note et d’utiliser toute pensée productive. Alternativement, si ce n’est pas le bon moment pour flâner, cela peut vous aider à ramener votre attention sur la tâche à accomplir.
  • le contexte compte: essayez de garder votre esprit vagabondé vers des tâches non exigeantes plutôt que vers des tâches exigeantes. Sinon, l’errance mentale pourrait s’avérer improductive ou dangereuse. Par exemple, essayez de penser à cette grande présentation lors d’un lave-auto plutôt que lorsque vous vous rendez au lave-auto et en revenez.

  • le contenu compte: si possible, essayez de garder le contenu positif. Des recherches ont montré que garder vos pensées plus positives, spécifiques et concrètes (et moins sur « vous ») est associé à un meilleur bien-être. Par exemple, réfléchir aux tâches à accomplir pour respecter les délais de travail à venir pourrait être plus productif que de ruminer sur la façon dont vous vous êtes senti stressé ou n’avez pas respecté les délais passés.

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