Impact de la pandémie sur la santé mentale : un aperçu mondial

Impact de la pandémie sur la santé mentale : un aperçu mondial

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Après 2 ans de vie avec le COVID-19, le bilan physique de la pandémie est évident, en termes de cas, d’hospitalisations et de décès, mais qu’en est-il des effets mentaux ? Les travailleurs de première ligne et les jeunes ont été parmi les plus durement touchés, mais personne n’a échappé à l’impact de la pandémie. Dans ce dossier spécial, Medical News Today étudie comment la pandémie a affecté la santé mentale dans le monde et a demandé aux experts comment nous pourrions résoudre ce problème.

Après 2 ans de COVID-19, à quoi ressemble la santé mentale, dans le monde ? Crédit image : Boy_Anupong/Getty Images.

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En mai 2020, les Nations Unies ont signalé que les niveaux de stress et d’anxiété avaient considérablement augmenté pendant la pandémie de COVID-19. Depuis lors, plusieurs vagues de COVID-19 ont laissé leur empreinte dans le monde entier.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) définit la santé mentale comme « un état de bien-être dans lequel un individu réalise ses propres capacités, peut faire face au stress normal de la vie, peut travailler de manière productive et est capable d’apporter une contribution à son ou sa communauté.

Les problèmes de santé mentale surviennent lorsque les gens ne peuvent pas bien faire face au stress de la vie. Une pandémie est un facteur de stress auquel peu de personnes auraient pu envisager de devoir faire face.

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Peur et isolement

La peur de contracter le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, ainsi que les inquiétudes concernant les effets économiques, ont provoqué de l’anxiété et du stress.

Les travailleurs de première ligne, en particulier les professionnels de la santé, ont subi un épuisement professionnel et un stress chronique en raison de la pression accrue.

Les confinements multiples, l’éloignement physique et la peur de l’infection ont accru l’isolement, la solitude et l’anxiété, autant de facteurs qui, selon Lee Chambers, psychologue et fondateur d’Essentialise Workplace Wellbeing, sont des «catalyseurs massifs» pour les problèmes de santé mentale.

D’autres experts sont d’accord. Selon le Dr Adrian James, président du Royal College of Psychiatrists :

“L’isolement social, la solitude, le stress et l’anxiété, la violence domestique, le deuil, les difficultés financières, le chômage et une infection grave au COVID-19 sont tous des facteurs qui auraient pu entraîner une détérioration de la santé mentale des personnes.”

Augmentation mondiale des problèmes de santé mentale

En 2019, une étude publiée dans The Lancet rapportait qu’environ 12,5 % de la population mondiale aurait un problème de santé mentale à un moment donné de sa vie. En mars 2022, l’OMS a signalé que dans le monde, l’anxiété et la dépression avaient augmenté de 25 % au cours de la première année de la pandémie.

Lee Chambers en a vu la preuve : « Si je suis honnête, de mon point de vue, l’incidence de tout [mental health-related] a augmenté. […] Il a été amplifié pour les personnes qui souffrent déjà de certaines conditions. Ils ont trouvé moins d’accès aux services et des défis dans la gestion de leur existence quotidienne.

Il a ajouté: «Une chose qui a continuellement été signalée, ce sont les nouveaux incidents. Des personnes qui ne s’étaient jamais identifiées auparavant comme ayant un problème de santé mentale avaient en fait révélé […] ou, dans les sondages, ont déclaré avoir beaucoup de mal. C’est intéressant, car cela montre que l’impact va au-delà de ceux qui étaient déjà touchés avant[COVID-19].”

Impact précoce

Le début de la pandémie semble avoir eu le plus grand impact sur la santé mentale. Un rapport du Service de recherche du Parlement européen a mis en évidence l’augmentation des problèmes de santé mentale dans de nombreux pays européens à l’heure actuelle.

Huit personnes sur 10 en Italie ont déclaré avoir besoin de soins psychologiques ; aux Pays-Bas, plus d’un tiers de la population a déclaré être anxieuse.

Des schémas similaires sont devenus évidents aux États-Unis. Dans une étude menée auprès de personnes âgées de 18 à 35 ans, 80 % des répondants à l’enquête ont signalé des symptômes dépressifs importants, tandis que 61 % ont signalé une anxiété modérée ou grave.

En avril 2021, l’Institut national de la santé mentale a signalé que les taux d’anxiété, de dépression, de symptômes liés au stress, de toxicomanie et de pensées suicidaires étaient presque le double de ceux attendus avant la pandémie.

Cependant, les craintes que les taux de suicide pourraient augmenter semblent avoir été infondées car, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ceux-ci ont légèrement diminué.

Au Royaume-Uni, les renvois en santé mentale au National Health Service (NHS) ont atteint des niveaux records, comme l’a dit le Dr James au MNT :

« La pandémie a eu un impact majeur sur les services de santé mentale spécialisés déjà sollicités, qui ont reçu un nombre record de 4,3 millions de références en 2021. Elle a également entraîné le plus grand arriéré de santé mentale de l’histoire du NHS avec au moins 1,4 million de personnes en attente de traitement.

Qui est le plus touché ?

Une analyse de plus de 200 000 personnes dans le nord de l’Europe a révélé que les répondants plus jeunes et ceux qui avaient déjà été diagnostiqués avec une maladie mentale ont signalé une moins bonne santé mentale au cours des premiers mois de la pandémie. Cependant, les problèmes de santé mentale ne se limitent pas à ces groupes.

Sharon Greene, LCSW, spécialisée dans le traitement de l’anxiété et de la dépression chez les enfants et les adolescents du Providence Saint John’s Child & Family Development Center à Santa Monica, en Californie, a déclaré au MNT l’impact généralisé de la pandémie :

“Je pense en fait que tout le monde a été impacté de différentes manières. Bien sûr, les travailleurs de première ligne et les professionnels de la santé étaient en première ligne et ont peut-être subi davantage de traumatismes. Nous commençons seulement à comprendre les impacts de la pandémie sur la santé mentale. »

Les jeunes sont peut-être moins à risque de contracter une infection par le SRAS-CoV-2, mais ils n’ont pas échappé aux effets de la pandémie. La perturbation de l’éducation, du travail et des interactions sociales a fait des ravages.

En août 2020, l’Organisation internationale du travail a décrit «l’impact de la pandémie sur les jeunes comme étant systématique, profond et disproportionné.

Plusieurs études ont révélé que les étudiants ont présenté des niveaux plus élevés de symptômes de dépression et de trouble de stress post-traumatique (SSPT) pendant la pandémie.

“Plus jeunes gens […] sont plus susceptibles de tomber dans des mécanismes d’adaptation négatifs parce qu’ils n’ont pas l’expérience et qu’ils vivent dans un monde très numérique — c’est un défi pour eux. Faire face à l’incertitude lorsque vous êtes à cette transition adolescent-adulte est déjà assez difficile quand tout est brillant et rose.

– Lee Chambers

Il n’est donc pas surprenant qu’un récent rapport de l’OCDE affirme que «[p]La prévalence des symptômes d’anxiété et de dépression a considérablement augmenté chez les jeunes et reste supérieure aux niveaux d’avant la crise.

En première ligne

Pour les professionnels de la santé, les pressions ont été intenses. Non seulement ils ont dû faire face à une exposition continue au SRAS-CoV-2, mais ils ont également dû faire face aux exigences de l’évolution de leurs rôles pendant la pandémie, ce qui a inévitablement pesé sur leur santé mentale.

Une méta-analyse d’études sur les effets de la pandémie sur la santé mentale des travailleurs de la santé a révélé que l’anxiété, la dépression et le stress étaient les plus répandus dans cette cohorte. De nombreux travailleurs de la santé ont également signalé un épuisement professionnel, des insomnies, une peur des infections et des pensées suicidaires.

Ce ne sont pas seulement ceux qui s’occupent des patients COVID-19 en milieu hospitalier qui ont été touchés. Une revue mondiale des études publiées dans le British Journal of General Practice a révélé des niveaux élevés de stress, d’anxiété et d’épuisement professionnel chez les médecins de soins primaires dans de nombreux pays.

Lee Chambers a signalé un autre problème parmi les professionnels de la santé :

« Il y a un vrai sentiment de… je suppose que le terme pour cela est ‘blessure morale’, un vrai sentiment que vous vous exposez à un risque de maladie. Vous êtes en première ligne pour tirer le meilleur parti d’une crise et puis vous avez certaines personnes en position d’influence qui font juste ce qu’elles veulent, qui organisent des fêtes. […] C’est l’une des choses qui afflige vraiment beaucoup de professionnels de la santé.

L’impact inquiétant de cette situation est que de nombreux médecins pourraient quitter la profession. La British Medical Association a découvert dans une récente enquête que 21 % des personnes interrogées envisageaient de quitter le NHS et 25 % envisageaient de faire une pause dans leur carrière en raison du stress lié au travail pendant la pandémie.

Dans l’enquête, un médecin généraliste a exprimé ce qui pourrait bien être le point de vue de beaucoup, notant que, “[i]Si les choses ne changent pas dans les prochaines semaines, je crains que de nombreux collègues quittent la profession, non pas parce qu’ils ont échoué, mais [because] le gouvernement et le système leur ont fait défaut.

Prendre soin de la santé mentale

Néanmoins, il existe des moyens d’aider à protéger la santé mentale en ces temps difficiles. Selon Lee Chambers, la communication est essentielle : « Je considère la résilience comme expressive plutôt que répressive, une capacité à s’exprimer plutôt que d’essayer d’être robuste et de résister. L’endurance conduit généralement à l’épuisement professionnel […] Être capable de parler et d’articuler et de trouver quelqu’un en qui vous avez confiance pour exprimer où vous en êtes actuellement.

Il a ajouté : « La résilience est comme une batterie. Les principaux moyens de le recharger sont les fondamentaux – sommeil, nutrition, mouvement. Pour moi, il s’agit d’essayer de les intégrer dans votre vie.

Les gens ne devraient pas avoir peur de demander de l’aide et de reconnaître les signes avant-coureurs indiquant qu’ils pourraient avoir besoin d’aide.

« Est-ce omniprésent ? Est-ce prolongé ? Et, est-ce quelque chose qui échappe de plus en plus à notre contrôle. À ce stade, nous devons voir comment nous pouvons accéder à des services professionnels. »

– Lee Chambers

Le Dr James a fait écho à ce conseil, notant que «[p]Les personnes aux prises avec leur santé mentale peuvent parler à leur [primary care doctor] ou se référer directement à un service de thérapie psychologique local.

Un besoin d’accompagnement complet

“Personne ne devrait avoir à vivre cela seul – il y a [is] une gamme d’options de soutien pour traverser cette épreuve.

– Dr Adrian James

La pandémie a révélé des lacunes dans le soutien, en particulier dans certains secteurs de la société. Lee Chambers l’a dit clairement : « Très souvent, un peu de soutien externe de notre réseau peut être bénéfique. Tout le monde n’a pas ça; c’est un privilège.

Il a ajouté : « Les inégalités se sont encore creusées. Nous devrions envisager de relever les défis auxquels nous sommes confrontés et tenter de procéder à une reprise équitable, […] accepter que certains groupes ont eu plus de difficultés que d’autres.

Commentant les solutions possibles, il a déclaré : « J’aimerais voir davantage de services intégrés, de l’éducation à la médecine en passant par les entreprises et les communautés. Si nous pouvions joindre les points, cela ferait une énorme différence.

Le Dr James a souligné que ces services doivent être correctement financés : « Il est […] Il est essentiel que les services de santé mentale soient soutenus par un plan entièrement financé pour garantir que les gens puissent accéder aux soins dont ils ont besoin.

Dans un point de presse du 2 mars 2022, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’OMS, a en outre souligné l’importance de la crise de santé mentale liée à la pandémie, notant qu’elle devrait être “un signal d’alarme pour que tous les pays paient plus”. attention à la santé mentale et faire un meilleur travail pour soutenir la santé mentale de leurs populations.

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