Incident d'allergie au football scolaire : une famille du Texas lance une action en justice

Incident d'allergie au football scolaire : une famille du Texas lance une action en justice

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Carter Mannon

La famille du joueur de football du lycée texan Carter Mannon poursuit son ancien district scolaire pour sa gestion de l'incident d'allergie aux arachides subi par l'étudiant en deuxième année.

La mère de Carter, Shawna Mannon, a intenté une action civile fédérale contre le Lake Travis Independent School District (ISD) le 6 avril 2024. Elle nomme également quatre administrateurs de district, dont le surintendant, le directeur et l'entraîneur en chef de football, qui est également l'entraîneur sportif. directeur.

Carter, appelé « CM » dans le document car il est mineur, est gravement allergique aux arachides. Le drame qui a conduit à ce procès a débuté le 6 octobre 2023 à Lake Travis High, dans la banlieue d'Austin. Lorsque Carter a ouvert son casier de football, il a été choqué de réaliser que des cacahuètes étaient éparpillées sur ses crampons et son maillot.

Le procès affirme que l’adolescent a « enduré du harcèlement, de l’intimidation et des agressions persistants liés au handicap de la part de ses coéquipiers en raison de ses allergies aux arachides potentiellement mortelles ».

La plainte indique que le district scolaire du Texas est responsable de son incapacité à traiter de manière adéquate l'incident de l'allergie aux arachides et son harcèlement continu. Il accuse également le district de ne pas avoir pris de mesures pour prévenir les brimades contre Carter ou pour appliquer des mesures disciplinaires adéquates.

Dans une réponse du 9 avril, l'ISD de Lake Travis n'était pas d'accord avec les points soulevés dans la plainte légale des Mannons.

“Nous prenons au sérieux toutes les allégations d'intimidation et de harcèlement”, a déclaré le district dans un communiqué. “Nous ne sommes pas d'accord avec les allégations contenues dans le procès et nous sommes impatients de répondre par les voies juridiques appropriées.”

Le procès allègue cependant que « l'action et l'inaction du district ont créé un environnement hostile et exacerbé la situation, démontrant une discrimination délibérée à l'encontre de CM et lui causant du tort ».

Texas Poursuite : incident de casier

Carter, aujourd'hui âgé de 16 ans, se préparait pour un match à l'extérieur avec son équipe de football universitaire de Lake Travis lorsqu'il a ouvert son casier le 6 octobre 2023. Alors que le plaqueur offensif ramassait ses crampons et son maillot, des cacahuètes sont tombées. Il a également vu des noyaux de cacahuètes dans son casier et sur le sol.

Carter a eu de l'urticaire suite à une exposition aux cacahuètes. Le procès indique que deux auteurs – des coéquipiers de football – étaient à l'origine de leur dispersion dans le casier de Carter la nuit précédente.

Certains coéquipiers ont également été vus en train de rire en partageant une vidéo du principal auteur plaçant les cacahuètes, a déclaré la mère de Carter à Allergic Living en novembre 2023.

La veille, lors d’une discussion sur les projets de dîner, les deux coéquipiers à l’origine de l’incident avaient posé des questions telles que « la cacahuète pourrait-elle vous tuer ? Carter avait répondu que « cela pourrait absolument me tuer ».

Les Mannon disent que Carter a fait face à des réactions négatives continues à l'école du Texas après avoir signalé l'incident d'allergie aux arachides. “Malgré les tentatives d'implication des responsables de l'école, le harcèlement s'est poursuivi, conduisant CM à être transféré dans un autre district pour sa sécurité”, indique leur procès.

L'intimidation est exclue et un procès s'ensuit

Shawna Mannon a essayé diverses voies dans sa lutte pour la responsabilisation depuis que son fils a été ciblé en raison de son allergie. Mais la famille Mannon n'est pas satisfaite de la réponse du district scolaire de Lake Travis.

« Nous avions épuisé nos ressources. Nous avions fait preuve de diligence raisonnable. Nous suivons la voie légale parce que nous n'avons pas obtenu ce que nous voulions », a-t-elle déclaré à l'Austin American-Statesman. Les Mannon réclament 1,5 million de dollars de dommages et intérêts dans le cadre de leur procès, qui porte sur les droits des personnes handicapées de Carter.

L’action en justice intervient après que le district scolaire a conclu en mars 2024 que l’incident n’était pas considéré comme du harcèlement. L'enquête du district a montré que « les éléments juridiques de l'intimidation n'étaient pas réunis » en vertu du Texas Education Code, a déclaré un porte-parole du district.

L'action en justice de la famille affirme cependant que le district est parvenu à une conclusion erronée sur l'intimidation en vertu du code de l'éducation.

Au cours de l'enquête initiale du district sur l'incident des arachides, d'éventuelles accusations criminelles ont été discutées. Le service de police de Lake Travis ISD a déterminé que des accusations criminelles n'étaient pas justifiées.

“Nous avons réagi immédiatement lorsque nous avons eu connaissance de cette situation, en menant une enquête approfondie”, indique l'ISD de Lake Travis dans son communiqué du 9 avril. « La sécurité de nos étudiants et de notre personnel est notre priorité absolue. »

L'intimidation est devenue une priorité après une réunion du conseil scolaire en novembre 2023, au cours de laquelle la mère de Carter et d'autres parents ont parlé de l'incident du casier et ont demandé une discipline plus stricte.

Les Mannons ont déposé un grief auprès du district scolaire, notamment en demandant des sanctions plus sévères pour les deux auteurs. Shawna Mannon a déclaré que ces joueurs de football n'avaient raté que deux matchs.

En réponse, le district a accepté de fournir davantage d'éducation sur les allergies alimentaires, mais n'a pas accepté une discipline plus stricte. La famille a également déposé une plainte auprès du Bureau des droits civils du ministère américain de l'Éducation.

Se concentrer sur Droits des personnes handicapées

Le procès des Mannons accuse le district d'avoir violé les droits de leur fils en vertu de l'Americans with Disabilities Act (ADA) et de la Rehabilitation Act.

L'article 504 de la loi sur la réadaptation exige des aménagements qui garantissent à un élève handicapé un accès égal à l'éducation dans les écoles financées par l'État. Les étudiants souffrant d'allergies alimentaires sont souvent considérés comme handicapés en vertu de l'ADA. En effet, les allergies alimentaires peuvent affecter l’alimentation et la respiration, que le titre II de l’ADA appelle « activités majeures de la vie ».

Le procès indique que le district a une connaissance documentée des allergies de Carter. Le plan d'action contre les allergies de l'adolescent note ses allergies aux arachides, aux noix et aux fruits de mer, ainsi que son asthme.

La plainte parle d'une réaction vécue par Carter à l'automne 2022, sa première année. Il avait acheté un cookie à la cafétéria, censé ne contenir aucune noix. L'adolescent a souffert d'une réaction allergique et a été transporté à l'hôpital en ambulance et a eu besoin de deux doses d'épinéphrine.

Se moquer d’un incident d’allergie

L’incident d’allergie aux casiers a de nouveau été discuté lors d’une réunion du conseil scolaire de Lake Travis en mars 2024. Le procès indique que les intervenants, dont certains joueurs de football, ont laissé entendre que Carter et sa mère mentaient sur ce qui s'était passé.

Depuis qu'il a parlé de l'incident des cacahuètes, Carter a été la cible de harcèlement et de ridicule. La réaction violente a inclus une barre granola au beurre de cacahuète placée dans son sac à dos et des railleries verbales répétées. Selon le procès, l’un des auteurs a même qualifié l’incident de « tentative de meurtre ».

Le procès souligne également la poursuite de la cyberintimidation, qui comprend diverses publications sur les réseaux sociaux ridiculisant Carter et son allergie aux arachides. Le procès indique que le district scolaire de Lake Travis n’a pas résolu le problème de l’intimidation sur les réseaux sociaux.

En février 2024, Carter a été transféré dans un lycée d'un autre district du Texas. “Le harcèlement omniprésent a eu un impact significatif sur l'expérience scolaire de CM, l'amenant à croire que le transfert dans un autre district était sa seule option pour échapper au harcèlement”, indique le procès.

Famille cherche Remèdes

Le document accuse Lake Travis ISD et les accusés concernés de ne pas avoir « pris les mesures appropriées pour lutter contre l'intimidation et le harcèlement fondés sur le handicap de CM ». Le procès indique qu'ils étaient conscients que « cela interférait avec la capacité de CM à participer aux activités scolaires ».

Les administrateurs nommés dans la poursuite sont le directeur des sports Hank Carter, le surintendant du district Paul Norton, la directrice de l'école Debbie Garinger et la directrice adjointe Sandra Surdy.

En plus d'une compensation financière, le procès vise à modifier la manière dont les élèves handicapés sont traités dans le district scolaire. Il demande au tribunal de district d'exiger les mesures correctives suivantes :

  • Modifier les politiques du district pour mettre fin aux « actes inconstitutionnels et illégaux ».
  • Mettre en œuvre une formation du personnel sur la discrimination fondée sur le handicap.
  • Créer des lignes directrices sur la manière dont le personnel scolaire peut traiter les plaintes de discrimination liées à un handicap.

« Cette incapacité à remédier aux brimades continues a non seulement violé les droits de CM, mais a également mis sa vie en danger », indique le procès.

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