Irritabilité et crises de colère de la petite enfance liées à une dépression future et à l'automutilation

Irritabilité et crises de colère de la petite enfance liées à une dépression future et à l’automutilation

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Les enfants dont l’irritabilité ne diminue pas entre trois et sept ans courent un risque plus élevé de dépression et d’automutilation à l’adolescence, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’UCL.

Les nouvelles découvertes, publiées dans le Journal de l’Académie américaine de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescentsuggèrent que les interventions aidant les parents et les soignants à soutenir les enfants présentant une forte irritabilité pourraient contribuer à réduire le risque futur de maladie mentale.

L’irritabilité et les crises de colère sont normales pendant la petite enfance, et les parents appellent parfois ce groupe d’âge les « deux terribles » et les « adolescents ». Pour la plupart des enfants, l’irritabilité s’améliore à mesure qu’ils grandissent. Cependant, certains enfants continuent de souffrir d’irritabilité et de crises de comportement à mesure qu’ils grandissent.

Bien que des recherches antérieures aient montré que l’irritabilité au cours de l’enfance plus tard augmentait le risque de dépression future, on ne savait pas si l’irritabilité au cours de la petite enfance était tout aussi importante. L’identification précoce d’un marqueur de risque accru offrirait une plus grande opportunité de concevoir des interventions susceptibles de prévenir les problèmes de santé mentale plus tard.

Cette étude est basée sur les données de plus de 7 000 enfants ayant participé à la Millennium Cohort Study, une étude de cohorte de naissance représentative au niveau national dirigée par l’UCL et portant sur des personnes nées entre 2000 et 2002. Les parents ont répondu à des questions sur l’irritabilité de leur enfant à trois, cinq et sept ans. d’âge, et les adolescents ont signalé des symptômes dépressifs et des actes d’automutilation à 14 ans.

Irritabilité et crises de colère de la petite enfance liées à une dépression future et à l'automutilation

Cette étude a révélé que les enfants dont l’irritabilité ne diminuait pas entre trois et sept ans présentaient des niveaux plus élevés de dépression et d’automutilation à l’adolescence, alors que l’irritabilité à trois ans seulement n’était pas associée à une dépression ultérieure.

L’auteur principal, le Dr Ramya Srinivasan (psychiatrie de l’UCL), a déclaré : « Cette étude suggère que même si un certain degré d’irritabilité fait partie du développement normal de l’enfant, nous pouvons identifier les enfants qui luttent contre une irritabilité persistante dès l’âge de cinq ans, offrant ainsi une opportunité de prévention et intervention précoce.

“Les résultats soulignent l’importance de la petite enfance pour le développement émotionnel. Le soutien aux parents de jeunes enfants a été réduit dans de nombreux pays ces dernières années et a été considérablement perturbé par la pandémie de COVID-19. C’est préoccupant et peut-être une opportunité manquée.”

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