La cause première de la maladie d'Alzheimer pourrait être une accumulation de graisse dans les cellules du cerveau, selon une étude

La cause première de la maladie d'Alzheimer pourrait être une accumulation de graisse dans les cellules du cerveau, selon une étude

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Une équipe de neurologues, de spécialistes des cellules souches et de biologistes moléculaires affiliés à plusieurs institutions aux États-Unis et dirigée par un groupe de la faculté de médecine de l'université de Stanford a découvert que la cause profonde de la maladie d'Alzheimer pourrait être une accumulation de graisse dans les cellules cérébrales. L'étude est publiée dans la revue Nature.

Des recherches antérieures ont suggéré que la maladie d'Alzheimer est causée par une accumulation de bêta-amyloïde dans les plaques qui se développent entre les cellules nerveuses. D'autres travaux ont également impliqué une protéine appelée tau, qui peut s'accumuler dans les cellules cérébrales. Ainsi, la plupart des travaux visant à développer des moyens de prévenir, de ralentir ou d’arrêter la maladie reposent sur la réduction ou l’élimination de ces accumulations. Mais comme l’ont découvert les chercheurs dans le cadre de ce nouvel effort, il se peut qu’il y ait autre chose à l’origine du développement de la maladie.

Lorsque la maladie d'Alzheimer a été identifiée pour la première fois par Alois Alzheimer, il a noté qu'en plus des plaques et de l'accumulation de tau, il y avait également une accumulation de gouttelettes de graisse dans les cellules cérébrales. Depuis lors, peu d’efforts ont été faits pour déterminer s’ils pourraient être à l’origine de la maladie.

L’équipe de recherche s’est donc concentrée sur la fonction du gène APOE : des recherches antérieures ont montré qu’il code pour une protéine impliquée dans le transport des gouttelettes de graisse vers les cellules nerveuses. Des recherches antérieures ont également montré qu'il existe quatre variantes d'APOE, numérotées de 1 à 4, et que l'une d'entre elles, APOE4, transporte le plus de graisse dans les cellules cérébrales, tandis que APOE2 en apporte le moins.

L'équipe s'est demandée si les variantes APOE comportaient différents risques de développer la maladie d'Alzheimer. Pour le savoir, ils ont mené quelques expériences.

Dans la première expérience, les chercheurs ont utilisé le séquençage d’ARN d’une seule cellule pour identifier les protéines à l’intérieur d’une cellule nerveuse test. Ils ont appliqué leurs découvertes à des échantillons de tissus prélevés sur des personnes décédées de la maladie d'Alzheimer et possédant des copies doubles d'APOE4 ou d'APOE3.

Ils ont découvert que le cerveau des personnes porteuses du gène APOE4 contenait davantage de cellules immunitaires dotées d’un type d’enzyme qui stimulait le mouvement des gouttelettes de graisse dans les cellules cérébrales. Dans une autre expérience, ils ont découvert que l’application d’amyloïde sur les cellules cérébrales de personnes atteintes des variantes APOE4 ou APOE3 permettait aux cellules d’accumuler davantage de graisse.

Selon les chercheurs, les résultats indiquent que l'accumulation d'amyloïde dans le cerveau déclenche la poussée de graisse vers les cellules cérébrales, conduisant à la maladie d'Alzheimer.

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