La chaleur et l'humidité dangereuses sont répandues dans les prisons américaines, et le changement climatique aggrave les conditions.

La chaleur et l'humidité dangereuses sont répandues dans les prisons américaines, et le changement climatique aggrave les conditions.

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On estime que 1,8 million de personnes incarcérées aux États-Unis ont été récemment exposées à une combinaison dangereuse de chaleur et d'humidité, et subissent en moyenne 100 jours de ces conditions chaque année – dont beaucoup dans les 44 États qui ne fournissent pas de climatisation universelle pour les détenus. Parallèlement au changement climatique, au cours des dernières décennies, le nombre de jours de chaleur humide dangereux dans les établissements carcéraux a augmenté, ceux du sud connaissant le réchauffement le plus rapide.

Les découvertes des chercheurs de la Mailman School of Public Health de l'Université Columbia, de la Montana State University, de l'Université du Kansas et de l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA) apparaissent dans la revue Durabilité de la nature.

“L'exposition à une chaleur et à une humidité excessives peut entraîner un coup de chaleur mortel et une maladie rénale due à une déshydratation chronique, entre autres problèmes de santé, pour les personnes incarcérées aux États-Unis”, explique le premier auteur Cascade Tuholske, Ph.D., professeur adjoint de sciences humaines. Géographie de l'environnement à la Montana State University.

“La majorité de ces expositions se produisent dans les prisons gérées par l'État et dans les prisons des États du sud qui n'imposent pas légalement l'accès à la climatisation pour les détenus. C'est préoccupant car le changement climatique amplifie les températures extrêmes dangereuses dans ces endroits.”

“La chaleur dangereuse affectant les personnes incarcérées a été largement ignorée, en partie à cause de la perception que leurs souffrances physiques sont justifiées”, déclare l'auteur principal Robbie M. Parks, Ph.D., professeur adjoint de sciences de la santé environnementale à la Mailman School of Public de l'Université Columbia. Santé.

“Des lois exigeant des plages de température sûres, des infrastructures sociales et physiques améliorées et des interventions ciblées du système de santé pourraient atténuer le problème. Cela est essentiel pour les personnes incarcérées, qui ont gravement limité leur capacité d'action sociale et politique.”

Constatations supplémentaires :

  • Aux États-Unis, plus de la moitié de toutes les expositions dangereuses à la chaleur et à l’humidité ont eu lieu en Floride et au Texas. Les 145 240 personnes au Texas et 98 941 en Floride hébergées dans des établissements pénitentiaires gérés par l’État en 2018 – soit 12 % de toutes les personnes incarcérées aux États-Unis – représentaient 52 % de l’exposition (28 % au Texas, 24 % en Floride).
  • Les pires installations ont connu une chaleur et une humidité dangereuses entre un cinquième et un tiers de l'année. On estime que 118 établissements pénitentiaires, principalement dans le sud de la Californie, en Arizona, au Texas et à l'intérieur de la Floride, ont connu en moyenne 75 jours ou plus par an de chaleur humide dangereuse. La prison du comté de Starr à Rio Grande au Texas, qui a incarcéré environ 249 personnes en 2018, a connu le plus grand nombre de jours de chaleur humide dangereux en moyenne entre 2016 et 2020 : 126,2 jours par an.
  • Les zones abritant des prisons et des prisons ont connu 5,5 jours de chaleur humide plus dangereux par an que d'autres endroits sans établissements carcéraux. Les établissements carcéraux de l’Arizona ont connu 13,1 jours de plus par an que le reste de l’État et 40,9 jours de plus par rapport à l’ensemble de la zone continentale des États-Unis entre 1982 et 2020, en moyenne. Les établissements carcéraux sont souvent construits dans des zones plus chaudes et plus humides.
  • Près d’un million de personnes incarcérées sont hébergées dans des établissements confrontés à une augmentation de l’humidité et de la chaleur dangereuses. Aux États-Unis, on estime que 915 627 personnes, soit 45 % de la population totale incarcérée, étaient hébergées dans 1 739 établissements carcéraux, avec une augmentation annuelle du nombre de jours dangereux. Les établissements carcéraux de Floride ont connu en moyenne 22,1 jours de plus en 2020 par rapport à 1982, soit la plus forte augmentation de jours de chaleur humide dangereuse pour tous les États continentaux.

Les personnes incarcérées sont disproportionnellement sensibles à la chaleur humide et dangereuse compte tenu de leurs problèmes de santé préexistants. En fait, 43 % de la population carcérale de l’État a déjà reçu un diagnostic de santé mentale, et les personnes prenant des médicaments psychotropes courent un risque accru de maladies liées à la chaleur.

Les chercheurs ont estimé la chaleur et l'humidité à l'aide des données du PRISM Climate Group dans 4 078 installations à travers le pays et des données du département américain de la Sécurité intérieure. Les jours dangereux étaient ceux où la température intérieure du globe humide – une mesure du stress dû à la chaleur humide – dépassait 82,4 degrés Fahrenheit (28 ° C) – le seuil utilisé par l'Institut national américain pour la sécurité et la santé au travail pour limiter l'exposition à la chaleur humide dans des conditions modérées. charges de travail.

Les co-auteurs supplémentaires incluent Victoria D. Lynch, Raenita Spriggs et Anne E. Nigra de la Columbia Mailman School of Public Health, Yoonjung Ahn de l'Université du Kansas et Colin Raymond de l'UCLA.

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