La compagnie aérienne soutient le droit des accompagnateurs de refuser des aménagements en cas d'allergie

La compagnie aérienne soutient le droit des accompagnateurs de refuser des aménagements en cas d’allergie

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Photo : Getty

Delta Air Lines conteste fermement la plainte pour discrimination déposée par une famille californienne pour avoir refusé l’accommodement demandé par un adolescent en cas d’allergie aux noix. La compagnie aérienne affirme que son hôtesse de l’air a simplement suivi sa politique lorsqu’elle a refusé la demande de la famille de ne pas servir d’amandes à bord d’un vol.

La compagnie aérienne et la famille sont très éloignées l’une de l’autre concernant cette plainte officielle déposée auprès du ministère américain des Transports (DOT). Deena Gianulis Castro et sa mère Deborah Gianulis ont déposé plainte en juillet 2023, au nom du fils de Deena, 14 ans, gravement allergique aux noix.

La famille affirme que, dès la réservation, elle avait demandé à plusieurs reprises à Delta de ne pas servir de noix sur les vols familiaux de 2022 entre San Diego et New York. Ils ont également demandé qu’une annonce soit faite aux autres passagers concernant l’allergie.

Dans sa plainte DOT, la famille affirme qu’on lui a dit lors de la réservation que des aménagements seraient effectués. Et ils ont été fournis sur le vol aller vers New York. Delta accuse réception de la demande, mais refuse toute confirmation de ce type lors de la réservation.

Sur le vol de retour, les femmes disent que l’agent d’embarquement du vol à destination de San Diego et une autre hôtesse de l’air ont convenu que les noix ne seraient pas servies. Delta conteste ces assurances et sa réponse au DOT donne un aperçu de qui a autorité sur l’hébergement.

« Les agents d’embarquement de Delta ne sont pas autorisés à accepter de fournir un hébergement à bord. Les agents d’embarquement de Delta partagent plutôt toutes leurs demandes avec les agents de bord », déclarent les avocats de la compagnie aérienne.

Delta affirme que l’agent de bord qui est venu dans la rangée de la famille pour discuter de l’hébergement avait le pouvoir de prendre la décision. Le préposé a informé la famille de l’adolescent (connu sous le nom de KC dans la plainte) de sa politique. Delta dit avoir proposé une zone tampon, mais a souligné que « Delta ne pouvait pas garantir un vol sans noix ni sans allergènes ».

Delta : rôle du préposé dans les demandes d’allergie

Dans des cas antérieurs, le DOT a constaté que les allergies alimentaires peuvent constituer un handicap en vertu de la loi fédérale sur l’accès aux transporteurs aériens (ACAA).

L’avocate de la famille, Mary Vargas de Stein & Vargas LLP, écrit dans une réponse que la position de Delta est que « seuls ses agents de bord sont autorisés à accorder ou refuser les demandes d’hébergement » en question. “En d’autres termes”, dit-elle, “Delta propose que les passagers demandant un hébergement à bord en raison d’allergies alimentaires doivent acheter des billets et monter à bord d’un avion avant de pouvoir savoir si leur hébergement sera fourni.”

Vargas affirme que cette position traite injustement les passagers allergiques à la nourriture différemment des autres voyageurs aériens. En vertu de l’ACAA, elle affirme que le « traitement séparé » des personnes ayant un handicap reconnu est considéré comme discriminatoire.

« Refuser aux voyageurs la certitude de savoir s’ils pourront voyager sur un vol pour lequel ils ont acheté des billets rend le voyage impossible », a-t-elle déclaré à Allergic Living.

Les passagers devraient pouvoir compter sur les vols pour lesquels ils ont acheté des billets, « pas lorsqu’un agent de bord décide de se conformer aux obligations fédérales d’une compagnie aérienne », dit-elle.

Les avocats de la compagnie aérienne sont cependant d’avis : « Delta a mis en place une politique raisonnable et les plaignants n’étaient pas satisfaits de cette politique. »

Ils affirment que la politique relative aux allergies aux noix « consiste à permettre au passager de monter à bord du vol pour essuyer le siège et la zone…. De plus, le personnel de Delta créera une zone tampon dans la rangée de sièges et dans la section dans laquelle le passager est assis.

Delta rejette les allégations d’allergie

KC et les membres de sa famille ont quitté l’avion le 17 octobre 2022, alors qu’il était clair que des amandes seraient servies à bord. La plainte de la famille indique que KC s’est senti humilié et que sa mère et sa sœur étaient en larmes. Les avocats de Delta affirment ne pas disposer d’informations permettant de commenter les sentiments de ces passagers.

La nécessité de trouver un autre vol de retour a laissé la famille avec des frais supplémentaires pour l’hôtel, le transport et les frais de changement de vol. Mais la compagnie aérienne refuse à la famille tout droit à une indemnisation – puisqu’elle a choisi de partir.

“Il s’agit d’une personne souffrant d’allergie alimentaire dont la famille a volontairement choisi de ne pas voyager parce que Delta ne peut pas et ne garantit pas un vol sans allergène”, indique la réponse à la plainte de la compagnie aérienne. Delta n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Vargas dit que la famille ne cherchait pas « une garantie », mais a plutôt demandé que des noix ne soient pas servies et une annonce de l’Autorité palestinienne demandant aux passagers de s’abstenir de manger des noix. Delta indique dans sa réponse qu’elle fera de telles annonces.

“Il est illogique que Delta alerte les passagers de la présence d’une personne allergique aux noix et leur demande de s’abstenir de consommer des noix, puis de servir des amandes à ces mêmes clients”, indique la réponse de la famille.

Droits liés aux allergies ou fardeau excessif ?

Delta affirme dans sa réponse à la plainte du DOT que la demande de la famille nécessiterait des changements de politique généralisés. Il indique que les changements apportés aux pratiques des compagnies aériennes ne peuvent pas être abordés dans une plainte, mais nécessitent plutôt une pétition pour un changement de la réglementation fédérale.

Dans sa réponse, Delta note que l’Air Carrier Access Act n’oblige pas les compagnies aériennes à apporter des modifications au service qui « entraîneraient un fardeau excessif ou une modification fondamentale du service ».

Mais Vargas affirme que les demandes de la famille Gianulis Castro n’ont pas créé de « fardeau excessif ». La famille avait demandé d’essuyer le coin salon de K.C, d’alerter les autres passagers de l’allergie aux noix avec une annonce et de ne pas servir d’amandes.

La réponse de la famille souligne que l’équipage de conduite de leur vol à destination de New York a accepté l’hébergement et n’a pas servi d’amandes. Ensuite, le vol Delta qu’ils ont finalement ramené à San Diego leur a également accordé leur logement.

Les compagnies aériennes contestent le rôle de la famille

La plainte du DOT porte sur les droits des personnes handicapées de KC en vertu de la Loi sur l’accès des transporteurs aériens et de la Déclaration des droits des passagers handicapés des compagnies aériennes.

Delta affirme également dans sa réponse que Deena Gianulis Castro et sa mère Deborah Gianulis « ne sont pas des parties légitimes » et « n’ont pas qualité pour poursuivre cette affirmation ».

Mais Vargas affirme que cet argument priverait les mineurs handicapés de leurs droits en vertu de la loi sur l’accès des transporteurs aériens. Comme KC est mineur, sa mère et sa grand-mère ont pris en charge et payé les arrangements de vol. La capacité de présenter une réclamation en vertu de l’ACAA inclut « ceux qui subissent une discrimination fondée sur leur association avec une personne handicapée », dit-elle.

La famille demande le remboursement de ses frais, ainsi que des sanctions du DOT « pour discrimination à l’égard des voyageurs souffrant d’allergies alimentaires ». Vargas espère une réponse rapide et ferme du DOT. Delta, quant à elle, demande le rejet de la plainte.

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