Melatonin Use Among Children Has Risen Greatly, Study Finds

La consommation de mélatonine chez les enfants a considérablement augmenté, selon une étude

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Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université du Colorado à Boulder, près d’un enfant sur cinq a pris de la mélatonine en un mois, ce qui est exponentiellement plus qu’il y a quelques années à peine. Les résultats ont été publiés dans

Au cours de l’année 2017-2018, seulement 1,3 % environ des parents ont déclaré que leurs enfants consommaient de la mélatonine, mais, selon une enquête menée auprès de 1 000 parents au cours du premier semestre 2023, la consommation de mélatonine a grimpé à 18,5 % chez les enfants de cinq à neuf ans. 19,4% pour les préadolescents entre 10 et 13 ans et 6% chez les enfants d’âge préscolaire entre un et quatre ans.

Les enfants d’âge préscolaire utilisaient de la mélatonine pendant une durée médiane d’un an, tandis que les élèves du primaire et les préadolescents l’utilisaient pendant des durées médianes de 18 et 21 mois, respectivement.

Il y avait une association positive entre l’âge et la taille de la dose nocturne, les enfants d’âge préscolaire prenant des doses comprises entre 0,25 et 2 milligrammes et les préadolescents prenant jusqu’à 10 milligrammes.

Les auteurs de l’étude ont déclaré à CU Boulder Today que leurs résultats devraient susciter des inquiétudes, car les données de sécurité et d’efficacité des produits à base de mélatonine ne répondent pas aux normes pharmaceutiques déterminées par la Food and Drug Administration des États-Unis. Pour cette raison, et parce qu’il est prouvé que les suppléments de mélatonine sont très variables en termes de dosage et de qualité, il n’est pas possible de conclure que les enfants en prennent des quantités sûres.

La co-auteure Julie Boergers, PhD, a déclaré au journal universitaire que les professionnels de la santé font généralement preuve de prudence lorsqu’ils administrent de la mélatonine aux enfants, en l’utilisant à court terme et jamais en première ligne de traitement.

Steve Mister, président et directeur général du Council for Responsible Nutrition (CRN), a déclaré que les taux d’utilisation de mélatonine chez les enfants n’étaient ni péjoratifs ni surprenants. Il a également remis en question le processus de révision après avoir souligné ce qu’il considérait comme des défauts et des inexactitudes dans les données et les affirmations des auteurs.

En guise de préface à leurs conclusions, les auteurs ont cité deux études sur la mélatonine.

La première étude, publiée dans a révélé que les excédents d’ingrédients étaient répandus dans les produits à base de mélatonine disponibles sur les marchés. Monsieur a noté à l’époque que la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis autorise des excédents raisonnables de compléments alimentaires conformément à la réglementation afin de garantir des dosages efficaces tout au long de la durée de conservation, et que les excédents présentés dans cette étude n’ont pas atteint des niveaux dangereux.

L’autre étude, publiée l’année dernière, a souligné que le nombre d’appels aux centres antipoison impliquant des parents demandant si leurs enfants prenaient de la mélatonine avait connu une forte augmentation. Mais les auteurs n’ont pris en compte aucune donnée médicale ou comorbidité dans leurs rapports. Par conséquent, un appel au centre antipoison pour s’enquérir d’une ingestion accidentelle n’implique pas qu’un événement indésirable se soit produit. De plus, aucune preuve extérieure à l’étude n’indique que les événements indésirables chez les enfants liés à la consommation de mélatonine, qui sont extrêmement rares, sont en augmentation.

Les auteurs perpétuent également un faux récit selon lequel les compléments alimentaires « ne sont pas réglementés par la FDA », a rapporté le CRN.

« Cette lettre de recherche doit être reçue comme un appel aux pédiatres à avoir des conversations franches et ouvertes avec les parents sur les habitudes de sommeil de leurs enfants et sur l’utilisation de la mélatonine, dont ces résultats et nos propres données montrent qu’elle est utilisée en toute sécurité par des millions de personnes. Familles américaines », a déclaré Monsieur. « Ce que cette étude ne montre pas, c’est combien de familles administrent déjà de la mélatonine à leurs enfants en toute sécurité, en consultation et, dans de nombreux cas, sur suggestion de leurs prestataires de soins de santé. Déformer l’état de la réglementation et déformer les données auprès des pédiatres rend ces conversations franches et fondées sur des faits moins probables.

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