La découverte du zinc est prometteuse pour les personnes atteintes de mucoviscidose

La découverte du zinc est prometteuse pour les personnes atteintes de mucoviscidose

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Des chercheurs de l'Université du Queensland ont identifié une opportunité de réduire les infections chez les personnes vivant avec la mucoviscidose (FK). Le professeur Matt Sweet, le Dr Kaustav Das Gupta et le Dr James Curson de l'Institut des biosciences moléculaires de l'UQ ont découvert un défaut dans la fonction de destruction des bactéries des cellules immunitaires chez les personnes atteintes de mucoviscidose et un moyen potentiel de le contourner.

La mucoviscidose est une maladie chronique dans laquelle des défauts du canal CFTR (régulateur de conductance transmembranaire de la fibrose kystique) provoquent une accumulation de mucus dans les poumons, les voies respiratoires et le système digestif, entraînant des infections récurrentes.

Le professeur Sweet a déclaré que l'équipe a découvert que chez les personnes atteintes de mucoviscidose, les cellules immunitaires appelées macrophages sont défectueuses dans la voie du zinc que le corps utilise pour tuer les bactéries. L'étude est publiée dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences.

“Les macrophages détruisent les bactéries en les empoisonnant avec des niveaux toxiques de métaux tels que le zinc”, a déclaré le professeur Sweet.

“Nous avons découvert que le canal ionique CFTR est crucial pour la voie du zinc et, comme il ne fonctionne pas correctement chez les personnes atteintes de mucoviscidose, il peut expliquer en partie pourquoi elles sont plus sensibles aux infections bactériennes.”

Il est important de noter que les chercheurs ont également identifié une protéine de transport du zinc capable de restaurer la capacité des macrophages à tuer les bactéries lorsque la protéine CFTR ne fonctionne pas.

“Notre objectif est désormais de transmettre cette protéine de transport du zinc aux macrophages des personnes atteintes de mucoviscidose, dans l'espoir qu'elle réactive leur réponse immunitaire et réduise les infections”, a déclaré le professeur Sweet.

Environ 3 600 Australiens vivent avec la mucoviscidose, ce qui peut réduire l'espérance de vie à 47 ans en moyenne.

Le professeur Peter Sly du Child Health Research Center de l'UQ, pédiatre respiratoire et collaborateur clé du projet, a déclaré qu'en découvrir davantage sur la manière dont la mucoviscidose affecte le système immunitaire est essentiel pour les soins aux patients.

“Les personnes atteintes de mucoviscidose présentent un état hyper-inflammatoire des voies respiratoires et sont très sensibles aux infections bactériennes, mais un traitement fréquent aux antibiotiques peut souvent conduire à des infections résistantes aux antibiotiques”, a déclaré le professeur Sly.

“Les traitements actuels peuvent restaurer de nombreux aspects de la fonction CFTR, mais ils ne résolvent ni ne préviennent les infections pulmonaires. Il est donc nécessaire de restaurer les fonctions immunitaires.”

L'étude a été réalisée en collaboration avec le professeur Mark Schembri de l'IMB.

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