La dépression au début de l'âge adulte peut augmenter le risque de déclin cognitif

La dépression au début de l’âge adulte peut augmenter le risque de déclin cognitif

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  • Les chercheurs ont étudié des adultes présentant des symptômes dépressifs et ont projeté leur risque de développer des troubles cognitifs plus tard dans la vie.
  • Les personnes vivant avec la dépression au début de l’âge adulte avaient un risque plus élevé de développer une démence.
  • Les personnes présentant des symptômes dépressifs plus sévères au début et à la fin de l’âge adulte avaient un risque plus élevé de développer un déclin cognitif sévère.

Selon les auteurs d’une étude récente, jusqu’à 20 % des personnes connaîtront un épisode de dépression clinique au cours de leur vie.

Les scientifiques ont établi que la dépression coexiste avec la démence en fin de vie et que la dépression peut être un symptôme précoce de la maladie.

Maintenant, dans une étude publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease, des scientifiques rapportent que la dépression chez les jeunes adultes est associée à un risque 59% plus élevé de développer une démence.

Medical News Today a interrogé le premier auteur de l’étude, le Dr Willa Brenowitz, épidémiologiste de San Francisco, concernant les résultats. Elle a noté :

«Nous avons constaté que les symptômes dépressifs plus élevés au début de l’âge adulte et en fin de vie étaient associés à des troubles cognitifs en fin de vie chez les personnes âgées. Et cela pourrait signifier des symptômes dépressifs au début de l’âge adulte [are] facteurs de risque potentiels de démence et devraient faire l’objet d’une enquête plus approfondie.

La statistique est la grammaire de la science

Le Dr Brenowitz, la chercheuse principale Dr Kristine Yaffe et leurs collègues ont regroupé les données de quatre grands groupes préexistants de participants pour faire un total d’environ 15 000 personnes âgées de 20 à 89 ans.

Les quatre groupes font partie d’études en cours portant sur les facteurs de risque de maladie cardiovasculaire ou de composition corporelle et de fonction réduite chez les personnes âgées.

Ensuite, les chercheurs ont utilisé une méthode statistique complexe appelée imputation. Ils voulaient comprendre si la dépression au début de l’âge adulte est associée à un risque accru de démence.

Le Dr Brenowitz a défini l’imputation comme «[t]essayant de faire des associations qui ne seraient pas possibles autrement. Elle a expliqué à MNT :

« L’imputation consiste à attribuer une valeur aux données manquantes. L’idée sous-jacente est la suivante : nous manquons de données de ces personnes âgées sur leur [depressive symptoms as younger adults]. Donc, nous essayons d’attribuer une valeur à ce que nous pensons être leurs symptômes dépressifs. Et, pour ce faire, nous avons besoin de données sur d’autres [young] les gens que nous pensons sont similaires : des gens qui sont échangeables.

Comparer jeunes et vieux

En comparant les jeunes avec des personnes plus âgées ayant des caractéristiques similaires, les scientifiques pourraient tirer des conclusions plus valables. Pour s’assurer que les groupes étaient similaires, ils ont comparé des traits similaires, appelés covariables.

Le Dr Brenowitz a expliqué : « Nous avons pris des personnes qui se ressemblent, sur la base de certaines covariables […] — c’est l’âge qui est différent. Nous avons également inclus d’autres covariables, telles que le tabagisme et les facteurs de risque cardiovasculaire. Nous avons donc créé ce modèle qui correspond aux trajectoires de dépression pour tous les participants à [the] quatre études différentes.

Le Dr Brenowitz admet qu’il existe une incertitude dans ce modèle unique, qui implique des hypothèses. Cependant, ces méthodes aident les scientifiques à éviter d’exclure des groupes importants de personnes que nous souhaitons mieux comprendre.

Changements cérébraux dans la dépression et la démence

Des travaux antérieurs suggèrent des mécanismes possibles qui rendent les personnes vivant avec la dépression plus sensibles à la démence.

Les personnes souffrant de dépression présentent une hyperactivité dans la zone du cerveau qui stimule les glandes surrénales à produire plus de glucocorticoïdes, comme le cortisol, l’hormone du stress. Des niveaux plus élevés de cortisol peuvent endommager l’hippocampe, une partie du cerveau qui est importante pour la fonction cognitive et la mémoire.

Les scientifiques ont également identifié que les personnes vivant avec la maladie d’Alzheimer peuvent présenter une atrophie de l’hippocampe. Le Dr Brenowitz a clarifié pour MNT :

« Ceux qui souffrent de dépression présentent des volumes hippocampiques réduits. On pense que cela est dû à une augmentation des hormones de stress, [and] parce que l’hippocampe est une région plus sensible aux atteintes à la santé […], il est également plus sensible à la maladie d’Alzheimer.

Elle a expliqué que l’hippocampe est une “région vulnérable qui pourrait basculer dans un état non idéal, où nous nous retrouvons avec une sorte de perte de volume […] qui peut être indépendant de la maladie d’Alzheimer.

Le Dr Brenowitz a poursuivi : « Il pourrait déjà [be] un coup de dépression, puis [a person is] plus susceptibles d’avoir la maladie d’Alzheimer ou d’être plus sensibles à cette pathologie.

La recherche suggère que d’autres mécanismes qui contribuent au déclin cognitif peuvent également être à l’œuvre.

La dépression peut contribuer à la démence par le biais d’une maladie vasculaire, d’une inflammation accrue, d’une diminution des facteurs de croissance nerveuse ou d’une accumulation accrue d’amyloïde, une protéine du cerveau fortement associée à la maladie d’Alzheimer.

Poulet contre œuf

Les chercheurs avertissent que leur étude estime les associations, et non la causalité, entre la dépression au début de l’âge adulte et les troubles cognitifs en fin de vie.

La dépression au début de l’âge adulte n’était pas le seul facteur qui augmentait le risque de démence chez ces personnes. Les personnes présentant des symptômes dépressifs plus sévères au début de l’âge adulte et à la fin de la vie ont également montré une association plus élevée avec un déclin cognitif plus sévère.

Le Dr Brenowitz a raconté :

« À la fin de la vie, il est difficile de dire à la poule et à l’œuf : qu’est-ce qui est arrivé en premier ? Les personnes qui développent une démence ont souvent une trajectoire de déclin de 20 ans, il est donc difficile à déterminer. S’agit-il d’un syndrome de démence précoce ou est-ce dû à d’autres facteurs de risque de démence, tels que les maladies vasculaires ? »

« Bien vivre est la meilleure vengeance. » – George Herbert

Les scientifiques concluent que le début de l’âge adulte peut être un moment critique pour modifier les facteurs de risque de démence, comme la dépression. Les interventions actuelles à la quarantaine pour réduire la probabilité de développer une démence comprennent l’amélioration du risque cardiovasculaire et la gestion du diabète, qui peuvent jouer un rôle dans les troubles cognitifs.

Le Dr Brenowitz a reconnu que l’étude de l’équipe soulève des questions difficiles. Elle a noté qu’il reste à voir si une lutte agressive contre les facteurs de risque de la quarantaine ou les symptômes dépressifs au début de l’âge adulte affectera les taux de déficience cognitive en fin de vie.

« J’ai l’impression qu’il y a une fenêtre au début de l’âge adulte où les gens commencent à dépasser le sentiment qu’ils n’ont rien à faire, et ils commencent à penser qu’ils devraient vivre une vie [healthier lifestyle]. Ils commencent à développer de bonnes habitudes qui auront un impact non seulement sur les troubles cognitifs, mais aussi sur la santé physique et mentale plus tard. »

– Dr Willa Brenowitz

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