La dépression dans les communautés autochtones : la compréhension culturelle est importante

La dépression dans les communautés autochtones : la compréhension culturelle est importante

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La colonisation, l’oppression historique et les modèles de traitement occidentaux jouent un rôle majeur dans les résultats en matière de santé mentale des peuples autochtones des États-Unis.

Des expériences de vie défavorables tout au long de la vie et générationnelles peuvent augmenter vos chances de développer une dépression et d’autres symptômes de détresse émotionnelle.

C’est le cas de millions d’Autochtones aux États-Unis, qui sont confrontés à une forte probabilité à vie d’éprouver des symptômes de santé mentale. Ces défis augmentent souvent en raison de la difficulté à obtenir le soutien dont ils ont besoin, quand ils en ont besoin.

La marginalisation, la stigmatisation, les politiques publiques discriminatoires et les traumatismes raciaux sont quelques-uns des facteurs qui affectent grandement les résultats de santé dans cette communauté.

Les perspectives culturelles de la dépression et d’autres problèmes de santé mentale affectent également ces résultats. Par conséquent, lorsque les professionnels de la santé ne sont pas conscients de ces perspectives et de la culture et des traditions autochtones, le traitement peut avoir peu d’avantages.

Signes de dépression dans les communautés autochtones des États-Unis

Lorsqu’ils tentent d’établir un diagnostic, les professionnels de la santé mentale peuvent rechercher les principaux signes et symptômes de la dépression. Tout de même, tout le monde n’a pas les mêmes symptômes ni avec la même intensité.

En fait, tout le monde qui éprouve certaines pensées ou certains comportements ne peut pas les considérer comme un signe de dépression.

Pour tenter de poser un diagnostic, les professionnels de la santé mentale travaillant à partir d’un modèle de traitement occidental peuvent vous poser des questions sur des sentiments persistants de tristesse, par exemple.

Pourtant, les Amérindiens peuvent être plus susceptibles de dire qu’ils se sentent désespérés ou que leurs activités régulières nécessitent trop d’efforts. Ils peuvent ne pas décrire cela comme de la tristesse.

Dans une recherche de 2016 examinant la prévalence des symptômes de dépression et d’anxiété chez les Amérindiens, la colère a été identifiée comme un symptôme courant. Cela variait également selon le sexe.

Chez les hommes autochtones, les chercheurs ont déclaré que la dépression pourrait également impliquer :

  • agression ou violence
  • conflit avec les forces de l’ordre
  • symptômes d’un trouble lié à l’utilisation de substances

Ces symptômes peuvent également varier selon l’âge et la cause de la dépression.

Par exemple, chez les jeunes Autochtones, la discrimination sociale et le rejet peuvent affecter l’identité et le sentiment d’estime de soi. Le sentiment d’être détesté par les autres peut alimenter la haine de soi, une diminution de l’estime de soi et des pensées suicidaires.

La dépression péripartum (également appelée postpartum) est une autre préoccupation majeure des familles autochtones.

La discrimination, ainsi que les traumatismes historiques et actuels, peuvent facilement augmenter les chances de développer cette maladie. Il en va de même des inégalités socio-économiques telles que vivre dans la pauvreté et avoir un accès limité aux soins de santé.

La dépression post-partum non traitée peut avoir des conséquences graves pour les parents et les enfants. Les nouveaux parents peuvent craindre que le fait de révéler leurs symptômes entraîne la perte de leur enfant. Au lieu de cela, ils pourraient se replier sur eux-mêmes, faire face à l’automutilation ou à la distanciation émotionnelle.

Pourquoi la compréhension culturelle de la dépression est importante

Les modèles de soins occidentaux n’offrent qu’une seule perspective du bien-être. De nombreux thérapeutes blancs considèrent ce modèle de traitement comme la seule approche précise, mais ce n’est certainement pas le cas.

Lorsque les perspectives dominantes en matière de soins de santé appliquent les mêmes normes de traitement limitatives à tous, elles ignorent les voies valables vers la guérison. Cela marginalise davantage les personnes d’autres cultures en niant leurs traditions et leur histoire.

De plus, ce que les professionnels de la santé identifient comme une dépression n’est pas toujours une dépression pour les peuples autochtones.

De nombreuses langues autochtones n’ont pas de termes spécifiques pour la dépression ou la maladie mentale. Cela ne signifie pas que ces langages sont trop « simplistes » pour saisir les nuances des diagnostics de santé mentale occidentaux. Cela peut signifier que les nations autochtones comprennent différemment la détresse mentale et émotionnelle.

Par exemple, la dépression ou l’anxiété peuvent être considérées comme des expressions somatiques d’une maladie physique, ou une réponse à un manque d’harmonie ou à un manque d’équilibre.

«La philosophie autochtone considère un individu comme un être physique, émotionnel, réfléchi et spirituel», explique Carol Ladd, une assistante sociale clinique indépendante agréée à White Bear Lake, Minnesota.

« Ces aspects sont intégrés et équilibrés pour former le « tout » de l’individu », explique Ladd. « Lorsqu’il est équilibré avec l’amour, l’éducation, la sécurité et les opportunités, il y a la santé et le bien-être. En cas de déséquilibre, par carence, il y a mauvaise santé. »

Kylee Jones, assistante sociale clinique à l’Indigenous Circle of Wellness à Los Angeles, en Californie, affirme que l’évitement et la résistance apparaissent souvent comme des signes de traumatisme intergénérationnel – un traumatisme transmis de génération en génération et partagé entre les membres d’une culture.

“Dans de nombreux cas, nos ancêtres ont dû s’assimiler pour survivre, ce qui signifie que nos parents et nos aînés nous ont peut-être punis pour avoir dit ou fait certaines choses qui seraient autrement normales ou louées”, explique Jones.

Les professionnels de la santé mentale qui ne tiennent pas compte de l’impact du traumatisme intergénérationnel peuvent supposer que cet évitement ou cette déconnexion suggère une dépression, alors qu’en fait, il s’agit de symptômes de traumatisme.

Bien que la dépression puisse être un signe de traumatisme, il peut être important de la reconnaître comme telle et non comme la principale préoccupation.

Quels facteurs pourraient compliquer le traitement?

Depuis que les premiers colons européens sont arrivés pour revendiquer des terres autochtones pour eux-mêmes, les communautés autochtones ont fait face à :

  • stigmatisation, racisme et discrimination
  • effacement culturel et oppression
  • déménagement forcé
  • enfants kidnappés
  • stérilisation forcée
  • abus dans les orphelinats et les écoles
  • esclavage
  • génocide

Les blessures profondes laissées par les traumatismes historiques persistent. Bien sûr, la stigmatisation, le racisme et la dépossession des terres ne sont pas seulement des préoccupations du passé. Ils continuent de conduire les injustices actuelles qui peuvent augmenter le risque de dépression et compliquer les soins.

De nombreux peuples autochtones restent dans de petites réserves ou des attributions de terres avec peu d’options de réinstallation et des ressources limitées – y compris la nourriture, l’eau, les opportunités d’emploi et les soins de santé.

L’isolement et la pauvreté peuvent rendre difficile la recherche de soutien, en particulier lorsque ces problèmes se recoupent avec :

  • pas d’accès à un transport fiable
  • difficulté à communiquer avec les professionnels
  • méfiance envers les soins de santé gouvernementaux et autres services

Pensez à la pandémie de COVID-19. Certes, cela a perturbé la vie de la plupart des gens aux États-Unis.

Dans de nombreuses communautés autochtones, cela a constitué un autre obstacle aux soins médicaux, ainsi qu’un soutien social essentiel. En conséquence, des communautés déjà mal desservies et vulnérables se sont retrouvées encore plus isolées et dévastées, sans accès aux soins.

Jones note que le traumatisme intergénérationnel apparaît souvent dans le contexte de la recherche de soutien.

« On hésite à se rendre aux examens de routine et à demander un avis médical, même un traitement de base, en cas de besoin. En raison de la stigmatisation supplémentaire, cette hésitation est plus élevée lorsqu’il s’agit de soins de santé mentale, ce qui complique la recherche et la réception d’un traitement », dit-elle.

Des outils de dépistage précis sont importants

La plupart des chercheurs en santé mentale et des professionnels de la santé ont une compréhension incomplète ou inexacte des cultures autochtones et de leur lien avec la santé. Ce manque de connaissances rend difficile la mesure des taux réels de dépression.

Les outils de dépistage qui s’alignent sur les modèles de soins occidentaux peuvent :

  • manquer des symptômes clés
  • mal diagnostiquer les symptômes d’autres problèmes, y compris le trouble de stress post-traumatique (TSPT)
  • ignorer les normes culturelles concernant la discussion sur la détresse émotionnelle
  • traiter les émotions et les expériences culturellement significatives comme des expressions de la dépression
  • créer des taux de dépression faussement élevés dans les communautés autochtones

Le traitement, en conséquence, peut également échouer.

Les thérapeutes qui souhaitent soutenir les clients autochtones doivent inclure leur culture pour reconnaître et aider la personne dans son ensemble, explique Jones.

« Supprimer ou rejeter l’influence culturelle de notre client dans [the] l’espace de bien-être peut conduire à des erreurs d’information, à des mauvais traitements et même à une méfiance à l’égard de la relation thérapeutique », explique Jones.

Où interviennent les facteurs de protection ?

Pour de nombreuses nations et communautés autochtones, l’acculturation était nécessaire à la survie.

Mais l’assimilation forcée aux normes sociales et aux idéaux blancs entraîne une lourde conséquence : la perte d’identité, de traditions culturelles et de connexion spirituelle. Ces effets peuvent augmenter les risques de dépression et de suicide et se transmettre aux nouvelles générations.

La reconnexion culturelle peut aider à fournir un sentiment d’équilibre et de sens, protégeant contre les pensées suicidaires et autres détresses mentales et émotionnelles.

Pourtant, bien que la culture puisse jouer un rôle important dans la guérison, la véritable clé du changement se trouve ailleurs : dans les attitudes des blancs envers les peuples autochtones.

Les experts ont identifié la discrimination comme un facteur majeur de dépression, de risque de suicide et d’autres problèmes de santé mentale chez les adultes et les adolescents autochtones.

Chez les jeunes en particulier, la discrimination par les pairs et le sentiment de ne pas appartenir à l’école entraînent souvent des taux plus élevés de dépression et de consommation de substances.

Dans une étude de 2017 examinant les façons dont la perception de soi et la culture pourraient affecter les risques de dépression et de suicide chez les jeunes Autochtones, les chercheurs ont découvert que :

  • les participants ont signalé une haute estime de soi et une fierté ethnique
  • une identité et une implication culturelles plus fortes n’ont pas réduit les taux de dépression et de suicide
  • les participants signalant une plus grande implication culturelle ont également signalé plus de discrimination

Les chercheurs suggèrent qu’une prise de conscience de la discrimination peut augmenter les tentatives de suicide et les symptômes de dépression, même chez les jeunes qui se sentent liés à leur patrimoine et à leurs valeurs culturelles.

La guérison culturellement informée est la clé

Jones et Ladd soulignent tous deux l’importance de la culture et des quatre quadrants de la santé dans la guérison des traumatismes.

“Lorsque nous décomposons le rôle que joue la culture – langue, environnement, valeurs fondamentales, sentiments et liens spirituels – dans notre perception et notre compréhension du monde qui nous entoure, nous pouvons mieux saisir le rôle qu’elle joue dans notre guérison”, explique Jones.

Ladd, qui fournit une thérapie à Alliance for Healing et est membre inscrit de la tribu Menominee du Wisconsin, explique également qu’il est important d’inclure tous les aspects d’une personne dans la guérison, ce qui signifie la guérison physique, émotionnelle, mentale et spirituelle.

« Lorsque les symptômes du traumatisme ont été résolus, le négatif retiré, nous devons les remplacer par du positif », explique Ladd.

Dans son rôle d’aînée, Ladd fournit des enseignements et des histoires.

« Ces enseignements sont un bon remède pour vivre dans ce monde », dit-elle. “Ils aident à recadrer les pensées avec le cœur et l’esprit connectés, pour voir soi-même et les autres avec compassion et amour.”

Les approches de guérison traditionnelles autochtones peuvent varier d’un pays à l’autre, mais comprennent souvent :

  • cérémonies de guérison
  • prière et conseil spirituel
  • travail artisanal
  • participation à des activités traditionnelles
  • activités communautaires

Egalement indispensable pour ceux qui cherchent du soutien ? L’occasion de se connecter avec des thérapeutes qui comprennent leur héritage, leurs traditions culturelles et leurs liens familiaux.

Cela signifie que les thérapeutes non autochtones doivent remettre en question leurs propres préjugés afin de :

  • décoloniser les soins de santé mentale
  • reconnaître le rôle des traditions et de la spiritualité autochtones dans la guérison
  • offrir une thérapie éclairée par la connaissance culturelle

Les disparités de revenu, d’éducation et de logement qui limitent les opportunités pour les Amérindiens doivent également être abordées – leurs terres sont rendues, leur culture et leurs valeurs reconnues.

Les membres des communautés autochtones doivent avoir des possibilités équitables de poursuivre leur guérison. Ils doivent également avoir la possibilité de choisir des carrières en guérison et en médecine et d’offrir cette guérison aux autres.

Avoir hâte de

Les atrocités auxquelles les nations autochtones ont été confrontées aux mains des colons blancs ne sont pas simplement des tragédies du passé. La discrimination persistante et les inégalités socio-économiques aggravent les traumatismes historiques, affectant la santé et le bien-être d’une manière que les modèles de soins occidentaux ne parviennent pas à traiter.

« Le meilleur conseil que je puisse donner à un professionnel de la santé mentale non autochtone est d’être humble et honnête », conclut Ladd.

Les thérapeutes non autochtones qui veulent vraiment soutenir les communautés et les individus autochtones dans la guérison de la dépression et des traumatismes doivent :

  • reconnaître ouvertement le racisme et les préjugés
  • travailler contre le racisme et l’alliance
  • prioriser les approches autochtones de guérison

Ces actions permettent de passer d’une simple prise de conscience à une compréhension plus profonde si nécessaire.

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