La digoxine semble prometteuse pour améliorer la survie postopératoire des nourrissons atteints de certaines malformations cardiaques

La digoxine semble prometteuse pour améliorer la survie postopératoire des nourrissons atteints de certaines malformations cardiaques

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Un pouls fort et rythmé est un compagnon à vie pour ceux qui ont un cœur en bonne santé. Mais pour environ 1 % des bébés nés chaque année aux États-Unis, des problèmes cardiaques liés au développement compromettent ce rythme régulier.

Un groupe d’anomalies graves du développement aboutit à la physiologie d’un seul ventricule, ou à une seule chambre de pompage fonctionnelle dans le cœur. Ces maladies sont extrêmement rares et touchent environ 5 nouveau-nés sur 100 000, mais elles représentent un grave danger pour les nourrissons à leur naissance.

Reshma Reddy, MD, médecin pédiatrique en soins intensifs cardiaques à l’Université médicale de Caroline du Sud, a déclaré que les bébés nés avec une physiologie à ventricule unique constituent probablement le groupe de patients à plus haut risque soigné par des cardiologues pédiatriques.

Bien qu’il n’existe aucun remède pour ce type de trouble, Reddy et des chercheurs comme elle recherchent constamment de nouvelles façons d’aider ces patients. Dans une étude récente publiée dans le Journal de l’American Heart AssociationReddy et ses collègues ont rapporté que le traitement de certains patients monoventriculaires avec de la digoxine pendant une étape critique pourrait améliorer leur survie et conduire à de meilleurs résultats.

Les troubles monoventriculaires surviennent en cas de problème de développement entraînant une cavité cardiaque inférieure plus petite et non développée ou une valvule manquante. Ils comprennent, entre autres, le syndrome hypoplasique du cœur gauche, l’atrésie tricuspide et le ventricule gauche à double entrée.

Lorsqu’un cœur doit composer avec une seule chambre de pompage fonctionnelle au lieu des deux habituelles, il doit travailler plus fort et moins efficacement pour envoyer le sang oxygéné au corps et récupérer le sang désoxygéné des poumons. Le corps peut ne pas recevoir suffisamment d’oxygène et toute une série de problèmes médicaux peuvent submerger le nourrisson.

Pour survivre à la naissance avec une physiologie à ventricule unique, les nourrissons doivent subir une série d’interventions chirurgicales qui ne sont pas curatives mais peuvent conduire à une circulation plus stable qui soutient la fonction cardiaque. Ils subissent souvent leur première intervention chirurgicale entre 7 et 14 jours, puis une deuxième intervention est réalisée lorsqu’ils sont plus âgés, généralement vers 3 à 4 mois.

Le temps entre les interventions chirurgicales est appelé la période intermédiaire, et les patients sont gravement malades et courent un risque élevé pendant cette étape. Mais dans leur étude, Reddy et son équipe ont découvert que la digoxine était efficace pour réduire ce risque chez les patients soumis à une approche appelée procédure hybride.

La procédure hybride est une chirurgie palliative initiale qui peut être utilisée comme alternative à la procédure classique de Norwood, une chirurgie très complexe qui nécessite une longue période de soutien avec un pontage cardiaque et pulmonaire et laisse les patients extrêmement vulnérables. Avec la procédure hybride, les bébés subissent à la fois un cathétérisme et une intervention chirurgicale, mais ils n’ont généralement pas besoin de passer du temps sur l’appareil de pontage. La suppression de cette variable réduit le stress sur cette population déjà vulnérable.

Dans l’étude, les chercheurs ont examiné les données collectées de 2008 à 2021 et ont fait rapport au National Pediatric Cardiology Quality Improvement Collaborative, un réseau de plus de 60 centres de soins de cardiologie pédiatrique qui soignent plus de 1 400 patients atteints d’une maladie ventriculaire unique.

L’étude a porté sur 259 nourrissons ayant subi la procédure hybride dans 45 centres de soins différents. La moitié de ces nourrissons ont été traités à la digoxine entre leurs interventions chirurgicales de stade 1 et de stade 2, et la moitié n’ont pas reçu de digoxine.

Les résultats ont montré que les patients prenant de la digoxine présentaient une mortalité significativement inférieure à celle de ceux qui n’en recevaient pas, et qu’ils étaient significativement moins susceptibles d’avoir besoin d’une greffe pendant la période intermédiaire. Les mêmes résultats ont été précédemment rapportés pour la procédure Norwood, et la présente étude confirme le parallèle pour les patients subissant la procédure hybride.

Étant donné qu’il existe de nombreuses variations entre les centres de soins (de nombreux centres recommandent la procédure hybride pour les patients présentant certains facteurs de risque et utilisent la méthode Norwood pour d’autres patients), il était important de confirmer que l’utilisation de la digoxine est probablement bénéfique pour ces patients, à condition qu’ils bien tolérer le médicament.

Reddy estime qu’environ 50 % des centres prescrivent de la digoxine à cet effet, et elle espère que cette confirmation publiée encouragera un changement de pratique dans les centres qui attendaient plus de certitudes sur cette population.

“Les chercheurs et les prestataires sont toujours à la recherche de stratégies innovantes pour aider cette population de patients”, a-t-elle déclaré. “Et tout ce que nous pouvons faire pour augmenter la survie de nos patients les plus malades et les plus vulnérables au cours de leur période de vie la plus vulnérable fait une énorme différence.”

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