La discrimination modifie la « diaphonie » entre le cerveau et l'intestin, ce qui entraîne de mauvais choix alimentaires et des risques accrus pour la santé, selon une étude

La discrimination modifie la « diaphonie » entre le cerveau et l’intestin, ce qui entraîne de mauvais choix alimentaires et des risques accrus pour la santé, selon une étude

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Les personnes fréquemment exposées à la discrimination raciale ou ethnique peuvent être plus susceptibles à l’obésité et aux risques pour la santé qui en découlent, en partie à cause d’une réponse au stress qui modifie les processus biologiques et la façon dont nous traitons les signaux alimentaires. Ce sont les conclusions de chercheurs de l’UCLA menant ce qui est considéré comme la première étude examinant directement les effets de la discrimination sur les réponses à différents types d’aliments influencés par le système cerveau-intestin-microbiome (BGM).

Les changements semblent augmenter l’activation dans les régions du cerveau associées à la récompense et à l’auto-indulgence – comme la recherche de sensations de « bien-être » à partir d’« aliments réconfortants » – tout en diminuant l’activité dans les zones impliquées dans la prise de décision et la maîtrise de soi.

“Nous avons examiné les relations complexes entre l’exposition auto-déclarée à la discrimination et les mauvais choix alimentaires, et nous pouvons constater que ces processus conduisent à une augmentation des envies d’aliments malsains, en particulier d’aliments sucrés, mais se manifestent également par des altérations de la communication bidirectionnelle entre le cerveau et le microbiome intestinal. “, a déclaré Arpana Gupta, Ph.D., chercheur et codirecteur du centre de microbiome Goodman-Luskin de l’UCLA et du centre UCLA G. Oppenheimer de neurobiologie du stress et de la résilience.

“Nos résultats montrent que la diaphonie cerveau-intestin d’une personne peut changer en réponse à des expériences continues de discrimination, affectant les choix alimentaires, les fringales, la fonction cérébrale et contribuant aux altérations de la chimie intestinale impliquées dans le stress et l’inflammation”, a déclaré Gupta, auteur principal de l’article, qui paraît dans Santé mentale naturelle.

“Il semble qu’en réponse à des expériences stressantes de discrimination, nous recherchons du réconfort dans la nourriture, ce qui se manifeste par des fringales accrues et un désir accru d’aliments très savoureux, tels que les aliments riches en calories et, en particulier, les aliments sucrés. Ces altérations peuvent finalement amener les personnes exposées à la discrimination pour être plus vulnérable à l’obésité et aux troubles liés à l’obésité.

Des études antérieures ont examiné de nombreux facteurs (génétique, régime alimentaire, exercice physique et autres) susceptibles de contribuer à des taux disproportionnellement élevés d’obésité et de troubles associés survenant chez les Afro-Américains et d’autres membres des communautés de couleur. Peu d’études ont abordé le rôle potentiel de la discrimination dans l’obésité, et il s’agit de la première étude connue fournissant des preuves directes d’éventuelles interactions cerveau-intestin liant la discrimination aux comportements alimentaires.

Les résultats sont basés sur les résultats d’IRM cérébrales fonctionnelles, de techniques sophistiquées de modélisation statistique et d’analyses des métabolites de la voie du glutamate dans le tube digestif.

Les participants comprenaient 107 personnes (87 femmes et 20 hommes) d’origines raciales et ethniques diverses qui ont rempli un questionnaire validé et largement utilisé mesurant les expériences chroniques de traitement injuste. Sur la base de leurs scores, les réponses des participants ont été divisées en groupes « forte exposition à la discrimination » et « faible exposition à la discrimination ».

Tous les participants ont fourni des échantillons de selles. Ils ont également effectué une tâche de « signal alimentaire » tandis que des IRM cérébrales étaient acquises pour évaluer les réponses cérébrales à des images de cinq types d’aliments différents :

  1. Malsain, riche en calories, savoureux.
  2. Malsain, riche en calories, sucré.
  3. Sain, faible en calories, savoureux.
  4. Sain, faible en calories, sucré.
  5. Non alimentaire : une comparaison de contrôle composée d’images pixellisées créées à partir d’images d’aliments.

À l’aide de ces mesures, les chercheurs se sont concentrés sur les différences liées à la discrimination dans les différentes catégories de groupes alimentaires, en examinant les réponses aux signaux alimentaires dans des régions clés du cerveau. Les résultats ont montré :

  • Chez les personnes signalant davantage d’expériences de discrimination, les signaux alimentaires malsains ont provoqué une plus grande activation dans les régions du cerveau associées au traitement des récompenses, à la motivation, aux fringales et aux réponses d’appétit. Ces régions ont été associées aux aspects de « bien-être » liés à la consommation de certains aliments.
  • Le stress dû à la discrimination altère les réponses cérébrales dans les régions cérébrales impliquées dans l’autorégulation en réponse aux signaux alimentaires indiquant des aliments malsains, mais pas des aliments sains.
  • Les aliments sucrés malsains ont joué un rôle majeur dans la communication bidirectionnelle entre le cerveau et le microbiome intestinal.

Grâce à l’analyse d’échantillons fécaux, les chercheurs ont recherché des changements dans 12 métabolites du glutamate, substances résultant de la dégradation du glutamate. En tant que neurotransmetteur, le glutamate a été associé à de nombreuses réponses au stress et au vieillissement, et dans cette étude, les participants du groupe le plus discriminé présentaient des niveaux plus élevés de deux métabolites du glutamate impliqués dans les processus inflammatoires, le stress oxydatif et un risque accru de développer l’obésité.

Les auteurs affirment que, compte tenu à la fois des résultats actuels et des recherches publiées précédemment, une plus grande exposition à la discrimination pourrait entraîner des altérations de la communication bidirectionnelle du microbiome cerveau-intestin qui oriente notre biologie vers des comportements alimentaires malsains et des envies d’aliments malsains. Cela se produit via des processus inflammatoires dans le système microbiome cerveau-intestin impliqués dans les dérégulations de la signalisation glutamatergique et la modulation des circuits frontal-striataux.

Gupta a déclaré que ces révélations pourraient aider les chercheurs à développer des traitements ciblant le cerveau ou l’intestin.

“Au niveau cérébral, des traitements pourraient être développés pour moduler le système de récompense lié à l’alimentation ou les circuits cérébraux hyper-excités associés à l’exposition au stress et à la discrimination. À l’autre extrémité du spectre, au niveau intestinal, cela signifie également que nous pouvons cibler les voies glutamatergiques – éventuellement avec une supplémentation en probiotiques ou des changements alimentaires anti-inflammatoires – comme approche thérapeutique pour traiter les expériences liées au stress telles que la discrimination », a-t-elle déclaré.

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