La durée de vie humaine maximale pourrait atteindre 130 ans d'ici 2100

La durée de vie humaine maximale pourrait atteindre 130 ans d’ici 2100

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  • Le nombre de personnes ayant dépassé l’âge de 100 ans augmente.
  • La communauté scientifique est divisée sur le thème de l’augmentation continue de la durée de vie maximale de l’homme.
  • La modélisation statistique montre qu’une durée de vie de 130 ans est une possibilité d’ici 2100.

La durée de vie humaine a un impact significatif sur la société. Une population vieillissante affecte la planification des soins de santé et les décisions relatives au mode de vie, ainsi que les politiques gouvernementales et économiques.

Des chercheurs de l’Université de Washington ont récemment publié une étude dans la revue Demographic Research, qui montre une augmentation probable de la longévité humaine d’ici la fin de ce siècle.

Alors que le nombre de personnes qui vivent au-delà de 100 ans est passé à un demi-million dans le monde au cours des dernières années, il y en a quelques-uns qui vivent jusqu’à 110 ans ou même plus. Ceux qui ont dépassé le cap des 110 ans sont appelés supercentenaires.

Jeanne Calment de France est la plus vieille supercentenaire jamais enregistrée. Elle avait vécu 122 ans et 164 jours au moment de sa mort, en 1997.

L’étude récente conclut que la longévité, comme celle de Calment, pourrait continuer à augmenter lentement d’ici la fin de ce siècle. La modélisation statistique examinant les extrêmes de la vie humaine montre qu’une durée de vie de 130 ans peut être atteinte.

Des avis scientifiques divergents

De nombreux scientifiques et chercheurs sont en désaccord sur la plasticité de la mortalité des personnes âgées. Certains prévoient une limite fixe à la durée de vie humaine, basée sur des forces biologiques, telles que la détérioration inévitable des cellules.

D’autres notent que la mortalité des personnes de 80 à 90 ans a considérablement diminué ces dernières années. Ils soutiennent également que les plafonds proposés pour la durée de vie humaine ont toujours été brisés dans un délai moyen de 5 ans après avoir été suggérés.

Ce que ces deux arguments ont en commun, c’est l’incertitude. Des avancées scientifiques futures inconnues et un manque de connaissances sur les mécanismes du vieillissement empêchent de tirer des conclusions définitives sur la durée de vie humaine.

“Les gens sont fascinés par les extrêmes de l’humanité, qu’il s’agisse d’aller sur la lune, à quelle vitesse quelqu’un peut courir aux Jeux olympiques ou même combien de temps quelqu’un peut vivre”, a déclaré Michael Pearce, doctorant et auteur principal de l’étude sur la longévité. “Avec ce travail, nous quantifions la probabilité que nous pensons qu’une personne atteindra divers âges extrêmes au cours de ce siècle.”

Biais lié à l’âge atteint

Avant 2010, l’analyse statistique des supercentenaires était limitée par le biais d’âge atteint, qui est la tendance des personnes d’un âge avancé à exagérer ou à arrondir leur âge.

Pour réduire le risque de ce biais possible, les auteurs ont utilisé des données de longévité mises à jour dans la base de données internationale sur la longévité (IDL), établie par l’Institut Max Planck pour la recherche démographique à Rostock, en Allemagne.

Cette base de données était le premier ensemble de données qui vérifiait rigoureusement les registres de naissance, de vie et de décès des supercentenaires et qui n’incluait que ceux dont l’âge pouvait être confirmé avec un degré élevé de certitude.

Aux fins de cette étude, les chercheurs ont utilisé les enregistrements IDL de 1 119 personnes dans 10 pays européens et au Canada, au Japon et aux États-Unis qui ont atteint au moins 110 ans.

La base de données comprend également des enregistrements de près de 14 000 personnes de ces pays – à l’exception de la Finlande, du Japon, de l’Espagne et de la Suède – décédées entre 105 et 109 ans, appelées semi-supercentenaires.

Durée de vie projetée

Les auteurs ont utilisé une méthodologie de statistiques de probabilité conditionnelle bayésienne. Cette méthodologie décrit la probabilité d’un résultat basé sur la connaissance des conditions existantes qui pourraient influencer l’événement en question.

À l’aide de projections démographiques bayésiennes, les chercheurs ont pu prévoir de manière probabiliste le nombre de personnes qui pourraient survivre jusqu’à 110 ans au cours de ce siècle.

Ils ont créé des projections pour l’âge maximal au décès déclaré dans les 13 pays pour les années 2020-2100. Leurs résultats montrent une probabilité de près de 100% que quelqu’un battra le record actuel d’âge maximum du décès établi par Calment.

Il existe également une probabilité de 99 % qu’une personne vive jusqu’à 124 ans et une probabilité de 68 % d’atteindre 127 ans. Une durée de vie encore plus longue de 130 ans est possible mais beaucoup moins probable – à 13%. Les données indiquent également qu’une personne atteignant l’âge de 135 ans est extrêmement improbable, avec une probabilité de seulement 0,4%.

Les auteurs soulignent que même avec la croissance démographique et les progrès des soins de santé, le taux de mortalité continuera de s’aplatir après un certain âge. Par exemple, quelqu’un qui vit jusqu’à 110 ans a à peu près la même probabilité de vivre une autre année que quelqu’un qui vit jusqu’à 114 ans.

Le co-auteur Adrian E. Raftery a expliqué plus en détail qu’une fois que les gens atteignent l’âge de 110 ans, ils meurent toujours au même rythme.

Même si le modèle utilisé dans cette étude suggère que l’âge maximum déclaré au décès continuera d’augmenter, la fréquence à laquelle ce record est battu diminuera à moins que le nombre de supercentenaires n’augmente de manière significative. Avec une population mondiale en constante expansion, les chercheurs pensent que cette croissance est une possibilité.

“C’est un groupe très sélect de personnes très robustes”, a déclaré Raftery. « Ils ont surmonté toutes les choses que la vie vous réserve, comme la maladie. Ils meurent pour des raisons quelque peu indépendantes de ce qui affecte les plus jeunes. »

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