La famille va poursuivre en justice suite à la réaction fatale d'un danseur face à des cookies mal étiquetés

La famille va poursuivre en justice suite à la réaction fatale d’un danseur face à des cookies mal étiquetés

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Photo de : @orla_baxendale

La famille d’Órla Baxendale va intenter une action en justice contre Stew Leonard’s et Cookies United pour la réaction allergique mortelle de la danseuse à des cookies mal étiquetés, a annoncé son avocat.

«Je demande des dommages-intérêts punitifs pour les punir et m’assurer que cela n’arrive plus jamais à quelqu’un d’autre», a déclaré l’avocat Howard Hershenhorn à Allergic Living.

Le procès contre la chaîne de supermarchés Stew Leonard’s et le fournisseur de biscuits n’a pas encore été déposé. Si l’enquête de l’équipe juridique conclut à la faute d’une autre personne, elle pourrait également faire partie de l’action en justice, explique Hershenhorn.

Baxendale, 25 ans, a subi un choc anaphylactique puis est décédée le 11 janvier 2024. Tout cela parce qu’elle a mangé un biscuit qui s’est avéré contenir des cacahuètes, explique l’avocat. Le danseur basé à New York souffrait d’une grave allergie aux arachides.

L’emballage des biscuits florentins à la vanille ne contenait pas d’arachide dans la liste des ingrédients. Le fournisseur Cookies United a fabriqué les cookies, qui ont été achetés dans un magasin Stew Leonard’s du Connecticut. L’étiquette comportait également une mention « contient » indiquant des allergènes, mais l’arachide n’y était pas non plus.

Hershenhorn dit que Baxendale était vigilante quant à son allergie, portant toujours deux auto-injecteurs d’épinéphrine et faisant attention à ce qu’elle mangeait. Il ajoute qu’elle a appris à toutes les personnes avec qui elle passait du temps à utiliser ses auto-injecteurs.

« Elle a fait tout ce qui était en son pouvoir pour éviter que cela ne se produise », explique Hershenhorn. Il est associé du cabinet new-yorkais Gair, Gair, Conason, Rubinowitz, Bloom, Hershenhorn, Steigman et Mackauf.

Baxendale avait deux EpiPens, qui ont été utilisés la nuit de sa réaction, explique Hershenhorn. Mais ils n’ont pas suffi à la sauver.

“L’horreur derrière cela est que cela n’aurait jamais eu lieu si le supermarché prenait le soin et la prudence de s’assurer que les étiquettes étaient correctes”, explique Hershenhorn. Stew Leonard’s a refusé de commenter cet article, tandis que Cookies United n’a pas répondu.

Indignation face aux cookies mal étiquetés

Baxendale était une danseuse talentueuse qui a quitté l’Angleterre pour s’installer à New York en 2018 pour poursuivre sa carrière d’interprète. Au moment de sa mort, elle jouait le rôle d’Alice au pays des merveilles dans une production d’« Alice ». Elle faisait partie de la Momix Dance Company, basée à Washington, Connecticut.

Les consommateurs allergiques aux aliments expriment leur indignation sur les réseaux sociaux car une étiquette d’allergie inexacte a conduit à sa mort. Des appels sont lancés pour que l’on rende des comptes et que l’on fasse des efforts pour prévenir une nouvelle tragédie.

Allergic Living a demandé à la Food and Drug Administration des États-Unis sa réponse concernant la tragédie. “La FDA prend au sérieux les rapports faisant état d’effets indésirables liés à des produits réglementés”, a déclaré un porte-parole. “Nous suivons cette situation de près.”

La loi américaine sur l’étiquetage exige que les aliments emballés indiquent sur l’étiquette des ingrédients si l’un des neuf principaux allergènes est présent.

Alors, les biscuits d’épicerie scellés dans un récipient à clapet, comme celui de Baxendale, sont-ils soumis à la loi fédérale sur l’étiquetage de la loi sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques ? “Les exigences en matière d’étiquetage des allergènes s’appliquent à tous les aliments réglementés par la FDA sous forme emballée, y compris les” biscuits de type boulangerie “”, a déclaré le porte-parole à Allergic Living.

Enquête sur les cookies, tragédie

Il reste à décider si les cookies mal étiquetés auront des conséquences au niveau national ou fédéral pour le supermarché ou le fournisseur.

Photo de cookies rappelés : CT Département de la protection des consommateurs

Dans le Connecticut, une enquête a été lancée par la division des aliments et des normes du ministère de la Santé et du ministère de la Protection des consommateurs, ainsi que par la FDA.

“Le résultat de l’enquête déterminera les éventuelles répercussions”, a déclaré Kaitlyn Krasselt, directrice des communications de cette division.

Un porte-parole de la FDA a refusé de fournir des mises à jour sur l’enquête. “La FDA ne discute pas des questions en cours et n’ouvre pas d’enquêtes concernant des entreprises spécifiques”, a déclaré le porte-parole.

Cookies United et Stew Leonard’s se blâment mutuellement pour les étiquettes de cookies inexactes.

Stew Leonard Jr., PDG de l’entreprise, a déclaré dans une déclaration vidéo que le fournisseur n’avait pas informé le supermarché que les ingrédients des biscuits florentins avaient changé pour inclure des arachides. Mais Cookies United a déclaré dans son communiqué avoir envoyé un avis de mise à jour de la recette à Stew Leonard’s en juillet 2023. L’entreprise affirme avoir envoyé un e-mail à plusieurs employés pour leur faire savoir que les « noix de soja » seraient remplacées par des « cacahuètes » dans les biscuits florentins des fêtes.

Les cookies sont expédiés aux installations de Stew Leonard, où ils sont reconditionnés et réétiquetés, a indiqué le fournisseur.

Il est bouleversant que la chaîne de supermarchés ait reçu une notification par courrier électronique du changement d’ingrédient en juillet, dit Hershenhorn. Mais pendant des mois, ils « ont en quelque sorte ignoré le changement d’étiquette qui indiquait clairement les cacahuètes », dit-il.

Les consommateurs comptent sur l’exactitude des étiquettes sur les produits, dit-il. “Il n’y a pas de place à l’erreur.”

Les biscuits florentins à la vanille et les biscuits florentins au chocolat vendus dans les magasins du Connecticut ont été rappelés le 23 janvier pour des arachides non divulguées. Le rappel a ensuite été mis à jour pour indiquer qu’ils contenaient à la fois des arachides et des œufs. Aucun des deux allergènes n’était répertorié.

Cookies mal étiquetés et la loi

Certains lecteurs ont demandé à Allergic Living si les biscuits florentins seraient couverts par la loi sur l’étiquetage des allergènes, compte tenu de leur emballage en coquille.

Il existe certaines exemptions dans la loi fédérale sur l’étiquetage des aliments vendus dans les comptoirs de charcuterie et de boulangerie. Cependant, la FDA a clairement indiqué à Allergic Living que les règles d’étiquetage s’appliquent aux cookies tels que ceux obtenus par Baxendale. En effet, ils étaient vendus sous forme de produit préemballé et non commandés au comptoir d’une boulangerie.

Un document d’orientation de la FDA de novembre 2022 explique les cas dans lesquels les exigences ne s’appliquent pas. Par exemple, les aliments « qui sont placés dans un emballage ou un récipient en réponse à la commande d’un consommateur, comme le papier ou la boîte ».

Le rappel est jusqu’à présent la seule répercussion sur l’étiquetage erroné qui a conduit à la mort de Baxendale. Le porte-parole de la FDA a déclaré que dans les cas où des produits alimentaires sont mal étiquetés, les mesures coercitives peuvent inclure des rappels et des saisies. “Les établissements alimentaires qui fabriquent de tels aliments peuvent recevoir des lettres d’avertissement ou être mis sur les alertes d’importation de la FDA”, a déclaré le porte-parole de la FDA.

Lorsque les inspecteurs examinent les processus des entreprises qui enfreignent la réglementation, ils s’attendent à ce que les erreurs soient corrigées, explique le Dr Steven Gendel, consultant en sécurité alimentaire. S’il s’agit d’un problème qui peut être corrigé par une mesure ponctuelle, il se peut qu’il n’y ait pas de mesure réglementaire, dit-il.

« Les poursuites judiciaires des consommateurs ont le plus grand effet », explique Gendel à Allergic Living.

Gendel espère obtenir des réponses sur l’endroit où le système est tombé en panne. Il dit qu’il est important que la communauté « encourage l’industrie à examiner la situation et à voir ce qu’elle peut faire pour s’assurer que cela ne se reproduise plus ».

Ce qui a échoué Processus de contrôle?

Les cookies mal étiquetés semblent être le résultat d’une défaillance des protocoles, explique Gendel. Un processus de contrôle des allergènes devrait être utilisé et communiqué par les deux sociétés, dit-il.

« Était-ce un échec systématique d’un processus en place, ou un échec de mise en place d’un processus ? il se demande.

La FDA propose des conseils aux entreprises sur la manière d’éviter les erreurs d’étiquetage grâce à des processus appropriés de contrôle des allergènes. L’agence a publié de nouveaux conseils en octobre 2023 qui portent spécifiquement sur la garantie d’étiquettes appropriées pour les informations sur les allergènes.

“Nous vous recommandons d’appliquer de tels contrôles d’étiquettes aux étiquettes pré-imprimées que vous recevez, ainsi qu’aux étiquettes que vous générez vous-même”, indique le chapitre 11 du conseil.

Plus de 70 % des rappels d’allergènes alimentaires dont les causes sont connues étaient dus à des erreurs associées à l’étiquetage des allergènes, selon un document de recherche de la FDA d’avril 2023. L’étude a analysé 1 471 rappels d’aliments d’octobre 2012 à septembre 2019.

On ne sait pas encore exactement comment les cookies qui ont causé la tragédie de Baxendale se sont retrouvés sur les étagères avec des informations inexactes sur les allergènes. “Une déclaration indiquant exactement la cause profonde est nécessaire pour aider d’autres entreprises à éviter la même erreur”, explique Gendel.

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