La FDA aux boulangeries Bimbo : cessez l'utilisation d'allégations « trompeuses » concernant les allergènes

La FDA aux boulangeries Bimbo : cessez l'utilisation d'allégations « trompeuses » concernant les allergènes

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Photo : Getty

La FDA américaine a mis en garde un important boulanger commercial, qui doit cesser d'utiliser des étiquettes mentionnant le sésame et les noix comme ingrédients dans ses pains, alors qu'en réalité, ces ingrédients n'y sont pas présents. Dans une lettre d'avertissement, l'agence fédérale a déclaré à Bimbo Bakeries USA que ces étiquettes de produits sont fausses et trompeuses.

La FDA affirme que plusieurs pains de marque Sara Lee de Bimbo et un produit de marque Brownberry portent une « mauvaise marque ». En effet, ils ne contiennent pas d’allergènes de sésame ou de noix, malgré les allégations sur les emballages.

L’avertissement fait suite aux inspections de la FDA de deux installations de fabrication fin 2023 et à un examen des étiquettes des produits. Les inspecteurs ont constaté des « violations graves » des exigences fédérales en matière d’étiquetage des allergènes alimentaires, selon la lettre d’avertissement du 17 juin 2024.

« Notre communauté compte sur un étiquetage précis des produits pour sa santé et sa sécurité », explique à Allergic Living Robert Earl, vice-président des affaires réglementaires de l'association à but non lucratif FARE, spécialisée dans les allergies alimentaires. « Ces découvertes concernant les produits de Bimbo Bakeries minent leur confiance et limitent encore davantage leurs choix. »

L'avertissement de la FDA indique que le sésame est répertorié de manière incorrecte dans la liste des ingrédients et « contient » des déclarations des pains prêts à consommer Sara Lee Artesano Brioche, Delightful Multigrain, Artesano Golden Wheat et Artesano Smooth Multigrain.

De plus, les ingrédients et les mentions « contient » des grains entiers à 12 grains de marque Brownberry indiquent que le pain contient des noix. La lettre de la FDA adressée à Bimbo indique que les noix, les amandes et les noisettes sont spécifiées. L'agence affirme qu'en réalité, ils ne figurent pas dans les ingrédients.

« L’étiquetage ne remplace pas le respect des bonnes pratiques de fabrication ni la mise en œuvre de contrôles préventifs », précise l’avertissement de la FDA. « Les entreprises doivent plutôt se conformer aux exigences applicables pour lutter contre le contact croisé avec les allergènes. »

Controverse sur le sésame « ajouté »

« Bimbo Bakeries USA prend très au sérieux son rôle de protection des consommateurs sensibles aux allergènes, grâce à de bonnes pratiques de fabrication dans nos installations et à un étiquetage informatif sur nos emballages », a déclaré un porte-parole du boulanger.

L'avertissement donne à l'entreprise 15 jours ouvrables pour répondre par écrit à la FDA. Le boulanger géant doit décrire les mesures qu'il prendra pour remédier à l'étiquetage et éviter que le problème ne se reproduise.

« Nous correspondons avec la FDA pour résoudre ce problème », a déclaré le porte-parole de Bimbo Bakeries à Allergic Living.

L'action de la FDA intervient alors que la communauté des allergies alimentaires est de plus en plus frustrée par la réaction des fabricants de produits alimentaires lorsque le sésame est devenu le neuvième allergène majeur aux États-Unis en janvier 2023. Les consommateurs allergiques sont mécontents de la pratique émergente parmi les boulangers commerciaux consistant à « ajouter » du sésame aux produits de boulangerie, comme moyen d’éviter les risques de contacts croisés.

En mai 2023, l'American Bakers' Association a défendu cette pratique en affirmant qu'elle était « pour la sécurité des consommateurs ». L'association a évoqué les difficultés rencontrées pour éliminer les graines de sésame des équipements de boulangerie. À l'époque, la FDA avait simplement déclaré qu'elle ne soutenait pas cette pratique, une réponse que certains défenseurs des consommateurs ont qualifiée de « tiède ».

En octobre 2023, la FDA avait publié un nouveau projet de lignes directrices pour aider les fabricants à prévenir les contacts croisés et à étiqueter avec précision les aliments emballés pour les principaux allergènes.

Dans le cas des produits Bimbo, le sésame n'a pas été ajouté. Mais la FDA affirme qu’il a été étiqueté comme ingrédient alors qu’il n’était pas présent. L'avertissement sévère de la FDA à l'adresse de l'entreprise met en lumière le sésame et le radar réglementaire.

Avertissement de la FDA concernant Bimbo : Inquiétant

La loi fédérale sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques stipule que les ingrédients qui sont des allergènes alimentaires majeurs doivent être mentionnés dans la liste des ingrédients et, éventuellement, dans une mention « contient » adjacente.

Cependant, les mentions volontaires « peut contenir » peuvent également être utilisées pour affirmer qu’un produit présente un risque de contact croisé avec des allergènes. Les directives de 2023 indiquent que les fabricants ne sont censés utiliser un tel avis qu’une fois que tous les efforts ont été déployés pour empêcher les contacts croisés avec les allergènes.

Le Dr Steven Gendel, consultant en sécurité alimentaire, craint que les problèmes d’étiquetage des allergènes chez Bimbo Bakeries ne soient « le signe d’un problème plus vaste ».

« J'ai été surpris de voir que Bimbo Bakeries affirmait la présence d'ingrédients sans les mettre dans ses produits », explique Gendel. L'ancien coordinateur des allergènes alimentaires de la FDA trouve décevant qu'aucun des employés de la boulangerie n'ait empêché ces étiquettes trompeuses.

Gendel se demande également si les dirigeants de l'entreprise vérifient les autres 59 boulangeries de l'entreprise pour des problèmes similaires. « La FDA a toujours considéré de fausses allégations comme celle-ci comme un problème très grave », dit-il.

L'expert convient que si les contacts croisés avec les noix et le sésame constituent une véritable préoccupation dans les installations de Bimbo, l'entreprise aurait pu afficher un avis « peut contenir » sur les produits. Cependant, selon Gendel, cela « ne change rien au fait que quelqu’un au sein de l’entreprise aurait dû être plus avisé. Il s’agit clairement d’un échec dans la garantie de l’exactitude et de la conformité de leurs étiquettes.

La lettre de la FDA à Bimbo rappelle également que les entreprises doivent prendre des mesures pour « empêcher l’incorporation involontaire d’allergènes dans des aliments qui ne sont pas formulés pour les contenir ».

Fallout pour les boulangeries Bimbo

Bimbo Bakeries, dont le siège social est situé à Horsham, en Pennsylvanie, est la plus grande entreprise de boulangerie commerciale des États-Unis, selon la société. Ses marques comprennent Sara Lee, Entenmann's, Thomas' et Ball Park Buns & Rolls.

La PDG de FARE, Sung Poblete, Ph. D., a déclaré que son organisation s'attendait à mieux, « étant donné la taille et la portée de Bimbo Bakeries ».

Elle souligne que les 33 millions de personnes souffrant d'allergies alimentaires aux États-Unis ont un pouvoir d'achat considérable. « La frustration de la communauté et la perte de confiance et de respect envers Bimbo Bakeries pourraient s'étendre aux restaurants et aux institutions qui utilisent et vendent leurs produits », explique Poblete.

La communauté des allergies alimentaires a certainement réagi avec véhémence lorsque la nouvelle est apparue que les petits pains et le pain de plusieurs restaurants nationaux, tels que Chik-fil-A, contiendraient soudainement du sésame.

Les boulangeries commerciales ont commencé à ajouter du sésame à leurs produits fin 2022. C'était juste avant l'entrée en vigueur de la loi FASTER Act, qui a fait du sésame l'un des principaux allergènes. Earl de FARE déclare : « la pratique consistant à ajouter intentionnellement de la farine de sésame pour éviter un nettoyage approfondi ou une séparation des lignes est un acte de conformité malveillante ».

Au moins une grande chaîne de restaurants a changé de fournisseur de produits de boulangerie, afin que les clients allergiques au sésame puissent profiter de leurs plats en toute sécurité. En octobre 2023, Olive Garden, qui a entendu une vague d'inquiétudes concernant l'ajout de sésame, a annoncé que ses célèbres gressins seraient sans sésame.

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