La grippe aviaire subit des changements qui pourraient augmenter le risque de transmission humaine généralisée

La grippe aviaire subit des changements qui pourraient augmenter le risque de transmission humaine généralisée

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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de Chine et de Nottingham a découvert qu’un sous-type du virus de la grippe aviaire, endémique dans les élevages de volailles en Chine, subit des changements mutationnels qui pourraient augmenter le risque de transmission de la maladie à l’homme.

Les chercheurs affirment également que les résultats soulèvent des inquiétudes quant à une éventuelle épidémie ou pandémie et que des recherches concertées sont nécessaires pour surveiller de près ces virus chez les volailles et les humains.

Les résultats, qui ont été publiés dans Cellule, rapport sur la caractérisation d’un isolat humain – provenant d’un patient humain – du virus de la grippe aviaire (AIV) H3N8. En utilisant des souris de laboratoire et des furets comme modèles d’infection humaine, l’étude a révélé que le virus a subi plusieurs changements adaptatifs pour provoquer de graves infections animales et le rendre transmissible par voie aérienne entre animaux.

Chez l’homme, l’infection par le virus aviaire H3N8 provoque un syndrome de détresse respiratoire aiguë et peut même être mortelle. Le virus est répandu dans les troupeaux de poulets ; cependant, auparavant, les caractéristiques de la manière dont il pourrait être transmis des animaux aux humains étaient mal comprises.

“Nous démontrons qu’un virus aviaire H3N8 isolé chez un patient atteint d’une pneumonie grave, répliqué efficacement dans les cellules épithéliales bronchiques et pulmonaires humaines, était extrêmement nocif dans ses effets sur des hôtes mammifères de laboratoire et pouvait être transmis par des gouttelettes respiratoires”, explique le professeur Kin-Chow. Chang, à l’Université de Nottingham.

« Il est important de noter que nous avons découvert que le virus avait acquis une préférence de liaison aux récepteurs humains et une substitution d’acides aminés PB2-E627K, qui sont nécessaires à la transmission aérienne. Les populations humaines, même vaccinées contre le virus H3N2 humain, semblent immunologiquement naïves face aux AIV H3N8 émergents adaptés aux mammifères. et pourrait être vulnérable à une infection à des proportions épidémiques ou pandémiques.

“La résistance à l’acide du virus de la grippe est également un obstacle important que le virus de la grippe aviaire doit surmonter pour acquérir l’adaptabilité et la transmissibilité chez de nouveaux mammifères ou chez l’homme. Le nouveau virus H3N8 actuel n’a pas encore acquis la résistance à l’acide. Nous devons donc prêter attention à la changement sur la résistance aux acides du nouveau virus H3N8 », explique le professeur Jinhua Liu de l’Université agricole de Chine à Pékin.

L’étude, intitulée « Transmission aéroportée du virus de la grippe aviaire H3N8 isolé chez l’homme entre furets » était une collaboration entre l’Université de Nottingham, l’Université agricole de Chine à Pékin, l’Académie chinoise des sciences et le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.

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