New York Age-Restriction Law Takes Effect as Judge Denies CRN Request for Preliminary Injunction

La loi de New York sur la restriction d'âge entre en vigueur alors que le juge rejette la demande d'injonction préliminaire du CRN

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Le juge du tribunal de district américain Andrew L. Carter, Jr. a rejeté la demande d'injonction préliminaire du Council for Responsible Nutrition (CRN) contre la loi de l'État de New York, qui, depuis le 22 avril 2024, restreint la vente de compléments alimentaires « étiquetés, commercialisés ». ou autrement représenté »pour la perte de poids ou le développement musculaire à toute personne de moins de 18 ans.

Dans une décision de 25 pages rendue le 19 avril, Carter a statué que l'association avait qualité pour intenter une action en justice au nom de ses membres, permettant ainsi à son dossier dans le district sud de New York d'avancer. Cependant, Carter a déclaré qu'une injonction préliminaire ne serait pas dans l'intérêt public.

Il a également statué que 1) CRN n'a pas réussi à démontrer la probabilité de succès de son affirmation du premier amendement selon laquelle la loi restreindrait la liberté d'expression commerciale protégée, 2) CRN n'a pas réussi à prouver un préjudice irréparable, et 3) la loi n'est pas « inconstitutionnellement vague » à première vue. .

“L'annonce selon laquelle nous avons qualité pour agir est importante car elle signifie que seul CRN est actuellement en mesure d'aller devant les tribunaux au nom de l'industrie et de défendre les mérites de ce que nous pensons être un dossier solide”, a déclaré le président et chef de la direction de CRN, Steve Mister, dans un communiqué. une déclaration.

« En ce qui concerne l’injonction préliminaire, nous savions que demander une réparation aussi extraordinaire était une longue tentative », a-t-il ajouté, « même si nous sommes respectueusement en désaccord avec le tribunal. Nous continuerons à utiliser toutes les voies juridiques disponibles pour contester cette loi et continuons de croire qu'elle restreint injustement l'accès des consommateurs à des produits de santé légitimes et bénéfiques et porte atteinte aux droits des entreprises de se livrer à un commerce licite.

La demande d'injonction permanente du CRN est toujours devant le tribunal et le CRN a déclaré qu'il déposerait “une requête en clarification concernant les points soulevés par l'avis préliminaire du juge sur l'injonction plus tard cette semaine”.

La Natural Products Association (NPA) a également intenté une action en justice, mais dans le district oriental de New York, et a annoncé son intention de demander une injonction.

En vertu de la loi de New York, signée par la gouverneure Kathy Hochul en octobre 2023, les établissements de vente au détail doivent désormais exiger une preuve d'âge pour l'achat de suppléments de perte de poids et de renforcement musculaire. Les violations pourraient entraîner une amende maximale de 500 $.

La loi n’inclut pas de liste principale d’ingrédients ou de produits entrant dans le champ d’application de la « perte de poids ou du renforcement musculaire », mais nomme explicitement la créatine, l’extrait de thé vert, la cétone de framboise, le garcinia cambogia et l’extrait de grains de café vert.

La loi dit qu'elle s'applique à un produit s'il est « étiqueté, commercialisé ou autrement représenté dans le but de perdre du poids ou de développer des muscles » lorsque son « étiquetage ou marketing comporte des déclarations ou des images qui expriment ou impliquent que le produit aidera. .. modifier, maintenir ou réduire le poids corporel, la graisse, l’appétit, le métabolisme global ou le processus par lequel les nutriments sont métabolisés » ou « maintenir ou augmenter les muscles ou la force ».

Sont exemptés des restrictions de l'État « les poudres protéinées, les boissons protéinées et les aliments commercialisés comme contenant des protéines, à moins que la poudre protéinée, la boisson protéinée ou l'aliment… ne contiennent un ingrédient autre que la protéine qui, pris à lui seul, constituerait un complément alimentaire pour perdre du poids ou renforcement musculaire.”

La loi s'applique aux « établissements de vente au détail », y compris, sans s'y limiter, « les pharmacies, les épiceries, les autres magasins de détail et les vendeurs qui acceptent les commandes passées par courrier, téléphone, courrier électronique, site Internet, catalogue en ligne ou application logicielle ».

Avant que la demande d'injonction préliminaire du CRN ne soit refusée, Mister a déclaré que l'organisation conseillait à ses membres de faire un « effort de bonne foi » pour identifier quels produits de leur portefeuille sont véritablement des suppléments de perte de poids et de renforcement musculaire, car certains détaillants demandaient ces informations à propriétaires de marques.

Monsieur a déclaré que le langage de la loi de New York ne faisait que brouiller les pistes dans sa tentative de définir quel type de produits entrent dans cette catégorie. Avec une catégorie de produits aussi « amorphe », les détaillants se trouvent dans une position peu enviable, a-t-il ajouté.

STRIPED, l'Initiative stratégique de formation pour la prévention des troubles de l'alimentation de la Harvard TH Chan School of Public Health, a été à l'avant-garde des efforts visant à restreindre les suppléments de perte de poids aux mineurs et a joué un rôle actif dans l'adoption de la loi de New York.

Il y a quelques semaines, STRIPED a temporairement publié un site Web de suppléments qu'il considérait comme appartenant à cette classe restreinte. Les données semblent provenir de la base de données sur les étiquettes des compléments alimentaires (DSLD) développée par l'Office of Dietary Supplements (ODS) des National Institutes of Health (NIH), qui comprend environ 180 000 étiquettes de produits actuels et abandonnés.

Cette page Web a ensuite été fermée après qu'un membre du CRN ait envoyé une lettre à STRIPED de la part de son avocat.

Le « pire scénario », a déclaré Mister, serait qu'un détaillant utilise la liste de produits de STRIPED pour évaluer les suppléments à restreindre.

Rend Al-Mondhiry, associé du cabinet d'avocats récemment renommé Amin Wasserman Gurnari, a déclaré que la loi de New York est « vraiment imparfaite » dans la mesure où elle est « mal rédigée avec un langage ambigu qui rend difficile son respect ».

Il peut être assez facile d'identifier les produits visés par la loi sur la base d'allégations de santé. Cependant, qu’en est-il d’un produit qui peut contenir un ingrédient mentionné dans la loi mais qui ne fait aucune allégation ?

« Même l’exemption relative aux produits protéinés prête à confusion. Si les avocats ne parviennent pas à le comprendre, cela n’augure rien de bon pour l’industrie (ou les consommateurs) », a-t-elle déclaré.

Carlos Lopez, vice-président, avocat général et secrétaire général de The Vitamin Shoppe, a déclaré que la prévalence des troubles de l'alimentation chez les adolescents est « un grave problème de santé publique ». Mais, a-t-il ajouté, « il n’existe aucune preuve scientifique concluante selon laquelle les compléments alimentaires provoquent des troubles de l’alimentation chez les adolescents. Et en consacrant l'énergie et les ressources publiques à cette nouvelle loi qui interdit la vente de certains compléments alimentaires aux adolescents au lieu de consacrer ces ressources à des programmes et des politiques qui s'attaquent aux véritables causes des troubles de l'alimentation, la législature de New York et le gouverneur Hochul ont fait un mauvais service aux adolescents à risque.

Parallèlement, la loi « impose une multitude de défis » aux détaillants et aux marques de compléments alimentaires, et « crée des désagréments et des coûts supplémentaires pour les New-Yorkais de tous âges ».

« La loi interdit la vente de presque tous les compléments alimentaires destinés à « perdre du poids ou développer la masse musculaire » à toute personne de moins de 18 ans, mais elle n'identifie pas quels compléments sont réellement restreints. Cela ne peut pas non plus être le cas, car l’interdiction dépend exclusivement de la manière dont les produits sont étiquetés ou commercialisés, et non de ce qu’ils contiennent. Ainsi, par exemple, deux produits contenant des ingrédients identiques pourraient recevoir un traitement différent en vertu de la loi si l'un d'eux porte une allégation de « force musculaire » sur l'étiquette et l'autre non.

“Cela signifie que chaque détaillant doit revoir l'ensemble de son assortiment de produits”, a déclaré Lopez, “et prendre des décisions individualisées pour des milliers et des milliers de produits sur la base des quatre facteurs vagues et nébuleux donnés dans la loi comme seule orientation offerte par New York pour déterminer quels produits sont couverts.

Lopez a déclaré qu’il avait fallu des mois à The Vitamin Shoppe pour mener cette « analyse onéreuse ».

“Je pense que The Vitamin Shoppe a pris les bonnes décisions de classification, mais d'autres détaillants et marques peuvent avoir pris des décisions différentes et le résultat sera une incohérence et une confusion sur le marché”, a déclaré Lopez.

Les détaillants vendant des produits en ligne doivent désormais utiliser une méthode d'envoi par la poste ou d'expédition qui nécessite une signature et une pièce d'identité avec photo confirmant que l'adulte qui accepte la livraison est âgé d'au moins 18 ans.

“Lorsque nous discutons avec des clients qui vendent principalement des produits concernés ou potentiellement concernés par la DTC, cette exigence d'obtenir une signature lors de la livraison d'une personne de 18 ans et plus constitue un défi encore plus grand”, a déclaré Al-Mondhiry.

Lopez a déclaré que cela crée « un énorme inconvénient et un effet dissuasif sur les achats en ligne pour les New-Yorkais de tous âges, pour plusieurs raisons. Premièrement, chaque expédition d'un produit couvert dans l'État de New York nécessite un contrôle d'identification et la signature d'un adulte au point de livraison. Cela signifie que, que vous ayez 18 ou 89 ans, vous ne pouvez pas vous faire livrer un produit couvert à New York à moins que vous ne soyez chez vous pour le recevoir afin de pouvoir montrer votre pièce d'identité au chauffeur-livreur et signer. Si vous n’êtes pas chez vous lorsque le produit arrive, vous n’avez pas de chance.

“Deuxièmement, la livraison via une méthode qui nécessite la signature d'un adulte coûte cher, de sorte que les New-Yorkais de tous âges devront payer plus pour obtenir leurs suppléments en ligne”, a-t-il déclaré.

Troisièmement, a ajouté Lopez, « la plupart des services de livraison ne disposent actuellement pas de mécanismes de vérification de l'âge des 18 ans et plus. Ceux qui disposent d'une option de signature pour adultes sont configurés pour les livraisons d'alcool, ils ne peuvent donc vérifier que 21 ans et plus. En conséquence, les New-Yorkais âgés de 18 à 21 ans ne pourront effectivement pas commander de produits couverts en ligne, même s’ils sont prêts à payer plus.

Enfin, a-t-il noté, « cette loi (…) traite les compléments alimentaires comme un vice, au même titre que l'alcool ou le tabac, sans aucune preuve d'un lien entre les compléments alimentaires et les troubles de l'alimentation. Ce faisant, la loi fait honte aux jeunes qui tentent d'incorporer des suppléments dans un mode de vie sain et rend plus probable qu'ils continuent à adopter des comportements malsains comme grignoter des aliments ultra-transformés, que New York a choisi de ne pas réglementer malgré des preuves accablantes de le mal qu’ils causent.

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