La maladie du Nil occidental est présente dans tous les États américains continentaux : ce qu'il faut savoir

La maladie du Nil occidental est présente dans tous les États américains continentaux : ce qu’il faut savoir

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  • Le virus du Nil occidental est la principale cause de maladie transmise par les moustiques dans la zone continentale des États-Unis.
  • Les cas ont tendance à être diagnostiqués au cours de l’été et se poursuivent ensuite pendant les mois d’automne.
  • Un petit pourcentage des personnes atteintes du virus du Nil occidental peuvent souffrir d’une maladie neurologique grave, notamment une inflammation du cerveau et une paralysie.

Alors que nous sommes tous préoccupés par la pandémie de COVID-19 et la préparation de la prochaine saison grippale, une autre maladie revient chaque année et pourrait avoir de graves conséquences.

C’est ce qu’on appelle le virus du Nil occidental, et l’un des parasites les plus courants par temps chaud le porte : les moustiques.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le virus du Nil occidental (WNV) est la principale cause de maladie transmise par les moustiques dans la zone continentale des États-Unis. Les infections se produisent pendant la saison typique des moustiques, qui commence en été et se poursuit jusqu’à l’automne.

Histoire du virus du Nil occidental

Cette maladie a été identifiée pour la première fois en 1937 en Ouganda et suivie d’épidémies en Égypte entre 1951 et 1954, ce qui a aidé les chercheurs à comprendre les caractéristiques cliniques de la maladie.

Quelques années plus tard, une épidémie en Israël a causé de graves problèmes neurologiques chez les résidents des maisons de soins infirmiers – la première fois que ces symptômes ont été observés. La maladie s’est propagée au reste de l’Afrique et même en Europe au cours des 20 prochaines années.

Elle y est restée jusqu’en 1999, lorsque le premier cas est apparu à New York, après quoi la maladie s’est fermement établie dans tous les États, à l’exception d’Hawaï et de l’Alaska.

Qu’est-ce que le virus du Nil occidental?

« Le virus du Nil occidental est un Flavivirus et appartient à la même famille que le Zika, la dengue, la fièvre jaune et l’encéphalite japonaise », a déclaré Eric Cioe-Peña MD, directeur de la santé mondiale chez Northwell Health à New Hyde Park, New York, à Healthline.

Selon Peña, le VNO provoque une maladie grave chez seulement 1 % des patients, et les symptômes graves les plus courants sont l’encéphalite ou la méningite. Il a ajouté qu’environ 20% pourraient présenter des symptômes modérés “similaires à une méningite virale”, qui sont des maux de tête, de la fièvre et des symptômes pseudo-grippaux.

Il a également confirmé que le virus ne peut pas être transmis de personne à personne.

« Le virus est transmis par les moustiques et ne peut pas être transmis directement entre les gens », a-t-il déclaré. “Il n’y a pas de traitement ou de vaccin connu.”

L’infection du Nil occidental peut provoquer des symptômes graves

« La plupart des personnes infectées par le virus du Nil occidental sont asymptomatiques », a déclaré Marta Feldmesser, MD, chef de la division des maladies infectieuses du Lenox Hill Hospital de New York.

Cependant, elle a ajouté qu’un petit pourcentage pourrait présenter une gamme de symptômes, certains graves.

“Vingt pour cent [of those] contracter la fièvre du Nil occidental », a-t-elle déclaré. « Moins de 1 % contractent le virus neuroinvasif du Nil occidental. »

Feldmesser a expliqué que la maladie neuroinvasive pouvait prendre l’une des trois formes suivantes :

Le premier est l’encéphalite, « qui est une infection et une inflammation du cerveau qui provoquent divers degrés de changement du niveau de conscience et de la capacité de penser. Environ les deux tiers comprennent cela.

La suivante est la méningite, qui, selon elle, «est une infection/inflammation de la muqueuse du cerveau et de la moelle épinière, où les gens ont des maux de tête très sévères, peuvent avoir des altérations du niveau de conscience et peuvent se retrouver avec des maux de tête très sévères et de la fièvre. . “

La troisième version de la maladie neuroinvasive implique une infection de la moelle épinière, où les gens souffrent du syndrome de paralysie. “Cela peut être assez similaire à la paralysie que vous voyez avec la polio”, a expliqué Feldmesser.

Où se produisent les épidémies

« Trente-cinq États signalent une activité humaine du VNO au 21 septembre (données du CDC) », a déclaré Charles Bailey, MD, directeur médical de la prévention et du traitement des infections à l’hôpital Providence St Joseph et à l’hôpital Providence Mission dans le comté d’Orange, en Californie.

Selon Bailey, les zones les plus touchées par le VNO, sur la base de l’incidence pour 100 000 habitants, comprennent les États du haut Midwest et des quatre coins.

« Dix États signalent le WNV uniquement chez les animaux hôtes, et cinq États n’ont aucune preuve du WNV », a-t-il poursuivi. « Historiquement, les États de l’Intermountain West et du delta du Mississippi ont également été parmi ceux où l’incidence du VNO est la plus élevée. »

Le nombre total de cas aux États-Unis ne montre aucune augmentation appréciable, selon un expert

Au 21 septembre, un total de 479 cas de maladie du VNO chez l’homme ont été signalés, selon les données les plus récentes du CDC.

Lorsqu’on lui a demandé si l’épidémie était inhabituellement intense, Bailey a répondu non.

“Les cas de VNO signalés au CDC pour 2021 se déroulent à un rythme comparable au total de 664 de l’année dernière”, a-t-il noté.

Bailey a noté que ce chiffre était «inférieur au total de près de 1 000 en 2019» et qu’il s’agissait du total annuel le plus bas au cours de la dernière décennie, de 2011 à 2020, au cours de laquelle les cas annuels allaient de 700 à plus de 5 000.

Prévention de l’infection par le virus du Nil occidental

“La meilleure façon de prévenir le Nil occidental est de porter du DEET ou un anti-moustique similaire et d’éviter les moustiques”, a déclaré Peña.

Selon le CDC, vous pouvez également utiliser des insectifuges contenant ces ingrédients actifs :

  • Picaridine
  • IR3535
  • Huile d’eucalyptus citronné (OLE)
  • Para-menthane-diol (PMD)
  • 2-undécanone

Mais le CDC a averti que PMD et OLE ne devraient pas être utilisés pour protéger les enfants de moins de 3 ans.

La ligne de fond

L’été et l’automne sont ceux où nous courons le plus grand risque de contracter le virus du Nil occidental, une maladie transmise par les moustiques qui peut provoquer des symptômes graves.

Les experts disent qu’un petit pourcentage de personnes infectées par le virus peuvent souffrir d’une maladie neurologique grave, notamment une inflammation du cerveau et une paralysie.

Ils disent également que le nombre de cas cette année est comparable aux années précédentes et que les insectifuges sont le meilleur moyen de prévenir l’infection.

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