La MDMA augmente les sentiments de connexion pendant la conversation, ce qui est prometteur pour la thérapie

La MDMA augmente les sentiments de connexion pendant la conversation, ce qui est prometteur pour la thérapie

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La MDMA, communément appelée ecstasy, est une drogue psychédélique récréative souvent utilisée lors des fêtes et des clubs de danse car elle crée des sentiments de proximité et de lien social avec les autres. En raison de cet effet « empathogène », les chercheurs s’intéressent également à son utilisation potentielle en complément de la thérapie par la parole traditionnelle. En fait, deux récents essais cliniques réussis soutiennent l’utilisation de la thérapie assistée par la MDMA comme traitement du trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Des chercheurs de l’Université de Chicago ont publié une étude dans Rapports scientifiques le 22 septembre 2023, qui a examiné de plus près les effets pharmacologiques de la MDMA et la manière dont elle influence les interactions sociales.

Dans une série d’expériences soigneusement contrôlées en laboratoire, ils ont découvert que les volontaires ayant pris de la MDMA ont déclaré se sentir beaucoup plus connectés à un interlocuteur que les partenaires avec lesquels ils avaient conversé après avoir pris un placebo. Étonnamment, les volontaires qui ont pris de la méthamphétamine, un stimulant peu connu pour ses effets empathogènes qui agit sur un récepteur légèrement différent dans le cerveau, ont également signalé des sentiments de connectivité similaires à ceux de la MDMA.

“La MDMA a augmenté le sentiment de connexion, ou le sentiment de synchronisation avec leur partenaire, et le sens de la conversation par rapport à la prise d’un placebo”, a déclaré Hanna Molla, Ph.D., boursière postdoctorale au Département de psychiatrie et de neurosciences comportementales. à UChicago et premier auteur de la nouvelle étude. “Mais ce qui est intéressant, c’est que nous avons trouvé exactement le même effet avec la méthamphétamine. Sur le plan pharmacologique, il existe des distinctions entre les drogues, il pourrait donc y avoir des différences en termes de mécanismes sous-jacents à la manière dont ces drogues produisent des sentiments de proximité.”

Molla travaille dans le laboratoire de Harriet de Wit, Ph.D., professeur de psychiatrie et de neurosciences comportementales à UChicago et auteur principal de l’article, où leur équipe étudie comment différents médicaments affectent les interactions sociales. La nouvelle étude a associé des volontaires adultes en bonne santé à un partenaire qu’ils n’avaient jamais rencontré. Au cours de certaines séances, ils ont reçu une dose de 100 mg de MDMA dans une capsule ; d’autres fois, on leur donnait un placebo. L’expérience s’est déroulée en double aveugle (c’est-à-dire qu’ils ne savaient pas quel médicament ils recevaient), afin de minimiser l’influence des attentes.

Ensuite, les volontaires ont eu une conversation structurée avec leur partenaire. Les chercheurs leur ont posé des questions destinées à entamer des conversations informelles sur leurs émissions de télévision préférées ou leurs vacances préférées, sans rien pour encourager des réponses profondes ou particulièrement émotionnelles.

Les chercheurs ont également mené une expérience similaire avec la méthamphétamine (dose de 20 mg). Bien que ce médicament soit communément connu pour son potentiel d’abus, il est également prescrit en clinique en petites quantités pour traiter des affections telles que la narcolepsie et le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH). En termes d’actions des récepteurs dans le cerveau, la méthamphétamine présente à la fois des similitudes et des différences avec la MDMA.

Dans les études portant sur les deux médicaments, il a été demandé aux volontaires d’évaluer les qualités globales de leur partenaire et de la conversation. Les chercheurs ont également collecté des échantillons de salive pour mesurer les niveaux d’ocytocine, une hormone associée au renforcement des liens sociaux entre les personnes.

Les volontaires qui ont reçu de la MDMA ont déclaré se sentir plus connectés et avoir des sentiments plus positifs à l’égard de leurs interlocuteurs. Le médicament a également augmenté leurs niveaux d’ocytocine, ce qui avait une relation positive avec leur sentiment de proximité avec leur partenaire. Les volontaires ayant reçu de la méthamphétamine ont rapporté des sentiments similaires de proximité avec leurs interlocuteurs, mais ces sentiments n’étaient pas liés à leurs niveaux d’ocytocine.

Les chercheurs qui étudient la MDMA pensent qu’elle pourrait améliorer la psychothérapie traditionnelle en augmentant le lien entre un patient et son thérapeute, en facilitant les conversations et en aidant le patient à se sentir plus à l’aise pour s’ouvrir et explorer ses émotions.

“Quand nous voyons qu’une drogue comme la MDMA est utilisée dans un cadre récréatif, c’est peut-être parce que les gens pensent que cela les rend plus connectés. En tant que chercheurs, nous nous intéressons aux composants psychologiques impliqués. Tout ce que nous avons vu avec la MDMA dans Des études contrôlées en laboratoire suggèrent que ces effets faciliteraient la psychothérapie et amélioreraient le processus”, a déclaré de Wit.

“Il peut y avoir différentes façons d’amener les gens à se sentir plus connectés, l’une médiée par l’ocytocine comme avec la MDMA, et l’autre médiée par autre chose. Mais il se peut que le simple fait d’amener les gens à parler et à avoir une longue conversation les fasse se sentir connectés avec l’un l’autre.”

Parmi les autres auteurs figurent Royce Lee de l’Université de Chicago et Sonja Lyubomirsky de l’Université de Californie à Riverside.

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