La naissance prématurée peut augmenter le risque d'autisme

La naissance prématurée peut augmenter le risque d’autisme

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  • Les chercheurs affirment que les bébés nés prématurément peuvent avoir un risque plus élevé de développer l’autisme.
  • Ils disent que leurs résultats s’ajoutent aux recherches antérieures qui ont conclu que les facteurs génétiques et environnementaux peuvent jouer un rôle dans le risque d’autisme.
  • Les chercheurs ajoutent que les bébés nés prématurément n’ont encore qu’un taux d’autisme de 6%, donc leurs résultats devraient être utilisés comme un outil de diagnostic pour aider à une intervention précoce.

Les bébés nés prématurément ou prématurément peuvent avoir jusqu’à quatre fois plus de risques de souffrir de troubles du spectre autistique (TSA) que les bébés nés à terme, suggère une nouvelle étude suédoise.

Des chercheurs de l’école de médecine Icahn du mont Sinaï à New York et de l’université de Lund en Suède ont examiné 4 millions de personnes nées entre 1973 et 2013.

Ils ont rapporté que les bébés extrêmement prématurés (nés avant 28 semaines) avaient quatre fois plus de chances de développer l’autisme que les bébés nés à terme.

De plus, les bébés prématurés (nés de 28 à 32 semaines) avaient 40 pour cent de chances plus élevés. Les bébés nés à terme (nés entre 37 et 38 semaines) avaient 10 à 15 % de chances de plus.

“Nos résultats fournissent des preuves supplémentaires que l’âge gestationnel à la naissance devrait être systématiquement inclus dans l’anamnèse et les dossiers médicaux des patients de tous âges afin d’aider à identifier dans la pratique clinique les personnes nées avant terme ou prématurément”, ont écrit les auteurs de l’étude.

“De telles informations peuvent fournir un contexte supplémentaire précieux pour comprendre la santé des patients et peuvent faciliter une évaluation plus précoce des TSA et d’autres troubles neuro-développementaux chez les personnes nées prématurément”, ont-ils écrit.

Qu’est-ce qui cause l’autisme?

Les auteurs de l’étude n’ont pas spéculé sur les raisons pour lesquelles la naissance prématurée présente un risque plus élevé d’autisme, mais des recherches antérieures indiquent qu’une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux jouent tous deux un rôle.

Par exemple, des études récentes ont découvert 102 gènes distincts liés aux TSA. Beaucoup de ces gènes jouent également un rôle important dans le développement précoce du cerveau.

« Avoir un bébé prématuré, avoir des complications pendant la grossesse (telles que des saignements ou une pression artérielle élevée), l’exposition à des produits chimiques perturbant le système endocrinien (par exemple, par le biais de la nourriture, des cosmétiques ou de l’eau) et le port de multiples semblent tous augmenter le risque d’autisme “, Emily Papazoglou, PhD, une neuropsychologue clinique certifiée basée en Géorgie, a déclaré à Healthline.

“Nous ne comprenons pas encore pourquoi ces facteurs augmentent le risque qu’un enfant soit atteint d’autisme”, a-t-elle déclaré, “et de nombreux enfants naissent en bonne santé après avoir été exposés à un ou plusieurs de ces facteurs de risque.”

Une chose est sûre.

Les vaccins ne jouent pas un rôle dans le développement de l’autisme chez les enfants, selon plusieurs grandes études.

Une étude portant sur un demi-million de personnes a révélé que les enfants qui avaient un frère ou une sœur autiste étaient 14 fois plus susceptibles d’être autistes que la population générale, ce qui indique encore une fois des facteurs génétiques en jeu.

L’augmentation des diagnostics d’autisme au fil des ans est plutôt due à une meilleure compréhension des premiers signes et symptômes de l’autisme ainsi qu’à des dépistages plus courants, selon la recherche.

L’intervention précoce est la clé

Avoir un bébé prématuré ne signifie pas que votre enfant développera l’autisme. Même les bébés extrêmement prématurés de l’étude n’avaient qu’un taux d’autisme de 6%.

Cela dit, si votre enfant est né prématurément, les dépistages et les interventions précoces peuvent aider à garantir que votre enfant reçoive le meilleur soutien possible s’il en a besoin.

« Nous savons que plus l’intervention est mise en œuvre tôt pour les enfants autistes, meilleurs sont les résultats. L’intervention avant l’âge de 5 ans – et encore plus idéalement dans les premières années de la petite enfance – semble être particulièrement cruciale », a déclaré Papazoglou.

« L’importance de l’identification précoce et de la mise en œuvre immédiate d’interventions appropriées ne peut pas être surestimée », a ajouté Dana Sciullo, une ergothérapeute pédiatrique basée en Pennsylvanie et spécialisée dans les enfants autistes.

“Vers l’âge de 2 ans, le cerveau des enfants subit une croissance importante et une formation de connexions neuronales au cours desquelles le cerveau est à son plus haut niveau de” plasticité neuronale “ou de potentiel de changement”, a déclaré Sciullo à Healthline.

«Dans ma propre pratique, j’ai vu des enfants diagnostiqués précocement et ayant reçu une intervention intense grandir sans présenter de signes évidents d’autisme. Ce n’est pas toujours le cas, mais un traitement précoce a invariablement un effet positif sur le devenir de l’enfant », a-t-elle déclaré.

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