La nouvelle loi de la FAA rendra les kits médicaux pour avions prêts pour l'anaphylaxie

La nouvelle loi de la FAA rendra les kits médicaux pour avions prêts pour l'anaphylaxie

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Photo : Getty

Allergic Living tire la sonnette d'alarme depuis des années sur le besoin urgent pour la Federal Aviation Authority (FAA) de mettre à jour le contenu des kits médicaux d'urgence des compagnies aériennes.

Enfin, il y a des nouvelles pleines d’espoir concernant les EMK des avions. Le Sénat américain, suivi par la Chambre des représentants le 15 mai, ont chacun adopté un projet de loi de réautorisation de la FAA. Dans ce vaste projet de loi se trouve une clause importante qui fait directement référence aux kits médicaux d'urgence des avions et à l'anaphylaxie, la forme grave de réaction allergique.

Il indique que la FAA doit déterminer si les EMK incluent « des médicaments et des équipements appropriés qui peuvent être administrés dans la pratique » pour l’anaphylaxie. Cela signifie l’épinéphrine, le médicament de première intention pour traiter l’anaphylaxie.

En ce qui concerne l'administration d'épinéphrine, cet article (article 368) du projet de loi ouvre la porte aux règles de la FAA qui imposent les auto-injecteurs d'épinéphrine dans les kits médicaux des avions. Il devrait également couvrir les futures options d’épinéphrine sans aiguille.

Pour ceux qui voyagent avec de graves allergies, les changements attendus constitueront une énorme amélioration. Dans mon reportage pour Allergic Living, j'ai entendu de nombreux médecins traitant des urgences d'anaphylaxie en vol qui ont rencontré des difficultés dans le traitement des urgences allergiques en vol.

Certains médecins ont découvert que l'épinéphrine ne figurait pas du tout dans la trousse médicale d'urgence de l'avion. D’autres fois, il n’était pas disponible sous forme d’auto-injecteur. Dans d'autres situations d'urgence allergiques en vol, la méthode du flacon et de la seringue n'était pas disponible à la posologie adaptée aux réactions anaphylactiques.

La sénatrice Tammy Duckworth a joué un rôle inestimable dans la mise à jour de la trousse médicale. Le sénateur de l’Illinois défend l’inclusion de l’épinéphrine et des auto-injecteurs dans les EMK depuis 2019.

« Je suis fier que le projet de loi de réautorisation de la FAA qui sera bientôt adopté inclut ma disposition bipartite – que j'ai dirigée avec le sénateur [Deb] Fischer », a déclaré Duckworth à Allergic Living. Elle affirme que la clause « contribuera à garantir que nos avions disposent à bord des kits médicaux d’urgence les plus équipés possibles pour les passagers et l’équipage qui pourraient en avoir besoin ».

Incidents liés aux trousses médicales d'avion

Dans le cadre d’une réautorisation réglementaire d’une telle ampleur, les changements apportés à l’EMK ont nécessité du temps et un lobbying considérable. J'en fais partie depuis une décennie puisque, en plus d'être le correspondant des compagnies aériennes d'Allergic Living, je suis également le principal défenseur des hébergements aériens en cas d'allergie alimentaire.

Des groupes de défense des allergies, y compris mon organisation à but non lucratif No Nut Traveler, ont envoyé une lettre en mai 2023 exhortant les législateurs à aborder les EMK dans la version 2023 du projet de loi de réautorisation de la FAA. La lettre demandait au Comité des transports d'inclure une disposition exigeant un examen des kits médicaux des compagnies aériennes et garantissant l'inclusion des médicaments les plus performants contre l'anaphylaxie.

Il ne fait aucun doute qu'à 30 000 pieds d'altitude, il est essentiel d'administrer de l'épinéphrine sans délai en cas de réaction anaphylactique. Pourtant, voici quelques-uns des incidents en vol couverts par Allergic Living.

• En 2019, le Dr Mikhail Varshavski a aidé un passager souffrant d'une première anaphylaxie sur un vol New York-Tel Aviv. Dans la trousse médicale de l'avion, Varshavski, connu sous le nom de « Dr. Mike” sur les réseaux sociaux, a trouvé un flacon d'épinéphrine. Mais c'était dans la concentration prévue pour une crise cardiaque, il a donc dû effectuer un dépannage pour corriger le dosage – sinon il aurait pu arrêter le cœur de l'homme. Il m'a dit plus tard que, sans épinéphrine pour l'anaphylaxie, « vous laissez les professionnels de la santé combattre un incendie sans eau ».

• Alexa Jordan, étudiante à l'université, a commencé à avoir une réaction anaphylactique en vol à une salade achetée en 2019. Dans son cas bien connu, elle a utilisé son propre auto-injecteur. Elle dit qu'on ne lui a proposé aucune autre épinéphrine ni aucune assistance pour une réaction au cours de laquelle elle s'est évanouie. Jordan a lancé une pétition, rassemblant des milliers de signatures, et est devenu un défenseur des auto-injecteurs dans les avions.

• Un enfant de 4 ans a eu une première réaction anaphylactique lors d'un vol transatlantique en provenance des États-Unis en 2014. Le Dr Patricia Leonard a ensuite raconté avoir fouillé dans la drogue dans l'EMK désorganisé. Finalement, elle a trouvé le flacon d’épinéphrine et l’enfant a eu besoin de deux doses. L’allergologue a fait pression pour que les auto-injecteurs soient utilisés afin d’éviter tout retard. De plus, elle dit que tous les médecins ne connaissent pas la dose d’épinéphrine à administrer à un enfant.

• L'orthopédiste Dr Samara Friedman a dû bricoler un appareil cardiaque à épinéphrine en 2022 pour traiter une jeune femme présentant une aggravation des symptômes d'anaphylaxie aux noix. Par erreur, la passagère souffrant d'une allergie connue n'avait pas ses auto-injecteurs avec elle.

Le libellé de la loi sur l'épinéphrine est important

Grâce à la prise de parole des médecins, la pression s'est créée pour améliorer les EMK pour l'anaphylaxie. Le Dr Kimberly Blumenthal me dit : « Je suis ravie de voir que la FAA a spécifiquement dénoncé l'anaphylaxie dans sa mise à jour. » Lors de deux vols différents au-dessus de l’océan en 2022, l’allergologue du Massachusetts General a été appelé en cas d’urgence liée à une réaction allergique. Dans les deux cas, il n’y avait pas d’auto-injecteur d’épinéphrine dans l’EMK. Blumenthal a eu recours à un sondage auprès des passagers pour demander qui en possédait un.

Blumenthal note la forte prévalence des allergies alimentaires et la nécessité d'être prêt. « Il est très important que les kits médicaux à bord contiennent des médicaments antiallergiques appropriés, notamment de l'épinéphrine injectable », explique-t-elle.

Lianne Mandelbaum (à droite) rencontre Virginia Hayes, du personnel du sénateur Duckworth.

Une fois que le président l'aura signé, la loi de réautorisation de la FAA renouvellera le financement du régulateur de l'aviation pour cinq ans. Le projet de loi améliorera de nombreuses protections des consommateurs et reflète un engagement à donner la priorité à la sécurité des passagers.

Le libellé du projet de loi de réautorisation, qui exige que la FAA avance dans l'élaboration de règles sur les kits médicaux d'urgence des compagnies aériennes, est particulièrement important. Le langage marque un changement crucial. Lors de la réautorisation de la FAA de 2018, il suffisait que la FAA examine les kits.

La FAA a demandé à l'Aerospace Medical Association d'évaluer les kits et l'association a recommandé les auto-injecteurs d'épinéphrine pour leur facilité d'utilisation. Le Bureau de médecine aérospatiale de la FAA a ensuite approuvé la recommandation.

Bien que la FAA ait reçu ces recommandations en 2019, aucune réglementation n’a été entreprise pour mettre à jour les kits. C’est pourquoi les termes du projet de loi de réautorisation de 2024 sont importants. Il oblige la FAA à émettre une règle définitive sur le contenu des kits d'urgence dans un délai de deux ans.

Le projet de loi introduit également des protections cruciales pour les consommateurs qui voyagent avec des enfants. Concrètement, cela garantit que les familles avec de jeunes enfants peuvent s'asseoir ensemble sans frais supplémentaires. Pour les parents d’enfants souffrant d’allergies alimentaires, cette disposition est essentielle pour prévenir toute exposition involontaire à des allergènes.

Kits médicaux pour avions et ciel plus sûr

« Nous nous attendons à ce que nos avions soient équipés d'équipements de sécurité standard, comme des ceintures de sécurité, et il n'y a aucune raison pour que les consommateurs n'aient pas les mêmes attentes en matière de kits médicaux d'urgence sur nos vols », note Duckworth.

Le leadership du sénateur sur cette disposition du projet de loi de la FAA a été déclenché pour la première fois par l'expérience pénible d'Alexa Jordan en vol d'anaphylaxie en 2019. Jordan est l'un de ses électeurs. Duckworth dit qu'elle a commencé à se pencher sur les problèmes d'allergies en vol « pour aider à prévenir davantage d'incidents comme celui-ci ».

La FAA Reauthorization Act de 2024 adopte une approche proactive en matière de préparation médicale en vol. Une fois en place, il devrait garantir que les kits d’urgence des avions reflètent un engagement en faveur de la sécurité et du bien-être des passagers.

D’ici 2024, nous disposerons des outils adéquats pour stocker les EMK des compagnies aériennes. Cela a pris du temps, mais bientôt, le ciel sera plus sûr pour les personnes souffrant d'allergies alimentaires.

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