La petite enfance d'un chien peut provoquer un « blues du chiot » rappelant le baby blues

La petite enfance d'un chien peut provoquer un « blues du chiot » rappelant le baby blues

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L'arrivée d'un chiot à la maison est généralement un événement heureux, mais parfois le changement de vie qui l'accompagne peut provoquer des émotions négatives importantes. Dans une étude publiée dans Recherche sur la santé mentale du npjles chercheurs ont constaté que près de la moitié des propriétaires de chiens ressentent de l'anxiété, de la fatigue ou de la frustration pendant la période de chiot de leur chien.

Selon une étude menée à l’Université d’Helsinki, certains propriétaires de chiens ressentent des sentiments similaires au baby blues post-natal – une baisse d’humeur à court terme et de la mélancolie – lorsque leur chien est un chiot. Prendre soin d’un chiot donne lieu à une variété d’inquiétudes, de peurs et de frustrations, et il peut être difficile de créer des liens avec le chien.

« L'étude a révélé que ce que l'on appelle le “puppy blues” se manifeste de trois façons : l'anxiété, la frustration et la lassitude. Ces trois symptômes se manifestent souvent simultanément, mais dans certains cas, un ou deux d'entre eux peuvent être particulièrement prononcés », explique la psychologue et chercheuse doctorante Aada Ståhl.

Les pensées d'un propriétaire de chiot anxieux sont teintées d'inquiétudes quant au bien-être et au développement de son chiot, ainsi que de sa propre incapacité à s'occuper de son chien. Le propriétaire peut se sentir coupable lorsque les choses ne se passent pas comme prévu.

Un propriétaire de chiot frustré peut ressentir de l'insatisfaction et du stress en raison de la tension et des défis inattendus liés aux soins d'un chiot. Il peut avoir du mal à créer un lien affectif avec le chiot, regretter de l'avoir eu et envisager de s'en séparer.

Pour le propriétaire d'un chiot épuisé, la vie de chiot est une période de tension mentale et physique. Il peut avoir du mal à dormir et trouver fatigant et anxiogène l'attention et le temps constants dont le chiot a besoin.

« Près de la moitié des propriétaires déclarent avoir vécu des expériences négatives importantes pendant la période de chiot de leur chien, et seulement environ un dixième d'entre eux déclarent avoir vécu les niveaux de tension les plus graves. Ces résultats correspondent à la prévalence de la dépression postnatale. Cependant, les sentiments négatifs s'estompent relativement rapidement », explique le professeur Hannes Lohi.

Une découverte intéressante est que plus le temps écoulé depuis l'enfance est long, plus les gens s'en souviennent positivement. En d'autres termes, le contenu émotionnel négatif des souvenirs de l'enfance s'estompe avec le temps.

Un phénomène familier aux propriétaires de chiens est désormais mesurable pour des recherches plus approfondies

L'étude a d'abord recueilli les expériences de plus de 100 propriétaires de chiens qui avaient subi un stress émotionnel après avoir ramené un chiot à la maison. Sur la base de ces données, une enquête a été élaborée pour mesurer le « blues du chiot ». La nouvelle enquête a recueilli les réponses de plus de 2 000 propriétaires de chiens, et des mesures ont été prises pour garantir la validité et la fiabilité de l'enquête.

« Il est important de saisir le phénomène sous une forme mesurable si nous voulons mieux comprendre ses caractéristiques, sa prévalence et sa durée. Cela nous permettra également de mieux comprendre les facteurs qui peuvent prédisposer les propriétaires au « chiot blues » ou les protéger contre celui-ci, ce qui nous aidera à développer des mesures de prévention et de soutien », explique Ståhl.

Cette étude ouvre une nouvelle voie dans l'étude de la relation entre les humains et les animaux de compagnie. Bien que le terme « chiot blues » soit couramment utilisé par les propriétaires de chiens, aucune recherche approfondie n'avait été menée sur le sujet auparavant. L'exploration de ce phénomène permettra de sensibiliser les gens, ce qui peut aider les gens à se préparer aux sentiments négatifs et à mieux reconnaître et comprendre leurs propres expériences.

L'étude fait partie d'un projet plus vaste du groupe de recherche du professeur Hannes Lohi, qui étudie la relation entre le propriétaire et l'animal et son importance pour le bien-être.

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