La préférence pour les fils pourrait conduire à 4,7 millions de naissances de femmes « manquantes »

La préférence pour les fils pourrait conduire à 4,7 millions de naissances de femmes « manquantes »

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  • Certaines sociétés ont une préférence pour les enfants de sexe masculin par rapport aux enfants de sexe féminin ou intersexes.
  • Depuis les années 1970, les avortements sélectifs en fonction du sexe ont entraîné des rapports de masculinité asymétriques à la naissance en faveur des hommes, dans un certain nombre de pays.
  • Une nouvelle étude prédit qu’il pourrait y avoir au moins 4,7 millions de femmes de moins nées dans le monde d’ici 2030, et peut-être jusqu’à 22 millions d’ici 2100, en raison de cette tendance.
  • Les chercheurs préviennent que le surplus d’hommes qui en résultera dans ces pays provoquera un « rétrécissement du mariage » et pourrait également augmenter les comportements antisociaux et la violence.

Les Nations Unies identifient la sélection du sexe des bébés avant la naissance comme une pratique néfaste au même titre que le mariage des enfants et les mutilations génitales féminines.

La sélection prénatale du sexe est généralement effectuée par avortement après qu’un scanner a révélé le sexe du fœtus.

Un rapport publié en 2020 par le Fonds des Nations Unies pour la population déclare :

“La préférence pour les fils par rapport aux filles peut être si prononcée dans certaines sociétés que les couples feront de grands efforts pour éviter de donner naissance à une fille ou ne prendront pas soin de la santé et du bien-être d’une fille qu’ils ont déjà en faveur de leur fils.”

Le parti pris en faveur des enfants de sexe masculin est « un symptôme d’inégalité entre les sexes enracinée, qui nuit à des sociétés entières », observent les auteurs.

Des recherches antérieures ont estimé qu’il y avait 45 millions de naissances de femmes « manquantes » entre 1970 et 2017 en raison de la sélection prénatale du sexe.

Plus de 95 % de ces naissances manquantes ont eu lieu en Chine ou en Inde.

Une nouvelle étude de modélisation réalisée par le même groupe de scientifiques prédit désormais que dans 12 pays connus pour avoir des sex-ratios biaisés à la naissance, il y aura 4,7 millions de naissances féminines manquantes supplémentaires d’ici 2030.

Les tendances passées suggèrent que le rapport de masculinité inégal à la naissance, le rapport plus élevé entre hommes et femmes, diminuera dans les pays peuplés, tels que la Chine et l’Inde, dans les années à venir.

Cependant, les auteurs rapportent que d’ici 2100, même s’il y a une baisse prévue des naissances excédentaires masculines au cours des 20 prochaines années, le manque total de naissances féminines pourrait être de 5,7 millions.

Pire scénario

Dans le pire des cas, la pénurie de naissances féminines pourrait atteindre 22 millions d’ici la fin du siècle, une estimation qui inclut 17 autres pays risquant de développer un biais dans le sex-ratio à la naissance.

“Tandis que le [sex ratio at birth] devrait diminuer dans certains pays, nous proposons également un scénario plus extrême : [sex ratios] gonfler dans d’autres pays, tels que le Pakistan et le Nigéria », a déclaré le Dr Fengqing Chao, statisticien à l’Université des sciences et technologies King Abdullah, à La Mecque, en Arabie saoudite, qui est co-auteur de la nouvelle étude.

“Par conséquent, nous devons toujours surveiller l’émergence possible d’un sex-ratio déséquilibré à la naissance après 2020”, a-t-elle déclaré à Medical News Today.

Le Dr Chao a développé les modèles prédictifs avec des scientifiques de la Division de la population des Nations Unies à New York, de l’Université nationale de Singapour, du Centre de Sciences Humaines à New Delhi et de l’Université du Massachusetts à Amherst.

Ils ont basé leurs projections sur une base de données qui comprend 3,26 milliards d’actes de naissance de 204 pays.

Les chercheurs avertissent que les tendances qu’ils ont identifiées conduiront à une prépondérance d’hommes dans plus d’un tiers de la population mondiale – avec des conséquences sociales et économiques inconnues.

Leur étude apparaît dans BMJ Global Health.

Femmes disparues

Les auteurs notent que l’augmentation des rapports de masculinité à la naissance, ainsi que la surmortalité chez les filles, ont donné naissance au concept de « femmes manquantes » – lorsqu’une population a une prépondérance d’hommes.

Ils écrivent que cela entraînera des problèmes démographiques, tels qu’un grand nombre de jeunes hommes étant incapables de trouver des épouses.

De plus, ils continuent :

« Un nombre de femmes moins nombreux que prévu dans une population pourrait entraîner des niveaux élevés de comportement antisocial et de violence, et pourrait finalement affecter la stabilité à long terme et le développement social durable. »

Les auteurs concluent que leurs résultats mettent en évidence la nécessité de surveiller les rapports de masculinité à la naissance dans les sociétés qui favorisent les fils par rapport aux filles.

« Un objectif plus large concerne la nécessité d’influencer les normes de genre, qui sont au cœur de pratiques néfastes telles que la sélection prénatale du sexe. Cela nécessite des cadres juridiques plus larges pour assurer l’égalité des sexes », écrivent-ils.

Les chercheurs notent que leurs prédictions sont basées sur plusieurs hypothèses, y compris les estimations des rapports de masculinité de base à la naissance et le nombre d’avortements sélectifs en fonction du sexe.

Surmortalité chez les filles

Il est prouvé que certaines sociétés négligent la progéniture féminine d’une manière qui entraîne une surmortalité chez les filles, par rapport aux garçons.

En 2015, par exemple, une étude a révélé que le nombre total de femmes disparues – un chiffre qui intègre la surmortalité – a augmenté régulièrement au cours des dernières décennies, atteignant 126 millions en 2010. Ce chiffre devrait atteindre 150 millions en 2035.

Le Dr John Bongaarts, vice-président et chercheur distingué au Population Council, à New York, qui a co-écrit cette étude, a déclaré que le nombre futur de femmes disparues en raison d’une surmortalité sera probablement beaucoup plus élevé que le nombre de femmes disparues. naissances.

Même ainsi, a-t-il ajouté, la nouvelle analyse de BMJ Global Health prédit un nombre de naissances manquantes plus élevé que sa propre étude. “Cela est en grande partie dû à différentes hypothèses sur la rapidité avec laquelle les rapports de masculinité à la naissance reviendront à la normale à l’avenir”, a déclaré le Dr Bongaarts à MNT.

La nouvelle étude est plus pessimiste quant à la rapidité avec laquelle les rapports de masculinité diminueront dans les pays où ils sont actuellement élevés.

Cependant, les deux études soulignent le besoin d’égalité des sexes, de politiques basées sur le suivi et de campagnes de plaidoyer pour lutter contre les préjugés sexistes.

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