La prise d'un supplément de fibres peut améliorer la fonction cérébrale des personnes âgées dans…

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La recherche montre qu’une plus grande quantité de fibres alimentaires pourrait améliorer la fonction cognitive. Stefania Pelfini, La Waziya Photographie/Getty Images

  • Des maladies telles que la démence et la maladie d’Alzheimer peuvent aggraver le léger déclin cognitif normal d’un cerveau vieillissant.
  • Il n’existe actuellement aucun remède contre la démence ou la maladie d’Alzheimer.
  • Des chercheurs du King's College de Londres ont découvert que la prise d'un supplément de fibres alimentaires peut contribuer à améliorer la fonction cérébrale chez les personnes âgées.

À mesure que nous vieillissons, toutes les parties du corps, y compris le cerveau, commencent à ralentir. Il est normal qu’une personne ait du mal à effectuer plusieurs tâches à la fois, à trouver certains mots ou à se souvenir de noms dans un cerveau vieillissant en bonne santé.

Dans certains cas, des maladies telles que la démence et la maladie d’Alzheimer peuvent aggraver un léger déclin cognitif d’un cerveau vieillissant. Cela peut entraîner des problèmes plus graves, notamment une perte de mémoire, une incapacité à planifier ou à résoudre des problèmes, des difficultés à parler ou à écrire, des changements d'humeur, de l'anxiété, des problèmes de sommeil et une confusion avec les lieux, les dates et les heures.

Bien qu'il n'existe actuellement aucun remède contre la démence ou la maladie d'Alzheimer, l'adoption de choix de vie sains et de certains médicaments peut contribuer à ralentir sa progression.

Des chercheurs du King's College de Londres ont découvert que la prise d'un supplément de fibres alimentaires peut contribuer à améliorer la fonction cérébrale chez les personnes âgées.

Les scientifiques ont également constaté que les suppléments de fibres n’affectaient pas la force musculaire des participants.

L'étude a été récemment publiée dans la revue Nature Communications.

Une population mondiale de plus en plus âgée

Selon l'Organisation mondiale de la santé, la population mondiale vieillit à un rythme plus rapide que par le passé et les gens vivent beaucoup plus âgés. Le nombre de personnes âgées de 60 ans et plus dans le monde était d’environ 1,4 milliard en 2022 et devrait atteindre 2,1 milliards d’ici 2050.

Avec cette augmentation du vieillissement dans le monde, il est important de disposer de nouveaux moyens de lutter contre les maladies liées à l'âge telles que le déclin cognitif, Dr Claire Steves, professeur de vieillissement et de santé et chef du département de recherche sur les jumeaux et d'épidémiologie génétique au King's College de Londres. et auteur principal de cette étude a déclaré à Medical News Today.

« Cela s'accompagne d'une augmentation du nombre de maladies liées à l'âge, qui ont un impact majeur sur la capacité des personnes âgées à continuer à vivre de manière indépendante », a poursuivi le Dr Steves.

« Nous manquons de traitements efficaces pour de nombreuses affections liées à l’âge. Il est donc très important que nous concentrions nos énergies dans ce domaine. Nous devons approfondir nos recherches sur ces sujets afin d’élargir nos connaissances sur les moyens de prévenir, de ralentir et même d’inverser les déclins associés à l’âge, dans la mesure du possible », a-t-elle déclaré.

Deux suppléments de fibres prébiotiques

Pour cette étude, le Dr Steves et son équipe se sont concentrés sur deux suppléments prébiotiques : l'inuline, une fibre alimentaire, et les fructo-oligosaccharides d'origine végétale (FOS).

« La recherche de ces dernières années a montré que les bactéries présentes dans nos intestins, connues sous le nom de microbiome intestinal, sont liées à notre santé et à notre bien-être. Des études ont montré des liens entre ces bactéries et le cerveau, connus sous le nom d’axe intestin-cerveau. Des liens ont également été démontrés avec d’autres organes, notamment avec la santé musculaire. Nous avons décidé de tester si l’amélioration de la santé des bactéries intestinales à l’aide d’un prébiotique pouvait améliorer la fonction cérébrale et musculaire », a expliqué le Dr Steves.

« Nous savons que l’inuline et le FOS sont des suppléments prébiotiques sûrs, accessibles à moindre coût et disponibles dans le commerce, associés à des bactéries intestinales saines. Nous avons également été influencés par un autre essai portant sur l'inuline et le FOS dans une population de maisons de retraite. Ils ont montré des améliorations de la force de préhension des mains, des niveaux d’épuisement et des mesures globales de fragilité chez ceux qui recevaient le supplément d’inuline et de FOS », a-t-elle poursuivi.

Des études antérieures ont montré que l’inuline modifie le microbiome intestinal, aide à réduire la neuroinflammation et améliore la récupération après un traumatisme crânien.

Des recherches concernant le FOS ont révélé que le supplément pourrait contribuer à affaiblir le développement de la maladie d'Alzheimer en réduisant la bêta-amyloïde dans le cerveau, ainsi qu'à réduire la neuroinflammation et à améliorer la mémoire.

Les fibres améliorent la fonction cérébrale

Les chercheurs ont recruté 36 paires de jumeaux âgés de plus de 60 ans pour cette étude. Un jumeau de chaque paire a reçu un supplément de fibres alimentaires chaque jour pendant 12 semaines, tandis que l'autre jumeau a reçu un placebo.

Les scientifiques ont suivi les participants à l’étude via des vidéos, des questionnaires en ligne et des tests cognitifs. De plus, les participants ont été invités à participer à des exercices de résistance et à prendre également un supplément protéique visant à améliorer la fonction musculaire.

L'étude était en double aveugle dans laquelle ni l'équipe d'analyse ni les participants à l'étude ne savaient ce qu'ils avaient reçu jusqu'à la fin de l'étude.

À la conclusion de l'étude, les chercheurs ont découvert que le groupe recevant un supplément de fibres avait amélioré ses performances aux tests d'évaluation de la fonction cérébrale, y compris le test Paired Associates Learning – un marqueur précoce de la maladie d'Alzheimer – ainsi que les tests de temps de réaction et de vitesse de traitement.

“Nous avons été agréablement surpris de constater que ceux qui ont reçu le supplément prébiotique ont présenté une amélioration de leurs tests de mémoire et de réflexion par rapport au placebo, sur une période de 12 semaines”, a déclaré le Dr Steves. “Nous savons qu'il existe un lien entre les bactéries intestinales et le cerveau. Cette étude fournit donc des preuves supplémentaires de ce lien et est extrêmement prometteuse pour les études futures visant à améliorer la mémoire et à prévenir son déclin avec l'âge.”

“Nous avons montré qu'un supplément de fibres simple, bon marché et accessible, qui entraîne une augmentation du nombre de bactéries saines dans l'intestin, peut réellement influencer les fonctions cérébrales et les résultats des tests de mémoire”, a-t-elle ajouté. “Voir ce résultat positif en seulement trois mois est très prometteur pour améliorer la mémoire et la santé cérébrale de notre population vieillissante.”

Les scientifiques ont signalé qu’il n’y avait pas de différence significative en termes de force musculaire entre les groupes supplément et placebo.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

MNT s'est également entretenu avec le Dr Clifford Segil, neurologue au Providence Saint John's Health Center de Santa Monica, en Californie, à propos de cette étude.

Le Dr Segil a déclaré qu'il était d'accord avec les auteurs de l'étude sur le fait qu'il est difficile de signaler des améliorations de la cognition et que l'étude ait une signification clinique à ce stade.

“Même après avoir lu l'étude, j'aime dire que vous êtes ce que vous mangez, mais parfois votre cerveau n'est pas ce que vous mangez, il est donc difficile de dire que changer votre alimentation vous empêchera de vieillir, d'avoir de meilleurs muscles et une meilleure cognition. ,” il expliqua.

« Cependant, une mauvaise alimentation est associée au diabète, à l’hypertension artérielle et à des facteurs de risque cardiovasculaire et cardiaque. Donc, même si je ne peux pas dire que l’ajout de fibres peut aider ou non, il y a clairement des choses que vous ne devriez pas manger – il est plus difficile de dire ce que vous devriez manger », a-t-il ajouté.

Le Dr Segil a déclaré qu'il aimerait que des analyses de sang accompagnent cette recherche pour voir si les sucres et l'albumine des participants augmentent ou diminuent.

“J'aimerais voir ce genre de tests répétés avec des analyses de sang pour fournir des données plus significatives à un médecin comme moi, pour voir si ce genre de choses change les choses dans le sang”, a-t-il ajouté. “Et puis si cela change des choses dans le sang, la prochaine étape serait de voir si cela change des choses dans le cerveau.”

L'impact positif des fibres sur le cerveau

MNT s'est également entretenu avec deux diététistes nutritionnistes agréés pour connaître leur réaction aux résultats de cette étude.

“Connaissant le lien entre l'axe intestin-cerveau, je n'ai pas été surprise que l'étude ait observé un impact positif sur les marqueurs de santé cognitive grâce à une supplémentation en prébiotiques”, a expliqué Monique Richard, diététiste nutritionniste et propriétaire de Nutrition-In-Sight. MNT.

“Les sous-produits métaboliques des microbes lorsqu'ils se décomposent, fermentent et consomment des aliments tels que les fibres – l'inuline et les FOS utilisés dans l'étude – créent d'autres composés qui peuvent être anti-inflammatoires, protecteurs et bénéfiques pour d'autres systèmes du corps.” dit-elle.

« L’un des effets secondaires d’une diminution de l’inflammation est (a) une réduction possible du brouillard cérébral, de l’oubli, de la confusion ou de la léthargie. Le microbiote intestinal peut également aider à former des cofacteurs – des nutriments spécifiques auxiliaires – qui optimisent les voies de conduction des neurotransmetteurs et contribuent à la chaîne d’événements qui aide certaines parties de notre cerveau à fonctionner sur tous les cylindres », a-t-elle poursuivi.

«J'encourage souvent mes clients à augmenter leur consommation de fibres pour toute une série de raisons, telles que réduire la glycémie et le cholestérol ou favoriser la digestion», Molly Rapozo, diététiste nutritionniste et éducatrice principale en nutrition et santé au Pacific Neuroscience Institute de Santa Monica, CA, a déclaré à MNT. “Étant donné que l'amélioration de la cognition est l'objectif principal de ma population de patients, ce type de résultat de recherche sera très motivant pour eux.”

Sources alimentaires entières de fibres prébiotiques

Rapozo et Richard ont déclaré qu'ils seraient intéressés de voir des recherches similaires menées avec des sources alimentaires entières de fibres prébiotiques plutôt qu'avec des suppléments.

« J’encourage les lecteurs à considérer les fibres comme faisant partie d’une approche alimentaire globale, ce qui signifie qu’elles ne constituent qu’un composant de tous les nutriments et de la variété de composés dont nous avons besoin pour un intestin sain. Découvrez quels aliments sont particulièrement riches en fibres – indice : fruits, légumes, haricots, noix, graines (et) grains entiers – que vous aimez et que vous mangerez », a déclaré Richard.

Quelle quantité de fibres manger

« Une recommandation très générale est de consommer entre 25 et 35 g de fibres par jour. À titre d’exemple, 1/2 tasse de haricots peut contenir de 6 à 9 grammes de fibres, selon le type de haricot/légumes secs. » – Monique Richard, diététiste nutritionniste professionnelle

« Publiez un tableau en ligne répertoriant les quantités de fibres présentes dans certains aliments pour évaluer la quantité que vous pourriez consommer par jour.,” dit-elle.

“Les aliments entiers riches en fibres comprennent des fibres prébiotiques supplémentaires – comme l'étude en a complété deux au lieu des quatre types – ainsi que des antioxydants, des vitamines et des minéraux”, a expliqué Rapozo.

« Les légumes courants suivants sont riches en fibres prébiotiques : ail, oignon/poireau/échalote, asperges, betteraves, fenouil, pois verts, pois mange-tout, maïs et chou. Les légumineuses qui constituent une bonne source de prébiotiques sont les pois chiches, les lentilles, les haricots rouges et le soja. Les sources de fruits comprennent les pommes, les nectarines, les pêches, le kaki, la pastèque, le pamplemousse et la grenade. Les grains entiers comprennent l'orge, le seigle, le blé et l'avoine. Les noix de cajou et les pistaches sont également riches en fibres prébiotiques. » – Molly Rapozo, diététiste nutritionniste professionnelle

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