La recherche explore la dynamique de genre de la reconnaissance vocale chez les nourrissons

La recherche explore la dynamique de genre de la reconnaissance vocale chez les nourrissons

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Une nouvelle étude menée par un étudiant en psychologie de l’Université de Toronto à Mississauga a identifié une différence fascinante dans la façon dont les bébés se rapportent aux voix des hommes et des femmes adultes.

doctorat La candidate Madeleine E. Yu a découvert que lorsqu’ils sont exposés aux voix d’adultes inconnus, les nourrissons sont moins susceptibles d’être capables de distinguer les hommes inconnus des femmes inconnues.

“Ce n’était pas ce à quoi nous nous attendions”, déclare Yu, dont l’étude a été publiée en janvier dans la revue Lettres express JASA. “Il semble qu’il se passe quelque chose dans cette différence dans la façon dont les nourrissons réagissent aux voix masculines inconnues.”

Yu est chercheuse au laboratoire UTM Child Language and Speech Studies (CLASS), et elle a collaboré à cette étude avec la directrice du laboratoire CLASS Elizabeth Johnson et l’ancienne associée de recherche du laboratoire Natalie Fecher.

La dynamique de genre de la reconnaissance vocale chez les nourrissons

En 2019, Johnson et Fecher ont réalisé une étude sur la capacité des nourrissons de 4,5 mois à distinguer les voix féminines inconnues. Yu a reproduit les procédures de cette étude antérieure, mais a changé les locuteurs en hommes pour déterminer l’impact du sexe sur les résultats.

Les participants étaient 48 nourrissons de la région du Grand Toronto, tous âgés de 4 à 5 mois et apprenant l’anglais unilingue. Les mères étaient les principales dispensatrices de soins pour au moins 46 des bébés.

Assis sur les genoux de son soignant dans une cabine spécialisée minimisant les bruits extérieurs, chaque nourrisson a été exposé à des enregistrements audio de 40 phrases simples sans rapport prononcées par des paires d’hommes adultes. Les locuteurs masculins étaient tous de langue maternelle anglaise, nés et élevés au Canada avec des voix acoustiquement similaires, et prononçaient leurs phrases sur un ton de voix neutre.

Lors de la lecture d’un enregistrement audio, un damier multicolore scintillant avec une étoile rouge clignotante au centre s’activait sur un écran d’ordinateur devant eux. Lorsque les nourrissons répondaient à l’audio en tournant leur attention vers le moniteur, les chercheurs ont suivi combien de temps ils l’avaient regardé. La première phase consistait à familiariser les nourrissons avec un locuteur en diffusant ses enregistrements à plusieurs reprises.

Ensuite, les chercheurs ont mené quatre essais : deux essais avec la même voix (avec des enregistrements du même homme familier) et deux essais avec des voix différentes (avec des enregistrements d’un nouvel homme inconnu).

Les chercheurs ont constaté que la durée pendant laquelle les nourrissons regardaient le moniteur était la même au cours des deux essais. Ce résultat diffère de celui de l’étude de Johnson et Fecher de 2019, dans laquelle les nourrissons paraissaient significativement plus longtemps lors de l’essai avec la même voix que lors de l’essai avec des voix différentes. Cela a suggéré aux chercheurs que les nourrissons étaient moins capables de détecter un changement de locuteur avec les voix masculines qu’avec les voix féminines.

“Il est possible que la plus grande exposition des nourrissons aux filles [as their primary caregivers] façonné leur perception pour mieux distinguer les voix féminines des voix masculines”, explique Yu.

“Une autre explication est que cela pourrait être évolutif”, explique Johnson.

“Nous savons que le système auditif se développe avant le système visuel, et nous savons également qu’il est très important d’identifier votre soignant. [for survival]. Historiquement, les femmes ont tendance à être les principales dispensatrices de soins. Il pourrait donc y avoir un argument évolutif en faveur d’une écoute plus précoce des voix féminines que des voix masculines. »

L’étude s’appuie sur un ensemble de recherches sur le traitement de la parole et la reconnaissance du locuteur que Yu a réalisées tout au long de sa carrière éducative, qui comprend l’obtention d’un baccalauréat ès sciences en sciences cognitives et comportementales à l’Université de Californie à San Diego et d’une maîtrise en psychologie à l’Université de Toronto. Elle examine également les différences dans la façon dont nous reconnaissons les voix d’individus ayant des accents familiers et inconnus, un sujet sur lequel se concentre sa thèse de doctorat.

Yu et Johnson affirment que l’étude d’un an a été laborieuse, car ils devaient organiser leurs essais en fonction des heures de sieste imprévisibles, des horaires d’alimentation et du tempérament des nourrissons. Mais Yu dit que l’effort en valait la peine, car l’étude comble une lacune flagrante dans la littérature sur la reconnaissance vocale des nourrissons – qui présente presque exclusivement des locuteurs féminins – et offre ainsi un aperçu rare de la façon dont les nourrissons perçoivent le monde.

“Je pense qu’il est vraiment fascinant qu’en testant les différences dans le comportement visuel, nous puissions tirer des conclusions sur les différences dans la perception d’un enfant de quatre mois”, dit Yu.

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