La recherche montre des résultats prometteurs pour le traitement de la maladie de Parkinson

La recherche montre des résultats prometteurs pour le traitement de la maladie de Parkinson

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  • La maladie de Parkinson est une maladie neurologique dégénérative.
  • Les professionnels de la santé utilisent depuis longtemps la stimulation électrique pour traiter les symptômes de la maladie de Parkinson, mais une utilisation prolongée peut entraîner des effets secondaires graves.
  • Une étude récente suggère que la stimulation électrique délivrée en courtes rafales à des endroits ciblés peut améliorer la longévité et l’efficacité du traitement.

La Fondation Parkinson estime que plus de 10 millions de personnes dans le monde vivent actuellement avec la maladie de Parkinson.

La maladie de Parkinson est une affection neurologique qui s’aggrave progressivement. Elle se caractérise par des tremblements, une lenteur des mouvements et une raideur musculaire.

La nouvelle étude, publiée dans la revue Science, étudie un moyen d’améliorer la stimulation cérébrale profonde dans le traitement de la maladie de Parkinson.

Traiter la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson se développe en raison de la dégénérescence progressive des neurones dans une partie du cerveau appelée substantia nigra. La mort de ces neurones entraîne une déficience du neurotransmetteur dopamine.

La principale option de traitement de la maladie de Parkinson est le médicament lévodopa. Ce médicament est un substitut de la dopamine. Cependant, il perd de son efficacité avec le temps et certaines personnes peuvent développer des complications motrices à la suite de son utilisation.

Une fois que les médicaments pour la maladie de Parkinson cessent d’être efficaces, les médecins peuvent utiliser une stimulation cérébrale profonde à haute fréquence pour aider à réduire les symptômes.

Les médecins utilisent désormais la stimulation cérébrale profonde électrique pour traiter une liste croissante d’affections, notamment la dystonie, les tremblements et l’épilepsie, ainsi que les troubles obsessionnels compulsifs.

En 1989, des scientifiques ont appliqué avec succès cette technologie pour la première fois pour réduire les tremblements associés à la maladie de Parkinson. Depuis son utilisation clinique initiale, les experts ont développé et affiné la technique de stimulation.

Certains symptômes de la maladie de Parkinson répondent bien à ce type de traitement. Cependant, la stimulation électrique présente plusieurs inconvénients, notamment une aggravation de la dépression, une psychose et des troubles du contrôle des impulsions.

De plus, les symptômes que le traitement améliore initialement réapparaîtront relativement rapidement lorsque la stimulation s’arrêtera.

Une nouvelle approche

Des chercheurs de l’Université Carnegie Mellon de Pittsburgh ont basé leur récente étude sur des travaux antérieurs. Les résultats d’études antérieures indiquent que la manipulation optogénétique de certains neurones ciblés peut produire des effets thérapeutiques de longue durée chez les souris appauvries en dopamine.

L’optogénétique est une technique qui permet aux scientifiques d’activer ou d’inhiber une activité neuronale spécifique grâce à l’utilisation de la lumière. Parce que l’optogénétique n’en est qu’à ses débuts dans les modèles de maladies humaines, les auteurs de cette étude ont choisi d’utiliser un modèle murin.

Les chercheurs ont découvert qu’ils pouvaient cibler des neurones spécifiques grâce à de brèves impulsions de stimulation électrique. En délivrant une stimulation par courtes rafales au lieu de l’appliquer continuellement, ils pourraient cibler des neurones spécifiques.

Ces traitements ciblés ont restauré et maintenu le mouvement plusieurs heures après la stimulation et ont procuré des avantages thérapeutiques durables chez les souris de laboratoire.

Espoir pour l’avenir

Le Dr Brian Kopell, directeur du Center for Neuromodulation du Mount Sinai Health System à New York, a déclaré à Medical News Today que cette étude offre des options innovantes pour de futures thérapies possibles pour la maladie de Parkinson.

“[The authors] a noté qu’il est possible de moduler ces circuits en fonction d’une dimension qui est souvent négligée », a déclaré le Dr Kopell. “Nous avons tendance à penser principalement à l’endroit où mettre la stimulation et non à quand mettre la stimulation.”

Dans un éditorial d’accompagnement, les auteurs déclarent : « L’étude de Spix et al. est un excellent exemple de « inspiré de l’optogénétique » [deep brain stimulation] et peut ouvrir la voie à plus de robustesse [deep brain stimulation] des approches qui peuvent finalement être transposées aux humains.

Cependant, il est important de noter, comme l’a dit le Dr Kopell à MNT, que cette étude a utilisé un modèle de rongeur. Donc, jusqu’à ce que nous voyions des résultats similaires chez les humains ou les primates non humains, nous devrions essayer de réduire notre excitation.

Cela dit, les auteurs de l’étude espèrent que cette approche de traitement peut être transposable à l’homme. S’il est transposable à l’homme, il pourrait représenter une avancée thérapeutique majeure pour le traitement de la maladie de Parkinson.

Ils sont convaincus que les scientifiques seront bientôt en mesure de tester leur protocole de stimulation en rafale chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, car les fréquences se situent dans une plage déjà approuvée pour une utilisation clinique.

Comme ils l’expliquent dans leur article :

« Notre rafale [deep brain stimulation] le protocole peut être fourni par le biais de [deep brain stimulation] implants et relève de la Food and Drug Administration des États-Unis [FDA]-fréquences de stimulation approuvées, permettant des tests immédiats dans [Parkinson’s disease] modèles à travers les espèces, y compris [humans]. “

Les chercheurs concluent que l’étude démontre comment les connaissances fondamentales sur l’organisation et la fonction des neurones dans le cerveau peuvent aider les professionnels de la santé à régler la spécificité de la stimulation électrique, « prolongeant en fin de compte les avantages thérapeutiques de [deep brain stimulation] au-delà de celles obtenues avec les méthodes conventionnelles.

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