La recherche suggère que la douleur chronique est différente pour les hommes et les femmes

La recherche suggère que la douleur chronique est différente pour les hommes et les femmes

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Une équipe de recherche de l’Université de l’Alberta a découvert des différences dans la façon dont les souris mâles et femelles développent et résolvent la douleur chronique, ouvrant ainsi la voie à de futurs traitements ciblés chez l’homme.

Dans une recherche récemment publiée dans Cerveau, comportement et immunité, l’équipe rend compte de son étude sur des souris souffrant de douleurs chroniques résultant d’une inflammation plutôt que d’une blessure directe. Les chercheurs ont découvert que les souris femelles étaient plus sensibles aux effets des cellules immunitaires appelées macrophages. Ils ont également identifié un récepteur lié au chromosome X qui joue un rôle essentiel dans la résolution des inflammations aiguës et chroniques chez les deux sexes.

“Nous souhaitons toujours comprendre les déclencheurs de la douleur, mais dans cette étude, nous sommes allés plus loin en demandant comment la douleur se résorbe afin de déterminer comment ces cellules immunitaires sont impliquées”, explique le chercheur principal Bradley Kerr, professeur d’anesthésiologie et de douleur. médecine à la Faculté de médecine et de médecine dentaire.

“Nos résultats indiquent que cela pourrait dépendre de la composition des cellules immunitaires elles-mêmes qui influencent non seulement l’état de la maladie, mais aussi le fait que la douleur devienne chronique ou non”, explique Kerr, qui est également professeur adjoint aux départements de pharmacologie et de pharmacologie. physiologie.

La douleur chronique est définie comme une douleur qui dure trois mois ou plus, ou qui dépasse le point de cicatrisation typique des tissus, selon Pain Canada. Environ 20 % des Canadiens souffrent de douleur chronique, qui touche davantage de femmes que d’hommes. Les maladies auto-immunes telles que la sclérose en plaques, qui peuvent entraîner des douleurs chroniques, touchent également environ deux fois plus de femmes que d’hommes.

Kerr note que ce n’est qu’au cours de la dernière décennie que les scientifiques ont commencé à utiliser des modèles de souris mâles et femelles dans leurs études sur la douleur afin de rechercher les différences entre les sexes comme question de recherche standard.

Kerr dit que son laboratoire s’intéresse à l’étude des causes de la douleur chronique dans l’espoir de trouver des moyens de la traiter, expliquant que la douleur au début d’une maladie ou juste après une blessure peut avoir un effet protecteur.

“Nous souhaitons comprendre la douleur qui n’a plus d’utilité. Elle ne vous protège pas et ne vous dit pas que vous devriez vous reposer et laisser votre jambe cassée guérir”, explique Kerr. “Il est vraiment important de comprendre d’où vient cette douleur et comment elle disparaît naturellement, et je pense que nous sommes sur un pas de plus.”

L’équipe de Kerr a examiné les voies de la douleur dans les modèles murins à l’aide de diverses méthodes. Des travaux antérieurs menés dans le laboratoire de Kerr sur des souris atteintes de sclérose en plaques ont montré que les femelles possèdent deux à trois fois plus de récepteurs de la douleur Tlr7 que les mâles. Dans cette étude, ils ont supprimé génétiquement Tlr7 et ont constaté que la douleur ne disparaissait pas correctement.

En revanche, l’équipe a traité des souris souffrant de douleurs chroniques avec un médicament antiviral utilisé pour traiter les verrues, connu pour stimuler artificiellement Tlr7. Ils ont constaté que la douleur disparaissait trois à cinq jours plus tôt que sans traitement. Tlr7 est le récepteur du système immunitaire qui active une réponse antivirale lorsqu’il détecte un virus dans votre corps, c’est pourquoi vous ressentez cette sensation douloureuse lorsque vous avez de la fièvre.

“Nous espérons éclairer les futures thérapies et identifier des éléments tels que le récepteur Tlr7 qui pourraient être potentiellement très bénéfiques à long terme si nous pouvons affiner la manière de l’activer de manière contrôlée”, a déclaré Kerr.

Tous ces résultats indiquent que la douleur chronique est inextricablement liée au fonctionnement ou au dysfonctionnement du système immunitaire, explique Kerr, et que les futurs traitements devront peut-être être spécifiques au sexe.

“Nous avons appris qu’il faut stimuler le système immunitaire de la bonne manière pour obtenir la bonne résolution de la douleur”, dit-il. “Si les macrophages ne sont pas activés ou si les voies ne s’engagent pas correctement au début, cela crée ce genre d’état de douleur chronique continue qui ne se résout pas.”

Kerr dit que la prochaine étape de la recherche consistera à tester l’effet des macrophages stimulants et du Tlr7 sur des modèles souffrant de douleurs causées par une lésion nerveuse plutôt que par une maladie comme la sclérose en plaques.

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