La réduction drastique de la population carcérale américaine pourrait faire baisser le COVID-19 quotidiennement...

La réduction drastique de la population carcérale américaine pourrait faire baisser le COVID-19 quotidiennement…

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  • Les prisons surpeuplées abritent certains des groupes de COVID-19 les plus virulents et servent de plaques tournantes pour les débordements d’épidémies dans les établissements carcéraux et les communautés.
  • Les communautés à forte population noire et latine connaissent des taux d’incarcération et d’infection par le SRAS-CoV-2 disproportionnés.
  • La Northwestern University et la Toulouse School of Economics associent les mandats de décarcération et de santé publique à des charges de travail COVID-19 plus faibles.

Une étude couvrant 1 605 comtés des États-Unis a révélé que les interventions de politique publique auraient pu aider à réduire l’assaut de COVID-19 dans de nombreuses communautés.

Des chercheurs de Northwestern Medicine, IL, de la Toulouse School of Economics en France et du Centre national français de recherche scientifique estiment que les efforts de lutte contre la contagion sont essentiels pour contrôler l’épidémie et atténuer les inégalités en matière de santé raciale.

Des recherches antérieures établissent un lien entre les taux d’incarcération élevés à Milwaukee et les risques accrus pour la santé de la communauté. Selon les auteurs de ce nouvel article, il s’agit de la première étude à associer la décarcération à des bénéfices de santé publique.

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L’anthropologue, médecin et psychanalyste Dr Eric Reinhart est l’auteur de cette étude. Reinhart est le chercheur principal sur les systèmes de santé et de justice au programme Données et preuves pour la justice de la Banque mondiale. Il est également médecin résident à la Northwestern University Feinberg School of Medicine.

Co-auteur Dr Daniel Chen, JD, Ph.D. est chercheur senior au Centre National de la Recherche Scientifique et à la Toulouse School of Economics.

Leur article paraît dans le Journal of the American Medical Association (JAMA).

Débit constant

Environ 200 000 détenus entrent dans les prisons américaines chaque semaine, et environ 55% des détenus sont libérés chaque semaine. Il y a également plus de 220 000 employés à temps plein qui travaillent dans des établissements correctionnels et de détention, ce qui augmente considérablement la population.

Des options de distanciation sociale, d’isolement et de quarantaine inadéquates pour les personnes confinées rendent les détenus plus sensibles à la transmission du COVID-19. Les faiblesses des infrastructures de santé en milieu carcéral augmentent encore le risque d’exposition au virus.

En septembre 2020, les établissements correctionnels constituaient 90 des 100 principaux groupes COVID-19 du pays.

L’étude rapporte : « Les personnes incarcérées ont fait face à un risque 5,5 fois plus élevé de contracter [SARS-CoV-2] que ceux de la population générale des États-Unis et […] 3 fois le taux de mortalité COVID-19. »

Prisons contre prisons

Dans une interview avec Oncology Overdrive, le Dr Reinhart a noté que les prisons et les prisons américaines « abritent plus de détenus criminels que tout autre pays au monde ».

Cependant, il a dit qu’il est important de faire la distinction entre les deux institutions.

Les prisons détiennent les personnes condamnées pendant de longues périodes. Les prisons gardent généralement les personnes en détention provisoire pendant quelques jours ou semaines.

Dans cette interview, le Dr Reinhart a commenté : « Et si nous soumettons les gens à un risque infectieux important en les traitant dans ces installations, nous soumettons à notre tour nos propres communautés à cela également. »

“Ils ne devraient pas être les premiers”

Les incarcérés ont également eu des opportunités de vaccin limitées. Certaines communautés ont résisté aux efforts visant à donner la priorité aux détenus dans les premiers efforts de vaccination.

Le Dr Georges C. Benjamin est auteur, conférencier et directeur exécutif de l’American Public Health Association.

Dans une interview accordée à Medical News Today, il a déclaré que ce refoulement découlait de “l’argument selon lequel ces personnes avaient commis un acte criminel et ne méritaient donc pas d’être vaccinées, au moins [not] de bonne heure.”

Libérations d’éperons épidémiques

COVID-19 a accéléré la libération de 208 500 détenus de mars à juin 2020. En réponse à la pandémie, le nombre de lits occupés dans les établissements pénitentiaires est passé de 81 % en 2019 à 60 % en 2020.

Le Dr Benjamin a applaudi cela comme un mouvement positif pour la santé publique et la justice pour les délinquants non violents. Dans l’interview du MNT, le Dr Benjamin a déclaré :

« En fin de compte, nous voulons nous assurer que nous maintenons la sécurité publique. Mais, dans la plupart de ces cas, ces personnes ne représentaient pas une menace pour la sécurité publique […] Malheureusement, il s’agit généralement de personnes de couleur, simplement parce que nous arrêtons de manière disproportionnée les personnes de couleur dans notre pays, ou du moins, les autres sont inculpées ou renvoyées devant le système de justice pénale de diverses manières.

Les méthodes de l’étude

Reinhart et Chen ont utilisé des données au niveau du comté de janvier à novembre 2020. Ils ont analysé les cas de COVID-19, les recensements des prisons et les politiques anticontagion pour déterminer les associations avec les taux de croissance quotidiens de COVID-19.

Leur échantillon de 1 605 comtés représente 60 % de la population carcérale américaine, 51 % des comtés américains et 72 % de la population totale des États-Unis.

Les chercheurs ont noté des changements dans les populations carcérales et la pratique des politiques, notamment :

  • fermetures d’écoles et de commerces non essentiels
  • suspension des visites dans les maisons de soins infirmiers et les prisons
  • masquer les mandats
  • commandes à domicile

Les résultats de l’étude

Le modèle de régression de panel a estimé qu’une réduction de 80 % de la population carcérale américaine serait en corrélation avec une réduction de 2 % des taux de croissance quotidiens des cas de COVID-19.

Dans les comtés densément peuplés, cette politique « a été associée à des réductions 8 fois plus importantes des taux de croissance du COVID-19 » par rapport aux zones de population à plus faible densité.

D’autres mandats de santé publique ont probablement conduit aux baisses suivantes du nombre de cas de COVID-19 :

  • Baisse de 7,3% en suspendant les visites dans les maisons de retraite
  • Diminution de 4,3 % due à la fermeture d’écoles
  • Diminution de 2,5 % grâce à la mise en place de mandats de masque
  • 1,2% en raison des interdictions de visite en prison
  • Diminution de 0,8 % due aux commandes à domicile

Défis de causalité et de cohérence

L’une des limites de l’étude est que, en tant que modèle de régression de panel, il ne pouvait pas déterminer la causalité.

Les auteurs ont également été confrontés à un manque de cohérence entre les données au niveau du comté.

Ils ont également dû déduire les chiffres quotidiens du cyclisme en prison car ils ne pouvaient pas identifier directement le roulement quotidien des détenus.

La décarcération est la clé

L’étude suggère qu’une décarcération à grande échelle aurait un effet positif sur les communautés et des avantages significatifs pour la santé publique.

Les preuves suggèrent que réduire le recours aux prisons pour traiter les infractions mineures pourrait améliorer la santé mentale, les opportunités économiques et la sécurité publique.

Le Dr Benjamin a averti que l’infection, où que ce soit, met tout le monde en danger chaque jour. Il a rejoint plusieurs principaux défenseurs dans une assemblée publique virtuelle explorant l’incarcération et la pandémie de COVID-19 dans les communautés racialisées.

Drs. Reinhart et Chen concluent :

« Cette étude est donc conforme au consensus existant des experts selon lequel l’investissement public dans un programme national de décarcération et de réinsertion à grande échelle est une priorité politique essentielle pour réduire les inégalités raciales et améliorer la santé et la sécurité publiques des États-Unis, la préparation aux pandémies et la biosécurité. “

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