La rougeole est l’une des maladies infectieuses les plus mortelles et les plus contagieuses, et l’une des plus facilement évitables.

La rougeole est l’une des maladies infectieuses les plus mortelles et les plus contagieuses, et l’une des plus facilement évitables.

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“Vous ne comptez pas vos enfants tant que la rougeole n'est pas passée.” Le Dr Samuel Katz, l'un des pionniers du premier vaccin contre la rougeole à la fin des années 1950 et au début des années 1960, entendait régulièrement cette déclaration tragique de la part de parents de pays où le vaccin contre la rougeole n'était pas encore disponible, parce qu'ils étaient tellement habitués à perdre leurs enfants à cause de la rougeole. rougeole.

Je suis pédiatre et médecin de médecine préventive, et j’ai observé avec anxiété l’augmentation des cas de rougeole dans le monde entier alors que les taux de vaccination ont chuté depuis les premiers jours de la pandémie de COVID-19 en raison des perturbations dans l’accès aux vaccins et de la propagation de la désinformation sur les vaccins.

Rien qu’en 2022, il y a eu plus de 9 millions de cas de rougeole et 136 000 décès dans le monde, soit une augmentation de 18 % et 43 % par rapport à l’année précédente, respectivement. L'Organisation mondiale de la santé a averti que plus de la moitié des pays du monde courent un risque élevé d'épidémie de rougeole cette année.

Les États-Unis ne font pas exception. Le pays est en passe de connaître l’une des pires années de rougeole depuis 2019, lorsque les Américains ont connu la plus grande épidémie de rougeole depuis 30 ans. À la mi-février 2024, au moins 15 États avaient signalé des cas de rougeole et plusieurs épidémies en cours et non maîtrisées.

Alors que cette crise de la rougeole se déroule, les taux de vaccination contre la rougeole aux États-Unis sont à leurs plus bas niveaux depuis 10 ans. Des personnalités telles que le chirurgien général de Floride réagissent aux épidémies locales d’une manière qui va à l’encontre des recommandations scientifiques et de santé publique. La diffusion en ligne d’informations erronées et de désinformations émanant d’activistes anti-vaccins favorise encore davantage l’idée erronée selon laquelle la rougeole ne constitue pas une menace grave pour la santé et que la vaccination contre la rougeole n’est pas essentielle.

Cependant, les preuves sont claires : la rougeole est extrêmement dangereuse pour tout le monde, et en particulier pour les jeunes enfants, les personnes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Mais des outils simples et efficaces existent pour la prévenir.

La rougeole est une maladie grave

La rougeole est l’une des maladies infectieuses les plus mortelles de l’histoire de l’humanité. Avant qu’un vaccin ne soit disponible en 1963, environ 30 millions de personnes étaient infectées par la rougeole et 2,6 millions de personnes en mouraient chaque année dans le monde. Aux États-Unis, la rougeole était responsable d'environ 3 à 4 millions d'infections. Parmi les cas signalés, il y avait 48 000 hospitalisations, 1 000 cas d'encéphalite ou gonflement du cerveau et 500 décès chaque année.

La rougeole est également l’une des maladies infectieuses les plus contagieuses. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, jusqu'à 9 personnes sur 10 exposées à une personne infectée le seront si elles ne bénéficient pas de la protection des vaccins. Le virus de la rougeole peut rester dans l’air et infecter d’autres personnes jusqu’à deux heures après qu’une personne contagieuse ait quitté la pièce. La rougeole peut également se cacher chez une victime inconsciente pendant une à deux semaines et parfois jusqu'à 21 jours avant l'apparition des symptômes. Les personnes infectées peuvent propager la rougeole jusqu'à quatre jours avant de développer son éruption cutanée caractéristique, et jusqu'à quatre jours après.






Les premiers symptômes de la rougeole sont similaires à ceux de nombreuses autres maladies virales courantes aux États-Unis : fièvre, toux, écoulement nasal et yeux rouges. Plusieurs jours après le début des symptômes, de minuscules taches blanches caractéristiques se développent à l’intérieur de la bouche et une éruption cutanée au visage se propage au reste du corps.

Alors que les symptômes de la plupart des gens s'améliorent, 1 enfant non vacciné sur 5 sera hospitalisé, 1 sur 1 000 développera un gonflement cérébral pouvant entraîner des lésions cérébrales et jusqu'à 3 sur 1 000 mourront. Pour les personnes enceintes non vaccinées, l’infection par la rougeole peut entraîner une fausse couche, une mortinatalité, une naissance prématurée et un faible poids à la naissance.

Le risque de complications graves liées à la rougeole persiste même après qu’une personne semble complètement rétablie. Dans de rares cas, les personnes peuvent souffrir d’une maladie cérébrale appelée panencéphalite sclérosante subaiguë qui se développe sept à dix ans après l’infection et entraîne une perte de mémoire, des mouvements involontaires, des convulsions, la cécité et éventuellement la mort.

Au-delà de ces effets sur la santé individuelle, le coût financier pour la société de contenir les épidémies de rougeole est important. Par exemple, on estime qu’une épidémie de rougeole en 2019 dans l’État de Washington a coûté 3,4 millions de dollars. Les efforts nécessaires pour contrôler les épidémies de rougeole détournent des millions de dollars de ressources essentielles d'autres fonctions essentielles de santé publique, telles que garantir la sécurité alimentaire, prévenir les blessures et les maladies chroniques et répondre aux catastrophes.

Les vaccins protègent contre la rougeole

Pourquoi mettre les communautés en danger et permettre ces coûts sociétaux liés à la rougeole alors que des outils efficaces et sûrs sont disponibles pour protéger tout le monde ?

Les vaccins contre la rougeole ont été si efficaces, offrant une protection à vie à plus de 97 % des personnes ayant reçu deux doses de vaccin, qu’elles sont victimes de leur propre succès. La vaccination initiale généralisée contre la rougeole a réduit les cas de rougeole de 99 % par rapport à avant que le vaccin ne soit disponible et, par conséquent, la plupart des Américains ignorent la gravité de cette maladie.

Malgré le succès des programmes de vaccination très efficaces aux États-Unis, n’importe qui peut encore entrer en contact avec la rougeole dans sa communauté. La rougeole est le plus souvent introduite aux États-Unis par des voyageurs américains non vaccinés qui rentrent chez eux et parfois par des visiteurs étrangers. Pour les personnes voyageant à l'étranger, la menace d'exposition à la rougeole est encore plus grande, avec des épidémies généralisées survenant dans de nombreuses destinations de voyage.

Les responsables de la santé publique qui adoptent et promeuvent la vaccination et suivent des mesures simples et éprouvées de confinement des maladies infectieuses peuvent contribuer à prévenir la propagation de la rougeole. Chaque maladie, complication, hospitalisation ou décès évitable dû à la rougeole est une maladie de trop.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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