Comment les adultes comprennent ce que disent les jeunes enfants

La santé mentale commence dès la petite enfance, disent les experts en développement de l'enfant aux parents

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Saviez-vous que les bébés peuvent devenir déprimés ? Andria Goss, vice-présidente associée des services cliniques et communautaires à l'Institut Erikson, une école supérieure de travail social, d'éducation de la petite enfance et de programmes de développement de l'enfant, a déclaré que les gens sont étonnés lorsqu'ils apprennent et apprécient ce fait.

“Les bébés ressentent tout comme une sensation corporelle : si un parent est stressé, déprimé et/ou anxieux, le bébé s'en rend compte”, a-t-elle déclaré.

“Imaginez une maman qui a son propre stress et parfois elle est capable de se concentrer sur son bébé et d'autres fois il y a une interaction, elle est en colère, ou n'est pas à l'écoute du bébé, ne fait pas ce qui l'intéresse. Ils ont ça de marche-arrêt. , à plusieurs reprises. Le bébé ne sait pas quoi faire avec ça parce qu'il travaille dur pour obtenir des sourires, provoquer des roucoulements et à un moment donné, avec toutes ces tentatives infructueuses, le bébé arrête d'essayer… et se retire.”

Goss a déclaré que bien qu'il s'agisse d'un exemple extrême, il illustre comment les bébés captent les facteurs de stress de leur environnement et ne savent pas quoi en faire. Lorsque de telles interactions deviennent chroniques, cela peut créer des défis dans la relation parent-enfant.

Le Centre pour les enfants et les familles de l'Erikson Institute propose des services de santé mentale en personne et en ligne aux enfants dès les nouveau-nés et à leurs familles dans et autour de Chicago depuis ses sites River North et Little Village, et ce depuis des décennies.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, un enfant américain sur six âgé de 2 à 8 ans souffre d'un trouble mental, comportemental ou développemental diagnostiqué et parmi ce groupe, les garçons sont plus susceptibles que les filles de souffrir d'un tel trouble.

“Ce que nous faisons au Centre pour l'enfance et la famille est davantage une mesure préventive”, a déclaré Goss. “On s'attend à ce que les bébés s'assimilent dans ma vie. Mais ce n'est pas leur travail. C'est notre travail (en tant qu'adultes et parents).”

Lorsque les familles et les écoles constatent que quelque chose ne fonctionne pas pour un enfant, elles contactent le CCF, dont l'objectif est la thérapie relationnelle. Le centre essaie de relier les points lorsqu’il y a une déconnexion et qu’un enfant est incapable de réguler ses émotions et moins capable d’explorer et d’apprendre.

“Lorsque nous examinons la santé mentale et les difficultés psychiatriques, il s'agit d'une situation naturelle – nous appelons cela un modèle de stress de vulnérabilité”, a déclaré Sally Weinstein, psychologue clinicienne agréée et directrice associée du Centre sur la dépression et la résilience de l'Université de l'Illinois.

“Nous sommes tous nés dans ce monde avec certaines vulnérabilités biologiques dont nous héritons. Et celles-ci peuvent interagir avec notre environnement de manière soit protectrice pour notre développement, soit nuisible à notre développement. C'est cette combinaison qui affecte le développement, même de jeunes enfants. »

L'objectif de la thérapie est de renforcer l'harmonisation – la capacité d'une personne à être consciente et à répondre aux besoins d'un enfant – afin de renforcer les capacités de l'enfant et de son tuteur, leur relation et la façon dont un soignant est capable de vivre l'expérience et d'être parent de l'enfant.

“Qu'est-ce que vous voulez pour votre bébé, être à l'écoute de l'endroit où il se trouve et de ce dont il a besoin ? Nous déballons ce genre de choses”, a déclaré Goss.

CCF va au cœur de cela à travers le jeu. Sara Phou, assistante sociale clinicienne agréée et directrice du CCF, a déclaré que la plupart des familles qu'elles servent ont des enfants âgés de 3 à 6 ans qui suivent 18 mois de thérapie. Le centre met en relation les soignants et les thérapeutes pour comprendre les défis de la relation soignant-enfant avant que l'enfant ne soit amené. Lorsque l'enfant se présente dans un emplacement du CCF, les thérapeutes observent l'enfant jouer avec son soignant tandis qu'un clinicien prend note de la façon dont le jeu est joué. le déroulement, les thèmes, les sentiments impliqués.

“(Les enfants) utilisent le jeu pour se développer, pour comprendre le monde, mais aussi pour partager ce qu'ils pensent et ressentent”, a déclaré Phou.

Si, par exemple, un enfant joue avec des voitures et fait la course dans une ville en renversant des blocs représentant un bon et un méchant, il essaie peut-être de donner un sens au bien et au mal dans le monde. “Nous pouvons les rejoindre dans leur jeu et aider la voiture à être régulée”, a déclaré Phou. “Utiliser le jeu comme une extension d'eux-mêmes et y travailler pourrait leur fournir une porte d'entrée, un moyen de l'intérioriser.”

Chaque comportement est une communication, a déclaré Goss. “Nous essayons de mieux comprendre les difficultés de l'enfant”, a-t-elle déclaré. “Nous voulons évaluer les compétences cognitives, les capacités motrices, les compétences sociales et émotionnelles… ce n'est pas une solution unique.”

Goss a déclaré que le centre rencontre les familles là où elles se trouvent et travaille avec elles dans des perspectives qui tiennent compte de la race, de la culture et de leur environnement. En suivant l'exemple de leur enfant et en travaillant en thérapie, les soignants permettent un changement dans la vie de leur enfant.

S'engager dans une thérapie aide les soignants à se réguler afin de pouvoir aider à réguler leur enfant. Et les soignants et les parents se sentent plus confiants dans leur compréhension de ce qui arrive à leur enfant. Une fois que les unités familiales se sentent responsabilisées, les parents peuvent ressentir un sentiment d’efficacité et avoir le sentiment que, quoi qu’il arrive, ils peuvent y faire face.

“Le jeu est si important pour le développement. … C'est ce pouvoir de connexion pour le petit autour de qui il est, vous voulez vous connecter avec lui autour de quelque chose qui a de la valeur pour lui”, a déclaré Phou. « Il y a des recherches autour de 10 minutes par jour : si vous suivez l'exemple de votre enfant et jouez avec lui 10 minutes par jour, c'est tout ce dont il a besoin pour établir cette connexion. … Cela constituera un énorme facteur de protection pour sa santé mentale. “

Weinstein convient que le peu de temps peut aider les enfants à établir la confiance avec leurs parents et aider les parents à développer leur confiance et leurs compétences. Phou a déclaré que 10 minutes de jeu quotidien peuvent être plus bénéfiques que des heures de temps prévu en famille tous les deux mois.

“Trouver des moments où il y a de la joie et du plaisir, dans qui ils sont, et où cela fait du bien pour vous deux, va aider la relation et favoriser cette connexion”, a déclaré Phou.

Mais comment un parent peut-il savoir quand un problème dégénère en quelque chose qui nécessite une intervention, surtout quand il existe une telle diversité dans la façon dont les enfants se développent et tant de symptômes de problèmes de santé mentale qui ressemblent à ce à quoi ressemble une enfance normale : variabilité de l'humeur, grandes émotions, irritabilité. , tout ce qui peut faire partie de l'expérience d'un enfant ?

Weinstein a déclaré que les parents devraient rechercher toute sorte de perturbation ou d'écart par rapport aux étapes habituelles, comme l'apprentissage de la propreté, parler et marcher, et garder à l'esprit les commentaires de l'entourage de votre enfant, comme les enseignants du préscolaire ou le personnel de la garderie, qui peuvent remarquer si votre enfant est en difficulté.

“Bien que le cerveau des enfants change tellement et que c'est la raison pour laquelle ils éprouvent de grandes émotions et ont du mal à réguler leurs émotions, la bonne nouvelle est que le cerveau est encore en développement et très malléable”, a déclaré Weinstein. “Donc, plus il y a d'intervention, d'amour et de soutien, plus nous pouvons modifier certaines difficultés.”

Au début de la pandémie, Weinstein et Goss ont tous deux remarqué une augmentation des références à de l'aide en santé mentale et des jeunes cherchant eux-mêmes à obtenir du soutien sans l'insistance de leurs parents. Ce changement montre une acceptation croissante de la thérapie, ont-ils déclaré.

“Lorsqu'un jeune enfant rencontre un problème de santé mentale, le traitement ne s'adresse pas uniquement à l'enfant”, a déclaré Phou. “Nous travaillons ensemble avec le soignant et l'enfant et soutenons ce soignant pour l'aider à réfléchir à ce qu'il pourrait apporter à l'équation et à la manière dont il peut soutenir son enfant et à ce que son enfant apporte à l'équation.”

Goss a ajouté que cela peut être difficile parce que les soignants doivent se regarder par rapport à leur enfant et à la manière dont ils s'engagent et se connectent afin d'effectuer un changement.

Pour les nouveaux parents, qui peuvent être confrontés à un manque de sommeil, à un épuisement professionnel ou à un manque de sentiment d'efficacité, Weinstein a déclaré que leur santé mentale est essentielle. Elle suggère aux parents d’envisager d’obtenir du soutien en discutant avec d’autres nouveaux parents ou avec leur pédiatre. Puisque les parents sont les experts de leurs enfants, ils constituent également la première ligne de défense en matière d’intervention.

“Il n'y a pas de règles strictes, même si un enseignant dit que je vois que votre enfant est en difficulté, ce n'est pas une raison de paniquer, mais toujours une raison de rechercher et d'obtenir du soutien et une meilleure compréhension des façons dont vous pourriez aider votre enfant. “, a déclaré Weinstein.

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