La science derrière les symptômes du SSPT : comment les traumatismes modifient le cerveau

La science derrière les symptômes du SSPT : comment les traumatismes modifient le cerveau

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Les traumatismes peuvent altérer la structure et le fonctionnement de votre cerveau de plusieurs manières. Si vous ne vous sentez pas tout à fait « revenu à la normale » après un événement traumatisant, vous n’êtes pas seul – et voici pourquoi.

Beau et complexe, notre cerveau a une tâche principale : nous protéger. Au fur et à mesure que nous avançons dans la vie, notre cerveau convertit les expériences en souvenirs afin que nous puissions avancer vers des choses qui nous font du bien et nous éloigner des choses qui ne nous font pas très plaisir.

Ce mécanisme de défense primaire est génial. Chaque souvenir agit comme un plan pour nous aider à apprendre, en notant des détails importants comme où nous étions, ce que nous avons senti, ce que nous avons vu, qui était là ou ce que nous ressentions, entre autres.

Avec un traumatisme, votre cerveau veut tellement vous protéger qu’il fait des heures supplémentaires. Il s’appuie trop sur ces plans du passé, créant un sentiment de danger dans le présent, longtemps après que la menace ait disparu.

Si un trouble de stress post-traumatique (TSPT) se développe, il peut entraîner des changements durables dans le cerveau et, sans traitement, peut vous empêcher de vivre la vie la plus heureuse et la plus saine possible. Voici pourquoi cela se produit et ce que vous pouvez faire pour guérir d’un traumatisme.

L’impact du traumatisme sur le cerveau

Aux États-Unis, 3,6% des adultes souffrent de SSPT et 37% d’entre eux présentent des symptômes considérés comme graves, selon la National Alliance on Mental Illness (NAMI).

Pour comprendre pourquoi le SSPT se développe, il peut être utile d’avoir une compréhension de base du cerveau.

Le modèle Triune Brain a été introduit dans les années 1960 par le neuroscientifique Paul D. MacLean. À ce jour, il est toujours considéré comme un moyen de base pour comprendre le fonctionnement cognitif.

Le cerveau peut être divisé en trois parties principales, du plus simple au plus complexe :

  • Cerveau reptilien. Cela abrite vos instincts de survie et gère les processus corporels autonomes, comme la fréquence cardiaque, la respiration, la faim et la soif.
  • Cerveau de mammifère. Celui-ci contient le système limbique, qui traite les émotions comme la joie et la peur. Il régule également l’attachement et la reproduction.
  • Cerveau néomammalien. Ceci est responsable du traitement sensoriel, de l’apprentissage, de la mémoire, de la prise de décision et de la résolution de problèmes complexes.

Lorsque vous vivez quelque chose de traumatisant, le cerveau ferme tous les systèmes non essentiels et se déplace vers les systèmes cérébraux «inférieurs». Cela active le système nerveux sympathique et signale la libération d’hormones de stress, vous préparant au mode survie : combat, fuite ou gel. Une quatrième réponse traumatique a également été introduite : la réponse fauve.

Une fois la menace passée, votre système nerveux parasympathique revient en ligne. Cela permet à votre cerveau de reprendre un fonctionnement normal avec les trois parties, afin que vous puissiez « vous reposer et digérer » ce qui vient de se passer.

Cependant, pour certains, ce retour en arrière ne se produit pas. Le SSPT est, en substance, le cerveau qui reste en mode survie tout le temps, incapable de se détendre.

Voici quelques-uns des impacts durables des traumatismes sur le cerveau et comment ils entraînent les symptômes du SSPT :

Amygdale

Cette zone du cerveau en forme d’amande de 1 pouce est considérée comme «l’alarme incendie». Une fois qu’elle détecte le danger, l’amygdale est la partie qui vous met en mode combat ou fuite.

Si vous vivez avec un traumatisme, la recherche montre que votre amygdale ne reconnaît pas la différence entre une menace d’alors et une menace d’aujourd’hui. Ainsi, lorsque vous vous souvenez d’une expérience passée, il réagit exactement comme si vous viviez l’événement traumatisant pour la première fois, en envoyant une poussée d’hormones de stress, comme le cortisol.

En conséquence, vous pouvez avoir l’impression d’être sur le qui-vive, en état d’alerte élevé ou d’avoir des niveaux élevés de stress ou d’anxiété tout le temps.

Hippocampe

Situé à l’arrière du cerveau, l’hippocampe est considéré comme le centre d’apprentissage.

La recherche montre que l’hippocampe est plus petit et moins actif chez les personnes qui ont subi un traumatisme, ce qui peut créer des problèmes de mémoire et de résolution de problèmes.

Cela peut rendre difficile la distinction entre le passé et le présent, vous maintenant dans un état constant d’hypervigilance ou de forte réactivité émotionnelle.

Cortex préfrontal

Situé à l’avant de votre cerveau, le cortex préfrontal est la zone rationnelle de prise de décision. Pour ceux qui vivent avec un traumatisme, la recherche montre que le cortex préfrontal est moins actif.

Cette suppression peut ralentir l’apprentissage de nouvelles informations qui pourraient vous aider à contrôler votre peur. Combiné à une amygdale hyperactive, le cortex préfrontal peut avoir plus de mal à neutraliser la réaction de combat, de fuite ou de gel.

En tant que tel, vous pouvez avoir l’impression d’avoir du mal à contrôler votre réaction de peur ou de lutter avec la pensée logique.

Système nerveux

Lorsque le système nerveux est constamment surmené avec le SSPT, il peut réduire votre fenêtre de tolérance, c’est-à-dire la quantité de stress que vous pouvez gérer avant qu’il ne devienne ingérable.

Par rapport à une personne sans antécédents de traumatisme, vous constaterez peut-être que vous êtes déclenché par des événements plus petits ou que vous avez une réaction traumatique autour d’un événement alors que d’autres ne le pourraient pas.

Comment ces changements affectent-ils votre vie quotidienne?

Vivre avec un traumatisme peut être un défi. Avec autant de changements qui se produisent dans le cerveau, ainsi que des hormones de stress circulant régulièrement dans votre système, vous pouvez ressentir plusieurs symptômes de SSPT.

Selon l’American Psychiatric Association (APA), certains d’entre eux comprennent :

  • rage
  • anxiété
  • irritabilité
  • flash-back
  • cauchemars
  • crises de panique
  • problèmes de mémoire
  • difficulté à prendre des décisions
  • difficultés à penser, à se concentrer ou à apprendre

Vous pouvez également remarquer un manque de motivation. Lorsque votre cerveau utilise autant d’énergie pour vous protéger des menaces extérieures (perçues), vous pouvez vous sentir épuisé. Il peut être difficile de rassembler la force nécessaire pour les responsabilités quotidiennes ou les activités de soins personnels.

De plus, si votre cerveau est en état d’alerte élevé face aux menaces, il peut être difficile de comprendre avec précision ce que les autres ressentent et pensent, ou de comprendre leurs motivations. Cela signifie que des problèmes de communication peuvent survenir et que vos relations les plus proches peuvent devenir tendues.

Guérir du SSPT

Le traitement du TSPT est différent pour tout le monde. Il comprend généralement une forme de psychothérapie, c’est-à-dire une thérapie par la parole. Certaines modalités recommandées comprennent :

  • Thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Cette méthode peut identifier et interrompre les schémas de pensée négatifs, ce qui peut conduire à un changement de comportement.
  • Thérapie cognitive de traitement (CPT). Cette méthode peut vous aider à restructurer les croyances que vous avez retirées de l’événement traumatisant.
  • Thérapie d’exposition prolongée (EP). Cela peut vous aider à apprendre la tolérance à la détresse et les techniques d’auto-apaisement pendant que vous travaillez sur les déclencheurs dans un environnement sûr.
  • Désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires (EMDR). Cette méthode utilise des tons ou des tapotements pour revisiter une expérience traumatisante sous un angle différent et former de nouvelles croyances autour de celle-ci.

L’American Psychological Association recommande également des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) pour l’anxiété, la dépression et les troubles du sommeil associés au SSPT. Les médicaments les plus couramment prescrits sont :

  • paroxétine (Paxil)
  • fluoxétine (Prozac)
  • sertraline (Zoloft)

Il existe plusieurs stratégies de soins personnels qui peuvent également faire une grande différence sur votre parcours de guérison, notamment un régime alimentaire riche en nutriments, dormir 7 à 9 heures par nuit, faire de l’exercice modéré 5 fois par semaine et développer une pleine conscience ou une méditation. entraine toi.

Prochaines étapes

Bien que les symptômes du SSPT puissent être profonds, le cerveau et le système nerveux restent plastiques et la guérison est possible.

L’éducation sur le TSPT est importante ; plus vous en saurez, mieux vous serez équipé pour faire face à tous les défis qui se présenteront à vous. Voici un excellent TedTalk sur l’impact des traumatismes sur le cerveau.

Si vous souhaitez travailler avec une personne spécialisée dans les traumatismes, vous pouvez rechercher un thérapeute en utilisant le répertoire Find A Therapist de l’Anxiety & Depression Association of America.

Pour les services de traitement ou d’hospitalisation, utilisez le localisateur de services de santé comportementale via l’Administration des services de toxicomanie et de santé mentale (SAMHSA).

Il peut également être utile de télécharger une application comme l’application PTSD Coach pour des outils d’auto-évaluation et des conseils sur la façon de gérer vos symptômes.

Bien qu’un traumatisme puisse survenir en un instant, il faut du temps au cerveau et au corps pour se détendre et guérir. Soyez patient avec votre processus de guérison – essayez de le prendre un jour à la fois.

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