La sensibilité à la pression des pairs persiste jusqu’à l’âge adulte

La sensibilité à la pression des pairs persiste jusqu’à l’âge adulte

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Le terme « pression des pairs » est souvent lié aux expériences d’enfants ou d’adolescents confrontés à des situations extrêmes. Un chercheur de l’Université du Texas à Dallas s’est demandé si les adultes continuaient de succomber à des pressions similaires de conformité sociale dans les situations quotidiennes.

Le Dr Kendra Seaman, professeur adjoint de psychologie à l'École des sciences du comportement et du cerveau (BBS), et ses collègues ont récemment examiné la bataille entre la maîtrise de soi et la pression des pairs chez les plus de 18 ans.

Dans une étude publiée dans Psychologie et vieillissementles chercheurs ont demandé à 157 adultes âgés de 18 à 80 ans de répondre à des enquêtes aléatoires par SMS afin de surveiller la maîtrise de soi des participants sur leurs désirs spontanés dans la vie quotidienne.

Les chercheurs ont découvert que l’influence de la pression des pairs se poursuit au début de l’âge adulte, tandis que les adultes d’âge moyen et plus âgés parviennent mieux à contrôler leurs désirs.

Seaman, auteur principal de l'étude et directeur du Aging Well Lab au Center for Vital Longevity de l'UT Dallas, a déclaré que l'on pensait que la susceptibilité à la pression des pairs atteignait son apogée à l'adolescence et disparaissait progressivement au début de l'âge adulte.

“La plupart des théories existantes suggèrent qu'une fois que vous êtes adulte, vous êtes doué pour résister aux pulsions”, a-t-elle déclaré. “Mais nous ne savons pas quand ni comment les gens y arrivent au début de l'âge adulte, et nous ne savons pas comment cela évolue à l'âge adulte.”

Alors que les personnes âgées régulent généralement plus efficacement leurs émotions, ce qui indique une plus grande maîtrise de soi et une plus grande résistance aux pressions de conformité, Seaman a déclaré qu'elles sont également confrontées à un nouvel ensemble de priorités qui pourraient rendre plus difficile la résistance à de telles influences, en particulier lorsqu'elles observent leurs pairs participer.

“À mesure que nous vieillissons, les dilemmes auxquels nous sommes confrontés changent”, a-t-elle déclaré. “Dois-je manger une part de gâteau au chocolat à la fête d'anniversaire de ma nièce si j'essaie de perdre du poids ? Dois-je prendre un café au lait cher avec des collègues si j'essaie d'économiser de l'argent ?”

Il a été demandé aux participants à l’étude s’ils avaient ressenti une envie ou un désir au cours des trois dernières heures. S'ils répondaient oui, des questions de suivi se posaient : le désir était-il en conflit avec des objectifs personnels, comme vivre sainement ou économiser de l'argent ? Y avait-il d'autres personnes autour d'eux lors de cet événement ? Ont-ils suivi l’envie de participer ? Il leur a également été demandé d'évaluer l'ampleur de l'envie et du conflit.

Les résultats ont montré que lorsque les désirs étaient ressentis en présence d’autres personnes exerçant ce désir, les adultes d’âge moyen et plus âgés contrôlaient mieux leurs désirs que les adultes plus jeunes.

“Même si nous savons tous qu'il existe une courbe de développement abrupte pour la maîtrise de soi à l'adolescence, ce n'est pas la fin de l'histoire”, a déclaré Seaman. “Conformément à d'autres études sur l'amélioration de la régulation des émotions avec l'âge, ces résultats indiquent que la résistance à la pression du conformisme social augmente tout au long de la vie adulte.”

Seaman a déclaré que la recherche portait sur des facettes largement inexplorées de la pression des pairs.

“Presque toutes les études réalisées sur les adolescents se concentrent sur les activités à risque : consommation excessive d'alcool, rapports sexuels non protégés, etc.”, a-t-elle déclaré. “Cette étude porte sur des envies bien plus banales : prendre un verre de vin ou consulter les réseaux sociaux, par exemple.”

L’étude s’est également concentrée sur les souvenirs immédiats, plus fiables que les souvenirs d’expériences.

“D'autres études ont demandé aux gens de réfléchir à la semaine, au mois ou à l'année écoulés”, a-t-elle déclaré. “Nous supprimons cette composante de mémoire à long terme et effectuons uniquement un échantillonnage d'expériences, en posant des questions sur les événements des trois dernières heures, en capturant les gens au cours de leur journée.”

La conformité sociale et la maîtrise de soi tout au long de la vie adulte constituent une frontière relativement nouvelle dans la recherche sur le comportement humain, a déclaré Seaman.

“Nos résultats révèlent que les différences liées à l'âge des adultes expliquent en partie la sensibilité à la pression de conformité sociale dans les décisions de maîtrise de soi du monde réel. Les jeunes adultes réussissent moins bien à réguler leurs désirs lorsque d'autres sont là pour les mettre en œuvre”, a-t-elle déclaré. “Alors que d'autres études suggèrent que cette influence disparaît presque après la fin de l'adolescence, nous la retrouvons ici, bien que plus limitée, chez les jeunes adultes et même à l'âge mûr.”

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