La sensibilité au gluten existe-t-elle ?

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Beaucoup de gens évitent le gluten dans leur alimentation, mais pourquoi le gluten est-il un problème ? La sensibilité au gluten existe-t-elle ? Et si c’est le cas, quelle est la différence entre la maladie cœliaque et la sensibilité au gluten ? Dans cette édition de Honest Nutrition, nous examinons les détails.

La sensibilité au gluten, ou sensibilité au gluten non cœliaque (NCGS), est une véritable affection qui relève du terme générique « intolérance au gluten ».

Cet article couvre les différents types d’intolérance au gluten, y compris le NCGS.

Qu’est-ce que le gluten ?

Le gluten est peut-être l’un des composés alimentaires les plus controversés et les plus mal compris. Bien que souvent considéré comme une seule protéine, le gluten englobe un certain nombre de protéines appelées prolamines.

Les prolamines sont présentes dans le blé, le seigle, l’orge et un croisement entre le blé et le seigle connu sous le nom de triticale.

Bien qu’il y ait beaucoup de prolamines présentes dans ces grains, la gliadine et la gluténine sont les principales prolamines du blé.

Ces protéines sont résistantes à la digestion complète par les enzymes digestives qui résident dans le tractus gastro-intestinal (GI).

En effet, les enzymes produites par le pancréas, l’estomac et la bordure en brosse du tractus intestinal sont incapables de décomposer complètement les protéines qui ont une teneur élevée en résidus de proline. La proline est un acide aminé – la pierre angulaire de la protéine – qui est présent dans le gluten.

Une digestion incomplète de ces protéines permet à de grandes unités d’acides aminés appelées peptides de traverser la paroi de l’intestin grêle.

Ces fragments traversent la barrière intestinale et voyagent vers d’autres parties du corps, où ils peuvent déclencher une réponse immunitaire inflammatoire chez les individus sensibles.

Il est important de noter que les protéines de gluten sont exceptionnellement résistantes à la digestion chez tout le monde, pas seulement chez les personnes atteintes de la maladie cœliaque, qui est une maladie auto-immune.

Types de conditions liées au gluten

« L’intolérance au gluten » est un terme générique qui fait référence à trois principaux types d’affections liées au gluten. Ci-dessous, nous regardons chacun à son tour.

Maladie coeliaque

La maladie cœliaque est peut-être la condition médicale liée au gluten la plus connue. C’est une maladie auto-immune qui implique la réaction du système immunitaire aux protéines du gluten.

Lorsque les personnes atteintes de la maladie cœliaque mangent du gluten, cela entraîne des dommages dans l’intestin grêle et provoque un large éventail de symptômes, notamment de la diarrhée, des douleurs abdominales et des ballonnements.

Une exposition prolongée au gluten chez les personnes atteintes de la maladie cœliaque peut entraîner une diminution de la densité minérale osseuse, une perte de poids importante, une anémie ferriprive, des convulsions, une faiblesse musculaire et d’autres symptômes graves.

La prévalence varie dans le monde, certains pays enregistrant des taux plus élevés que d’autres.

Les experts estiment que la maladie affecte actuellement environ 1 à 2% de la population aux États-Unis et est plus fréquente chez les femmes.

La maladie cœliaque est également plus fréquente chez les personnes atteintes d’autres maladies auto-immunes, notamment le diabète de type 1.

Les experts pensent que la maladie est due à des facteurs génétiques et environnementaux. Les médecins recommandent généralement aux personnes atteintes de la maladie cœliaque de suivre un régime strict sans gluten.

Allergie au blé

Selon les recherches, les personnes allergiques au blé ont une réaction allergique aux protéines présentes dans le blé. Ce type d’allergie est beaucoup plus fréquent chez les enfants, bien qu’il puisse également affecter les adultes.

L’allergie au blé peut produire des symptômes graves, y compris l’anaphylaxie, qui est une réaction allergique pouvant mettre la vie en danger.

Bien que la maladie cœliaque et l’allergie au blé soient toutes deux des affections graves, les mécanismes impliqués dans l’une ou l’autre diffèrent.

Par exemple, contrairement à la maladie cœliaque, l’allergie au blé peut être médiée par l’immunoglobuline E (IgE). Cela signifie que les anticorps IgE spécifiques au blé se lient au blé, déclenchant ainsi la libération de composés inflammatoires, dont l’histamine.

Les réponses immunitaires médiées par les IgE sont immédiates et peuvent mettre la vie en danger. Une réponse peut également provenir de l’inhalation de blé – par exemple, lors de la cuisson avec de la farine de blé.

NCGS

Certaines personnes ont des réactions au gluten même si elles n’ont pas la maladie cœliaque ou une allergie au blé. Les experts appellent ce type d’intolérance au gluten NCGS.

Selon une revue de 2019, la NCGS est beaucoup plus courante que la maladie cœliaque et peut affecter jusqu’à 13% de la population.

Comme la maladie cœliaque, la SNGC est plus fréquente chez les femmes.

Les personnes atteintes de SNGC présentent des symptômes gastro-intestinaux tels que ballonnements, gaz et diarrhée, ainsi que des symptômes non gastro-intestinaux, tels que fatigue, anxiété et maux de tête. Ces symptômes s’améliorent souvent avec un régime sans gluten.

Les experts pensent qu’il existe un lien entre les symptômes du NCGS et une réponse immunitaire, bien qu’il existe encore une certaine controverse autour de la cause précise. Le NCGS est plus fréquent chez les personnes atteintes de maladies auto-immunes.

Certains scientifiques suggèrent que d’autres composants du blé, pas seulement le gluten, peuvent causer ou contribuer au NCGS. Il y a encore beaucoup à apprendre sur le NCGS, et les scientifiques poursuivent leurs efforts pour mieux comprendre cette condition.

Si une personne présente les symptômes énumérés ci-dessus après avoir consommé du gluten, un médecin doit exclure la maladie cœliaque et l’allergie au blé avant de pouvoir diagnostiquer la SNGC.

Il n’y a actuellement aucun test qui peut aider à diagnostiquer NCGS, c’est pourquoi la condition reste un diagnostic d’exclusion.

Suite à un diagnostic de NCGS, un individu doit éviter le gluten en suivant un régime sans gluten.

La ligne de fond

La sensibilité au gluten, ou NCGS, est un type d’intolérance au gluten.

La maladie cœliaque et l’allergie au blé sont d’autres affections liées au gluten, mais elles diffèrent de la NCGS à bien des égards.

Si une personne présente des symptômes tels que diarrhée, ballonnements ou maux de tête après avoir consommé du gluten, elle devrait consulter un médecin au sujet des tests d’intolérance au gluten.

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