La solitude plus tard dans la vie diminue lorsque les personnes âgées passent de nombreuses heures à faire du bénévolat, selon une étude

La solitude plus tard dans la vie diminue lorsque les personnes âgées passent de nombreuses heures à faire du bénévolat, selon une étude

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Selon une étude de l’Université du Michigan, le bénévolat permet non seulement de donner un sens aux personnes âgées en aidant les autres, mais il peut également atténuer la solitude, en particulier lorsqu’ils font plus de 100 heures de bénévolat par an.

La solitude des personnes âgées est un problème majeur de santé publique. De nombreuses études de recherche ont constamment documenté les effets néfastes de la solitude sur la mortalité, la santé physique et mentale, les fonctions cognitives et les comportements de santé.

L’étude UM, qui paraît dans le Journal de travail social gérontologique, ont examiné le lien entre le bénévolat et l’occurrence de la solitude chez les personnes âgées. Ce qui a rendu cette étude différente des autres travaux publiés était le nombre d’années après le suivi et s’il y avait des différences basées sur le sexe.

Les chercheurs ont utilisé les données de l’étude sur la santé et la retraite (2006-2018) et l’échantillon comprenait 5 000 personnes âgées de 60 ans et plus qui n’avaient pas connu la solitude en 2006. Les participants ont indiqué à quelle fréquence ils faisaient du bénévolat formel – ou des efforts déployés sous la direction d’une organisation : aucune, moins de 100 heures par an ou plus de 100 heures par an. Ils ont également été interrogés sur la fréquence à laquelle ils se sentent seuls.

Lors du suivi de 12 ans, les personnes qui ont déclaré plus de 100 heures par an étaient associées à un risque plus faible de solitude par rapport aux non-bénévoles. Cet effet protecteur n’a pas été observé pour ceux qui ont fait du bénévolat moins de 100 heures par an, indique l’étude.

Les avantages du bénévolat pour atténuer la solitude ne différaient pas selon le sexe, a déclaré Joonyoung Cho, auteur principal de l’étude et doctorant en psychologie et travail social.

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