La stimulation de la moelle épinière, une nouvelle façon potentielle de traiter la dépression

La stimulation de la moelle épinière, une nouvelle façon potentielle de traiter la dépression

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Un essai clinique pilote mené par des chercheurs de l’Université de Cincinnati au Lindner Center of HOPE a révélé que la stimulation électrique de la moelle épinière est réalisable, bien tolérée et présente un potentiel thérapeutique pour traiter la dépression.

Les résultats de l’essai ont été publiés dans la revue Psychiatrie Moléculaire.

Le chercheur principal Francisco Romo-Nava, MD, Ph.D., a déclaré que ses recherches se concentrent sur la façon dont la communication cerveau-corps est impliquée dans les troubles psychiatriques.

“Nous pensons que le lien entre le cerveau et le corps est essentiel pour les troubles psychiatriques”, a déclaré Romo-Nava, professeur agrégé au Département de psychiatrie et de neurosciences comportementales de l’UC, directeur de recherche associé à l’Institut de recherche du Centre Lindner de HOPE et un médecin scientifique de l’UC Health.

“De nombreux symptômes de troubles de l’humeur, de troubles de l’alimentation ou de troubles anxieux sont liés à ce que l’on pourrait interpréter comme une dérégulation de cette interaction cerveau-corps.”

Romo-Nava a déclaré que les voies des neurones situés dans la moelle épinière transmettent les informations du corps aux régions du cerveau impliquées dans l’expérience émotionnelle que nous appelons l’humeur. Lorsqu’il fonctionne correctement, le cerveau utilise ces informations pour effectuer des ajustements afin de réguler constamment l’humeur d’une personne.

Bien que le trouble dépressif majeur puisse avoir de nombreuses causes différentes, l’un des facteurs contribuant pourrait être la surcharge d’informations de ce parcours.

“Par exemple, le stress chronique pourrait conduire à un circuit cerveau-corps hyperactif qui finirait par épuiser le système et l’empêcher de s’ajuster de manière efficace et optimale”, a déclaré Romo-Nava.

L’équipe de recherche a étudié différentes manières de moduler cette interaction entre le cerveau et le corps et a développé une nouvelle approche grâce à la stimulation non invasive de la moelle épinière. Romo-Nava a obtenu un brevet en 2020 pour la méthode de stimulation utilisée après avoir travaillé avec le Bureau de l’innovation de l’UC.

La stimulation de la moelle épinière est conçue pour diminuer le flux d’informations dans le circuit cerveau-corps afin que le cerveau soit mieux en mesure de se réajuster et de se réguler.

“On pense que la stimulation de la moelle épinière aide le cerveau à se moduler comme il se doit en diminuant le bruit ou la signalisation hyperactive qui peut être en place lors d’un syndrome dépressif”, a déclaré Romo-Nava.

Le dispositif expérimental utilisé n’est pas plus grand qu’une boîte à chaussures, avec l’électrode active placée sur le dos du patient et l’électrode de retour placée sur son épaule droite.

Détails de l’essai

Romo-Nava a conçu l’étude pilote pour tester la faisabilité et la tolérabilité de la stimulation de la moelle épinière chez les patients souffrant de trouble dépressif majeur.

Au total, 20 patients ont été inscrits à l’essai, dont la moitié ont été randomisés pour recevoir la version active de la stimulation de la moelle épinière et l’autre moitié a reçu une version différente du courant qui ne devrait pas avoir beaucoup d’effet.

Les patients se sont rendus au Lindner Center of HOPE pour trois séances de 20 minutes par semaine pendant huit semaines, pour un total de 24 séances de stimulation vertébrale.

Résultats des essais

Romo-Nava a déclaré que, comme pour la plupart des études pilotes, l’objectif principal de l’étude était la faisabilité et la sécurité de l’intervention et la façon dont les patients ont toléré la stimulation. L’étude a été conçue de manière à ce que la dose de stimulation puisse être diminuée si nécessaire, mais Romo-Nava a déclaré que tous les patients ont bien toléré la dose initialement prescrite.

“Nous avons utilisé un courant si faible qu’il est environ dix fois plus petit que celui connu pour induire des lésions tissulaires, c’est donc également assez encourageant car il y a beaucoup à explorer en termes de dose optimale et de fréquence de séance”, a-t-il déclaré. .

Les effets secondaires du traitement étaient légers, notamment une rougeur cutanée au niveau du site de stimulation et de brèves démangeaisons ou sensations de brûlure non douloureuses qui ne duraient que pendant les séances de traitement. La rougeur cutanée ne durait généralement pas plus de 20 minutes après une séance, a déclaré Romo-Nava.

Une reconstruction virtuelle de la façon dont le courant provenant de l’appareil se déplace à travers le corps a montré que le courant atteint la matière grise spinale dans la moelle épinière mais n’atteint pas le cerveau lui-même.

“Cela conforte notre hypothèse selon laquelle c’est la modulation de ces voies d’information qui peut alors induire un effet sur les zones du cerveau liées à l’humeur”, a-t-il déclaré. “Ce n’est donc pas le courant qui atteint le cerveau ; c’est la modification du signal qui a alors un effet. Cette étude n’est pas suffisante pour prouver toutes ces composantes de l’hypothèse, mais nous pensons que c’est un bon début.”

Les patients ayant reçu la stimulation active ont présenté une diminution plus importante de la gravité de leurs symptômes dépressifs par rapport au groupe témoin, mais Romo-Nava a averti que l’étude était limitée par la petite taille de son échantillon. Ces résultats devront être reproduits dans des études beaucoup plus vastes pour être confirmés.

“Nous devons être prudents lorsque nous interprétons ces résultats en raison de la nature pilote et de la petite taille de l’échantillon de l’étude”, a-t-il déclaré. “Bien que le résultat principal ait été positif et montre un potentiel thérapeutique, nous devons reconnaître toutes les limites de l’étude.”

Les données ont montré que la tension artérielle au repos des participants n’avait pas changé au cours des huit semaines, mais que leur tension artérielle diastolique (le chiffre le plus bas d’une mesure de tension artérielle) avait diminué pendant une courte période après chaque séance de manière cumulative au cours de l’étude.

“Cela pourrait signifier que nous induisons effectivement une forme d’effet plastique sur le circuit d’interaction cerveau-corps qui est également impliqué dans les fonctions autonomes comme la pression artérielle et la fréquence cardiaque”, a déclaré Romo-Nava. “C’est très préliminaire, mais c’est aussi un autre signal qui va dans la bonne direction.”

Pour aller de l’avant, Romo-Nava a déclaré que l’équipe de recherche recherchait des fonds supplémentaires pour mettre en place un essai élargi et développer une version portable du dispositif de stimulation de la moelle épinière. Si d’autres études confirment que la stimulation est sûre et efficace pour traiter les troubles psychiatriques, des travaux futurs seront également nécessaires pour trouver la dose, la fréquence et les conditions optimales pour lesquelles elle peut être utilisée.

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