La surveillance des eaux usées pourrait servir de système d’alerte précoce en cas de pandémie

La surveillance des eaux usées pourrait servir de système d’alerte précoce en cas de pandémie

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Une collaboration internationale impliquant le Murdoch Children’s Research Institute, la Fondation Rockefeller, Mathematica et la Health Security Agency du Royaume-Uni a mis en lumière la manière dont différents pays surveillent les eaux usées lors d’épidémies de maladies infectieuses et les domaines dans lesquels des améliorations pourraient être apportées.

Pour l’étude, des échantillons provenant de stations d’épuration, de rivières, de zones humides et de drains à ciel ouvert ont été signalés dans 43 pays, répartis sur six continents, en 2022.

Julie Bines, professeure à l’Université Murdoch Children’s et à l’Université de Melbourne, qui a travaillé avec des collègues de l’Universitas Gadjah Mada à Yogjakarta, a déclaré que la pandémie actuelle de COVID-19 a mis en évidence la nécessité de systèmes de surveillance des maladies robustes et résilients.

“Malgré des décennies de financement consacrés à la surveillance mondiale des maladies infectieuses et aux signes avant-coureurs provenant de sources de données traditionnelles et non traditionnelles, une grande partie du monde a été prise au dépourvu par la propagation rapide du SRAS-CoV-2”, a-t-elle déclaré. .

“La pandémie aurait pu se dérouler différemment s’il y avait eu un système de surveillance dédié, en alerte constante, transmettant des informations sur les agents pathogènes circulant dans l’environnement à travers le monde. Avec un tel système en place, les experts auraient pu identifier le SRAS-CoV-2. beaucoup plus rapidement. Même si la propagation de la pandémie était inévitable, les systèmes de santé auraient pu mieux se préparer aux retombées avec un préavis plus précoce, sauvant ainsi de nombreuses vies.

La recherche, publiée dans The Lancet Santé mondiale, ont révélé que la surveillance des variantes du SRAS-CoV-2 était plus courante dans les pays à revenu élevé (59 pour cent) que dans les pays à revenu intermédiaire inférieur (13 pour cent). La plupart des données étaient partagées en interne et avec des organisations partenaires, mais pas publiquement, et il n’existait pas de lignes directrices complètes pour promouvoir des pratiques éthiques de surveillance des eaux usées.

“Nous avons constaté que les tests de dépistage du COVID-19 dans les eaux usées étaient un moyen efficace et objectif de mesurer où la maladie se propageait, la plupart des échantillons étant traités en moins de quatre jours”, a déclaré le professeur Bines.

Le professeur Bines a déclaré qu’avec une attention et des investissements continus, la surveillance des eaux usées pourrait être utilisée comme système mondial d’alerte précoce en cas d’épidémies de maladies infectieuses.

« Pour réellement faire progresser la surveillance des eaux usées, nous avons besoin d’un cadre mondial qui inclut des tests flexibles, une capture et un reporting améliorés des données, ainsi qu’une surveillance éthique qui ne marginalise pas davantage les communautés défavorisées », a-t-elle déclaré.

« De cette façon, nous pourrions identifier une série de menaces sanitaires actuelles et futures comme le choléra, le mpox (anciennement variole du singe), la grippe et la typhoïde, avant qu’elles ne s’emparent d’une communauté. Mais nous avons besoin de soutien pour développer des systèmes capables de capturer, d’interpréter et de communiquer avec précision. données de différentes régions, en particulier des communautés vulnérables aux infrastructures limitées.

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