La thérapie par la lumière blanche pourrait-elle soulager la fatigue dans la sclérose en plaques ?

La thérapie par la lumière blanche pourrait-elle soulager la fatigue dans la sclérose en plaques ?

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Une nouvelle petite étude suggère que la luminothérapie peut améliorer la fatigue dans la sclérose en plaques. Crédit image : Cavan Images/Getty Images.

  • Une nouvelle étude autrichienne soutient l’idée que la luminothérapie peut aider les personnes atteintes de sclérose en plaques (SEP) à réduire la fatigue accablante qui accompagne souvent la maladie.
  • Alors que les auteurs de l’étude cherchaient à confirmer l’effet de la luminothérapie, ils ont découvert que même une faible lumière rouge produisait une amélioration similaire sur le plan clinique.
  • Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour explorer l’utilisation de la luminothérapie, un traitement avec des effets secondaires minimes, pour la fatigue liée à la SEP.

Une nouvelle étude de l’Université médicale de Vienne en Autriche a étudié la valeur de la luminothérapie pour traiter la fatigue débilitante qui survient fréquemment avec la sclérose en plaques (SEP).

Depuis qu’une étude de 2014 a révélé que des niveaux plus élevés d’exposition au soleil étaient associés à une amélioration de la fatigue liée à la SEP, il y a eu un intérêt pour la luminothérapie en tant que traitement non pharmaceutique de la maladie.

La nouvelle étude rapporte les résultats d’un essai contrôlé randomisé en double aveugle, dans lequel les participants, qui étaient tous des personnes atteintes de SEP, ont subi un traitement par lumière blanche brillante. Un groupe témoin a subi un traitement avec une faible lumière rouge.

L’étude a révélé que la thérapie par la lumière blanche brillante entraînait une amélioration cliniquement significative de la fatigue liée à la SEP après seulement 14 jours de traitement.

La nouvelle étude est publiée dans Multiple Sclerosis Journal — Experimental, Translational and Clinical.

L’impact de la fatigue liée à la SP

Selon la National Multiple Sclerosis Society, la fatigue intense touche 80 % des personnes atteintes de SEP. Elle survient généralement au quotidien et est souvent citée comme le facteur qui pousse les personnes atteintes de SEP à renoncer à travailler.

La fatigue liée à la SP est un sentiment de fatigue plus profond que la fatigue normale.

D’autres personnes peuvent considérer ses symptômes comme des signes de dépression ou un manque d’engagement de la part de la personne atteinte de SEP, mais il s’agit d’un symptôme reconnu de la maladie.

La fatigue peut s’aggraver au cours d’une journée et est également aggravée par l’humidité et la chaleur.

La cause mécaniste de la fatigue liée à la SEP n’est pas connue à l’heure actuelle, bien qu’il soit clair qu’elle n’est pas le produit direct de la dépression ni liée à l’étendue des problèmes physiques liés à la SEP.

Effets prometteurs vs limites

Les chercheurs ont commencé avec 26 participants avant d’exclure les individus présentant des causes potentielles de confusion de la fatigue. Ils sont arrivés à une cohorte d’étude finale de 10 personnes qui seraient traitées avec une lumière blanche brillante et 12 personnes qui recevraient la lumière rouge faible – traitement fictif – en tant que groupe témoin.

Les auteurs citent cette petite population d’étude comme une limite de leur étude.

Le recrutement pour l’étude élaborée a été difficile, les chercheurs ont commencé à recruter moins de 3 mois avant que l’Autriche n’adopte les verrouillages COVID-19. Il a fallu que les participants se rendent à la clinique externe des chercheurs, se soumettent à des analyses rigoureuses du sommeil et répondent aux questions jusqu’à quatre fois par jour pendant 6 semaines.

La fatigue générale, une mauvaise santé mentale et un mauvais sommeil associés à la pandémie, suggèrent les auteurs, peuvent également avoir limité l’efficacité de la luminothérapie.

Les deux groupes ont reçu une lampe de traitement à utiliser chez eux. Les participants du groupe de lumière vive ont reçu une lampe à lumière blanche brillante de 10 000 lux pour l’étude.

Le groupe témoin a reçu une lampe beaucoup plus faible qui produisait une lumière rouge d’une intensité inférieure à 300 lux. Les deux groupes devaient utiliser leurs lampes pendant une demi-heure chaque jour.

Dans le groupe à lumière vive, les chercheurs ont observé plusieurs indicateurs d’amélioration, notamment une amélioration des performances physiques et mentales et une somnolence diurne moindre.

“Les résultats de notre étude représentent une approche thérapeutique non médicamenteuse prometteuse”, déclare l’auteur de l’étude, le Dr Stefan Seidel, du département de neurologie de l’Université de médecine de Vienne et de l’hôpital universitaire de Vienne.

Scores de fatigue : une autre histoire

Le principal résultat recherché par les chercheurs était une amélioration de la fatigue liée à la SEP pour chaque individu, mesurée à l’aide de l’échelle de gravité de la fatigue (FSS).

À la fin de l’essai, il y avait peu de différence entre les scores FSS des groupes lumière vive ou fictive, bien qu’ils aient tous deux produit une amélioration qualifiée de cliniquement significative.

Les auteurs écrivent que «[w]s’il n’a pas démontré un effet de [bright white light] qui va au-delà d’un effet placebo, nos résultats sont en accord avec l’impact favorable de [bright white light] sur MS-fatigue rapportée.

“Essentiellement”, a déclaré le Dr Jonathan Cedernaes, expert en rythme circadien à l’Université d’Uppsala en Suède, à Medical News Today, “nous pourrions avoir besoin d’études plus importantes et à plus long terme – la présente étude ne comprenait qu’une période d’intervention de 2 semaines”.

Le Dr Cedernaes n’a pas participé à l’étude actuelle.

Selon lui, les améliorations causées par les deux types de lumière peuvent être un cas d’effet placebo. “Cela peut être [simply] en raison de sa participation à l’étude », a-t-il conjecturé.

Un autre problème avec l’étude est que les chercheurs n’ont pas suivi le temps que les participants ont passé à l’extérieur à la lumière naturelle pendant la période d’étude. La quantité de lumière varie selon les saisons.

La promesse de la luminothérapie

Le Dr Cedernaes nous a dit que :

“De nombreuses maladies neurodégénératives perturbent les rythmes circadiens, et c’est un domaine de recherche important qui nécessite davantage d’études pour comprendre les causes et les effets. Il y a […] se sont demandé si les perturbations circadiennes, telles que celles causées par le travail posté chronique, peuvent augmenter le risque de SEP. Il y a un certain soutien pour une telle association.

Il a noté, en outre, qu’il existe “des preuves suggérant que chez les patients qui ont développé la SEP, une perturbation circadienne plus grave au niveau individuel est associée à des symptômes de maladie plus graves, tels que la fatigue”.

La lumière est particulièrement attrayante en tant que thérapie car elle a des effets secondaires minimes, ce qui permet aux médecins de la tester en toute sécurité en complément d’autres traitements qu’un patient reçoit.

Une méta-analyse récente, a noté le Dr Cedernaes, était encourageante, suggérant que la luminothérapie utilisée avec des antidépresseurs est supérieure aux mêmes médicaments avec un placebo.

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