La variante Delta du SARS-CoV-2 a-t-elle rendu l'immunité collective impossible ?

La variante Delta du SARS-CoV-2 a-t-elle rendu l’immunité collective impossible ?

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  • Les scientifiques espéraient qu’après la vaccination, les populations développeraient une immunité collective contre le SRAS-CoV-2, réduisant ainsi le risque d’infection même pour les personnes sans anticorps contre le virus.
  • Cependant, le chef de l’Oxford Vaccine Group, le professeur Andrew Pollard, a déclaré que l’immunité collective n’était “pas une possibilité” étant donné le degré de transmissibilité de la variante Delta du SRAS-CoV-2.
  • D’autres experts de la santé restent optimistes malgré les défis que pose cette variante à propagation rapide.

Le professeur Andrew Pollard, chef de l’Oxford Vaccine Group, a déclaré que l’immunité collective n’était “pas une possibilité” à la lumière de la propagation de la variante Delta du SRAS-CoV-2.

Le professeur Pollard, qui est également président du Comité mixte sur la vaccination et l’immunisation, qui conseille le gouvernement du Royaume-Uni, a témoigné devant les membres de la Chambre des communes du Parlement britannique.

Ses commentaires font suite à la publication avant impression des dernières données de l’étude Real-time Assessment of Community Transmission 1 (REACT 1), qui suggère que les vaccins COVID-19 ne sont efficaces qu’à 49 % contre la variante Delta du SRAS-CoV-2.

Immunité collective

Depuis que l’épidémie de SRAS-CoV-2 est devenue une pandémie, les scientifiques espèrent qu’à la suite d’une campagne de vaccination efficace, les populations pourraient développer une immunité collective contre le virus.

Écrivant dans la revue Immunity, Haley E. Randolph, un Ph.D. candidat à l’Université de Chicago, IL, et le Dr Luis Barreiro, professeur agrégé à Chicago, disent que l’immunité collective décrit une situation dans laquelle tant d’individus dans une population sont immunisés contre un virus qu’il cesse de se propager et peut même décliner .

En conséquence, même les personnes qui n’ont pas de réponse anticorps au virus bénéficient d’un certain degré de protection.

Cependant, les scientifiques craignent que la variante Delta du SRAS-CoV-2, qui s’est propagée au Royaume-Uni et dans d’autres pays du monde, soit hautement transmissible, réduisant potentiellement l’efficacité des vaccins COVID-19.

La question de la variante Delta

Cela semble susceptible d’être confirmé à la suite de données publiées par des universitaires de l’Imperial College de Londres, au Royaume-Uni, en charge de l’étude REACT 1, sous une forme pré-imprimée, avant l’examen par les pairs.

Dans le dernier cycle de l’étude, qui teste au hasard jusqu’à 150 000 personnes en Angleterre pour COVID-19, les scientifiques ont découvert que la variante Delta était totalement dominante et qu’elle avait réduit l’efficacité des vaccins COVID-19 à 49%.

C’est ce qui a incité le professeur Pollard à suggérer que l’immunité collective n’est désormais “pas une possibilité”. Si le SRAS-CoV-2 peut encore se propager à un nombre important de personnes entièrement vaccinées, alors celles qui n’ont pas de réponse immunitaire au virus sont vulnérables à l’infection.

Selon le Pr Pollard, «[t]Le problème avec ce virus est [it is] pas la rougeole. Si 95% des personnes ont été vaccinées contre la rougeole, le virus ne peut pas se transmettre dans la population.

« La variante Delta infectera toujours les personnes vaccinées. Et cela signifie que toute personne qui n’est toujours pas vaccinée à un moment donné rencontrera le virus […], et nous n’avons rien qui puisse [completely] arrêter cette transmission.

– Pr Andrew Pollard

S’adressant à MNT, la professeure Sheena Cruickshank, de la Division of Infection, Immunity & Respiratory Medicine de l’Université de Manchester, au Royaume-Uni, a déclaré que «[h]L’immunité erd fait généralement référence à la proportion d’une population qui doit être immunisée contre une infection pour protéger ceux qui ne peuvent pas être immunisés, et la vaccination est le moyen d’y parvenir, car elle est la plus sûre.

“Pour une véritable immunité collective, vous avez besoin d’un bon niveau de vaccination et de preuves d’immunité stérile, [that is,] vous ne pouvez pas contracter l’infection contre laquelle vous avez été vacciné.

“Avec [COVID-19], nous n’obtenons pas la preuve d’une immunité stérile complète pour tous les individus, que ce soit par le vaccin ou par une infection antérieure – plutôt, pour beaucoup, il semble [to be] une protection partielle contre une maladie symptomatique ou une maladie grave », a-t-elle ajouté.

“[As] Ainsi, les personnes vaccinées peuvent encore potentiellement être infectées et transmettre [the] virus à d’autres. [However,] il existe des preuves claires que les personnes vaccinées transmettent beaucoup moins de virus que les personnes non vaccinées. »

Le professeur Pamela Vallely, également de la Division of Infection, Immunity & Respiratory Medicine à Manchester, a déclaré au MNT que le professeur Pollard avait raison dans son évaluation selon laquelle l’immunité collective n’est plus possible.

“Le point clé est que le vaccin n’arrête pas la transmission de la variante Delta, et d’autres variantes – qui pourront également échapper à l’immunité totale – sont susceptibles de survenir tant que nous aurons beaucoup de réplication virale à travers le monde, ” elle a dit.

Prévenir les infections graves

Néanmoins, le professeur Cruickshank et le professeur Vallely affirment qu’il y a toujours des points positifs, sur la base des dernières données.

Le professeur Cruickshank a déclaré que «[t]L’efficacité du vaccin a été légèrement réduite à la variante Delta mais reste suffisamment élevée pour offrir un bon niveau de protection contre les maladies symptomatiques et les maladies graves. [This] carillon avec [the REACT 1] rapport, [which showed] la majorité des hospitalisations concernent des personnes non vaccinées.

Selon le Pr Vallely, «[w]ous pouvons toujours être optimistes localement, car le vaccin arrête les maladies graves chez la plupart des gens. Ainsi, bien qu’il semble toujours être capable d’infecter et de se répliquer chez certaines personnes vaccinées, la grande majorité de ces personnes ne tombent pas malades, ou du moins ne tombent pas très malades. »

Coups de fouet ?

L’efficacité des vaccins pour protéger contre le COVID-19 sévère est l’une des raisons pour lesquelles les professeurs Cruickshank et Vallely pensent que les injections de rappel ne sont nécessaires que pour les personnes très vulnérables à la maladie.

Le professeur Cruickshank a déclaré que « comme nous avons des preuves d’une mémoire immunitaire qui est durable et protégera contre les infections symptomatiques et réduira la transmission […], il ne semble pas nécessaire à ce stade de donner des rappels aux plus de 50 ans, comme cela est envisagé, bien que cela doive être revu à mesure que davantage de données [come] dans.”

Un autre facteur est de savoir si les doses du vaccin doivent être utilisées comme rappels alors que la grande majorité des habitants des pays les plus pauvres n’ont pas encore reçu leur première dose.

Le professeur Vallely a souligné qu’en plus de toute considération éthique concernant la distribution des vaccins, il existe une base médicale pour garantir que autant de populations dans le monde sont entièrement vaccinées, une position que le professeur Cruickshank soutient dans un récent article d’opinion.

Le professeur Vallely a déclaré : «[I]Cela profiterait à tout le monde dans le monde entier pour réduire le niveau de réplication du virus à l’échelle mondiale. Tant qu’il y a des niveaux élevés de transmission, il y a un niveau élevé de réplication et donc plus d’opportunités pour le virus de muter en une forme plus grave et/ou plus éloignée du contrôle des vaccins. »

“Je ne suis pas qualifiée pour donner des jugements éthiques, mais il est scientifiquement logique de faire vacciner autant de personnes que possible à travers le monde pour contrôler la pandémie”, a-t-elle déclaré.

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