La variante Delta est passée de 10 % à plus de 50 % des cas de COVID-19 : que se passe-t-il maintenant

Le variant Delta est passée de 10 % à plus de 50 % des cas de COVID-19

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  • La variante delta du coronavirus est désormais la variante dominante aux États-Unis, estiment des responsables fédéraux.
  • La variante alpha, qui représentait autrefois plus des deux tiers des nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis, représente désormais moins d’un tiers des cas.
  • La dernière estimation du CDC montre que la variante delta représentait 51,7% des cas de COVID-19 au cours des 2 semaines se terminant le 3 juillet.

La variante delta hautement transmissible du coronavirus représente désormais la majorité des cas de COVID-19 aux États-Unis, selon une estimation récente des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Depuis que la variante delta a été détectée pour la première fois aux États-Unis en mars, elle a rapidement dépassé les autres variantes du virus.

Au cours des 2 semaines se terminant le 5 juin, il représentait 10,1% des cas de COVID-19, passant à 30,4% des cas le 19 juin.

La dernière estimation du CDC montre que la variante delta représentait 51,7% des cas au cours des 2 semaines se terminant le 3 juillet.

La variante alpha, qui représentait autrefois plus des deux tiers des nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis, représente désormais moins d’un tiers des cas.

La propagation rapide de la variante delta, également connue sous le nom de B.1.617.2, n’est pas inattendue.

Au Royaume-Uni, qui a un taux de vaccination complet similaire à celui des États-Unis, la variante delta a rapidement remplacé la variante alpha. À la mi-juin, il représentait environ 90 % des infections, selon une étude gouvernementale.

“Bien que nous nous attendions à ce que la variante delta devienne la souche dominante aux États-Unis, cette augmentation rapide est troublante”, a déclaré la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, lors d’un briefing COVID-19 à la Maison Blanche le 8 juillet.

“Nous savons que la variante delta a augmenté la transmissibilité et qu’elle augmente actuellement dans les poches du pays à faible taux de vaccination”, a-t-elle déclaré.

Dans certaines parties du Midwest et des États des hautes montagnes, la variante delta représente environ 75 à 80% des cas, selon les données du CDC.

Même si la variante delta gagne du terrain, le nombre global de cas, d’hospitalisations et de décès de COVID-19 aux États-Unis est à des niveaux bien inférieurs aux pics observés plus tôt dans la pandémie.

Cependant, “nous commençons à voir des tendances nouvelles et préoccupantes”, a déclaré Walensky. « En termes simples, dans les zones de faible [COVID-19] la couverture vaccinale, les cas et les hospitalisations sont en hausse.

Ces augmentations sont observées dans de nombreux États, dont le Nevada, l’Iowa, l’Arkansas, l’Alaska et le Mississippi, selon les données suivies par le New York Times.

Le Missouri est actuellement l’un des principaux points chauds du COVID-19. Une vague de cas de COVID-19 dans le sud de l’État a contraint certains hôpitaux à transférer des patients vers d’autres établissements, selon des rapports locaux.

Dans les zones à faible vaccination, des grappes d’épidémies de COVID-19 liées à la variante delta se sont également produites dans des camps d’été et des installations de loisirs.

Les vaccins COVID-19 toujours efficaces contre le delta

Le Dr Ashley Lipps, médecin spécialiste des maladies infectieuses au centre médical Wexner de l’Ohio State University, a souligné que la vaccination est la meilleure protection contre la variante delta.

« Les vaccins COVID-19 semblent conserver des niveaux élevés d’efficacité contre la variante delta », a-t-elle déclaré, « donc le risque est beaucoup plus faible pour ceux qui sont complètement vaccinés par rapport à ceux qui ne le sont pas. »

Bien que certaines recherches aient suggéré que la variante delta pourrait être plus susceptible de provoquer des infections majeures chez les personnes entièrement vaccinées, les vaccins protègent toujours contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort.

Cependant, de nouvelles recherches montrent que pour les vaccins à deux doses tels que le vaccin Pfizer-BioNTech et le vaccin Moderna, l’obtention de la deuxième dose est cruciale pour une protection complète.

Selon le CDC, seulement 47,8% de la population totale des États-Unis est entièrement vaccinée. Dans de nombreux États du Sud et certains de l’Ouest, les taux sont encore plus bas.

Cela a créé deux nations: l’une émergeant de la pandémie et l’autre toujours à risque de COVID-19 sévère.

Alors que les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé existants tels que le diabète, les maladies cardiaques et l’obésité courent un risque plus élevé de maladie grave due au COVID-19, les personnes de moins de 40 ans peuvent toujours se retrouver à l’hôpital.

Le déploiement rapide, mais inégal, des vaccins COVID-19 aux États-Unis a mis une chose au clair : le COVID-19 sévère est désormais largement une maladie chez les personnes non vaccinées.

« Les données préliminaires de plusieurs États au cours des derniers mois suggèrent que 99,5% des décès dus au COVID-19 aux États-Unis concernaient des personnes non vaccinées », a déclaré Walensky lors du briefing de la Maison Blanche. “Ces décès étaient évitables avec un seul coup sûr.”

Brandon Brown, PhD, professeur agrégé à la Faculté de médecine de l’Université de Californie à Riverside, a déclaré que la capacité de la variante delta à se propager plus facilement avait des implications pour tout le monde, quel que soit son statut vaccinal.

“Les infections et les hospitalisations peuvent continuer d’augmenter”, a-t-il déclaré, “et il est possible pour des personnes entièrement vaccinées de transmettre le virus à d’autres non vaccinés”.

Les personnes complètement vaccinées sont beaucoup moins susceptibles de contracter une infection, ce qui réduit considérablement leur capacité à transmettre le virus.

Mais les scientifiques tentent toujours de déterminer exactement à quelle fréquence les personnes complètement vaccinées qui contractent une infection transmettent le virus à d’autres.

De plus, un grand nombre de cas de COVID-19 dans une zone peut perturber les systèmes de santé, ce qui peut entraîner des dépistages et des traitements médicaux retardés pour toutes les personnes de cette zone.

Les masques offrent une protection supplémentaire contre le delta

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a réitéré lors du briefing du 8 juillet à la Maison Blanche que même avec la propagation rapide de la variante delta, la recommandation de masque du CDC reste inchangée.

« Si vous êtes vacciné, vous avez un très haut degré de protection », a-t-il déclaré, « et donc vous n’avez pas besoin de porter de masque. »

Mais certains responsables de la santé affirment que les masques ajoutent un niveau de protection supplémentaire contre cette variante hautement transmissible.

“Avec tant d’inconnues, il est logique de porter des couvre-visages à l’intérieur dans des espaces publics ou à l’extérieur dans des zones surpeuplées”, a déclaré Brown, ce qu’il continue de faire.

Cependant, “chacun a ses propres préférences personnelles pour une distanciation physique et une interaction sociale accrues”, a-t-il déclaré, “ce qui peut aller au-delà des réglementations locales”.

Les vaccins COVID-19 n’ont pas encore été approuvés aux États-Unis pour les enfants de moins de 12 ans.

Le 9 juillet, le CDC a mis à jour ses directives pour les écoles de la maternelle à la 12e année, en mettant l’accent sur la vaccination du plus grand nombre possible d’enfants plus âgés avant l’automne.

Pour les jeunes enfants, le port du masque, l’éloignement physique, une ventilation accrue et d’autres mesures seront nécessaires pour réduire le risque de transmission du coronavirus dans les écoles.

Lipps a déclaré qu’il est important de se rappeler que bien que les vaccins COVID-19 soient très efficaces, comme tous les vaccins, ils n’offrent pas une protection complète.

« Il est important d’envisager des précautions supplémentaires dans certaines circonstances qui peuvent présenter un risque plus élevé. Par exemple, lorsque vous vous réunissez avec de grands groupes de personnes à l’intérieur, en particulier si vous avez des problèmes de santé sous-jacents », a-t-elle déclaré.

Ces types de situations sont plus risqués dans les régions du pays où le nombre de cas est élevé et les taux de vaccination faibles.

Pour les personnes non vaccinées ou partiellement vaccinées, le masquage, la distanciation physique et d’autres mesures restent des moyens clés pour se protéger du coronavirus, y compris la variante delta.

Mais la vaccination peut ajouter une protection encore plus grande.

“Les personnes qui ne sont pas vaccinées courent le plus grand risque d’infection et de maladie”, a déclaré Lipps. « Si vous n’avez pas encore été vacciné, il est encore temps de le faire. »

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