La vitamine D pourrait protéger les jeunes adultes contre le cancer colorectal

La vitamine D pourrait protéger les jeunes adultes contre le cancer colorectal

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  • Les changements dans le mode de vie et les habitudes alimentaires peuvent être en partie responsables de l’incidence croissante du cancer colorectal chez les jeunes adultes.
  • Les scientifiques ont émis l’hypothèse que la baisse de l’apport alimentaire moyen en vitamine D depuis les années 1980 pourrait être un facteur de cette augmentation de l’incidence.
  • Une étude a trouvé une association entre un apport total plus élevé de vitamine D et un risque plus faible de cancer colorectal chez les adultes de moins de 50 ans.
  • Les résultats suggèrent qu’encourager les personnes de ce groupe d’âge à augmenter leur apport en vitamine D pourrait constituer un complément bon marché et à faible risque au dépistage de la maladie.

Le cancer colorectal (cancer du côlon ou du rectum) est le troisième cancer le plus fréquent et la troisième cause de décès liés au cancer aux États-Unis.

Alors que l’incidence globale du cancer colorectal a diminué au cours des deux dernières décennies, le nombre de jeunes adultes atteints de la maladie a augmenté.

Si les tendances actuelles se poursuivent, les chercheurs estiment que d’ici 2030, près de 11 % des cancers du côlon et 23 % des cancers rectaux surviendront chez les adultes de moins de 50 ans.

Environ la moitié des personnes atteintes d’un cancer colorectal d’apparition précoce n’ont pas d’antécédents familiaux de la maladie ou de facteurs de risque génétiques connus, de sorte que l’évolution des modes de vie et des habitudes alimentaires peut jouer un rôle dans son incidence croissante.

Les chercheurs ont déjà établi un lien entre le cancer colorectal précoce et l’obésité et les modes de vie sédentaires.

Ils se sont également concentrés sur les changements de régime alimentaire comme un autre coupable possible de l’augmentation des chiffres.

Les chercheurs suggèrent qu’une consommation réduite d’aliments riche en vitamine D, tels que les produits laitiers, le poisson, les champignons et les œufs, est l’un des principaux suspects.

Plusieurs études ont montré que la vitamine D protège contre le cancer colorectal en général, mais aucune ne s’est concentrée sur la forme précoce de la maladie.

“Les changements alimentaires au cours des dernières décennies sont l’un des nombreux facteurs de risque potentiels que nous étudions en relation avec le cancer colorectal à début jeune”, a déclaré Kimmie Ng, MD, MPH, qui dirige le Young-Onset Colorectal Cancer Center au Dana-Farber Cancer Institute à Boston, MA.

« Nous savons que l’alimentation et le mode de vie sont fortement liés au cancer colorectal en général (quel que soit l’âge du diagnostic), il est donc logique d’explorer si certains des facteurs de risque qui ont changé récemment – comme la vitamine D – peuvent contribuer à la augmentation du cancer colorectal précoce », a-t-elle déclaré à Medical News Today.

Vitamine D provenant de l’alimentation et des suppléments

Le Dr Ng et ses collègues de la Harvard TH Chan School of Public Health à Boston, MA, et d’autres institutions ont analysé les données sur le régime alimentaire, le mode de vie et les antécédents médicaux de 116 429 infirmières âgées de 25 à 42 ans. Les infirmières ont participé à la Nurses’ Health Study II (NHS II) qui a débuté en 1989.

Dans cette étude prospective, les participants remplissent des questionnaires tous les 2 ans sur leur mode de vie, leurs informations médicales et d’autres informations relatives à la santé.

Ils répondent également à des questions plus détaillées sur leur alimentation dans un questionnaire de fréquence alimentaire tous les 4 ans.

Les chercheurs ont utilisé les données pour estimer l’apport total en vitamine D des volontaires à partir de leur alimentation et de leurs suppléments.

Entre 1991 et 2015, 111 nouveaux cas de cancer colorectal à début précoce ont été diagnostiqués parmi les participants.

Après ajustement pour d’autres risques connus, tels que le tabagisme, la consommation d’alcool, la consommation de viande rouge et les comportements sédentaires, ils ont constaté que l’apport total en vitamine D était significativement associé à un risque réduit de cancer colorectal précoce.

L’effet protecteur semble être plus important pour la vitamine D provenant de sources alimentaires, en particulier les produits laitiers, que pour les suppléments.

Les scientifiques ont également découvert une association entre un faible apport en vitamine D et des précurseurs de la maladie, appelés adénomes et polypes.

“Nos résultats suggèrent qu’aussi peu que 300 [international units or IU per day] de vitamine D (environ 3 verres de lait par jour) peut être associée à une diminution de 50 % du risque de cancer colorectal précoce », a déclaré le Dr Ng.

À titre de comparaison, l’Institute of Medicine des États-Unis recommande aux adultes de consommer 600 UI de vitamine D par jour.

Les résultats sont publiés dans la revue Gastroenterology.

Les auteurs concluent que, s’ils sont confirmés, leurs résultats pourraient conduire à des recommandations pour un apport plus élevé en vitamine D en tant que complément peu coûteux et à faible risque au dépistage du cancer colorectal pour prévenir la maladie chez les adultes de moins de 50 ans.

Réduction de la consommation de produits laitiers

La recherche a révélé un lien particulièrement fort entre l’apport en vitamine D provenant de sources laitières et un risque réduit de cancer colorectal.

L’auteur principal Hanseul Kim, un Ph.D. candidat à la Harvard TH Chan School of Public Health, a déclaré à MNT que la diminution de la consommation de produits laitiers depuis les années 1980 pourrait expliquer en partie l’incidence croissante du cancer colorectal à début jeune.

“Bien que le chevauchement des tendances temporelles puisse être une coïncidence, il est intéressant de noter que l’augmentation de l’incidence du cancer colorectal à début précoce et la diminution de la consommation de produits laitiers se produisent à peu près au même moment dans le monde”, a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que la découverte que la vitamine D alimentaire semblait avoir un effet protecteur plus fort que la vitamine D provenant des suppléments pourrait être due au hasard.

“Une autre explication possible pourrait être que certains nutriments contenus dans les multivitamines pourraient compenser les effets bénéfiques de la vitamine D”, a-t-elle déclaré.

“Il pourrait également y avoir des facteurs supplémentaires dans l’alimentation tels que le calcium qui pourraient fonctionner avec la vitamine D pour réduire le risque”, a ajouté le Dr Kim.

Mais l’auteur a également souligné qu’ils ne comprenaient pas pleinement le mécanisme sous-jacent aux différences possibles entre la vitamine D alimentaire et la vitamine D supplémentaire.

Plus de recherches nécessaires

Manju George, MVSc., Ph.D., consultant en affaires médicales à la Colorectal Cancer Alliance, a déclaré à MNT que le cancer colorectal à début précoce représente plus de 10 % de tous les cas de cancer colorectal et que cette incidence est en augmentation.

“Des études d’observation telles que celle-ci ont mis en lumière le rôle de l’alimentation et de facteurs spécifiques comme la vitamine D dans l’augmentation de l’incidence des jeunes [colorectal cancer], mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour tirer des conclusions », a-t-elle déclaré.

“Comme l’ont conclu les auteurs de l’étude, des travaux supplémentaires avec un échantillon plus grand pour confirmer ces résultats doivent être effectués avant que des niveaux adéquats de vitamine D ne soient une stratégie pour [colorectal cancer] la réduction des risques chez les jeunes adultes peut être recommandée », a ajouté le Dr George.

Les auteurs notent plusieurs limites à leur recherche. En particulier, le nombre relativement faible de cas de cancer colorectal d’apparition précoce au cours de l’étude a limité sa puissance statistique.

Cependant, ils soulignent que la relation entre l’apport en vitamine D et l’incidence des précurseurs du cancer colorectal, qui étaient beaucoup plus nombreux, confortait les résultats.

Une autre limitation majeure de l’étude est que les participants étaient tous des femmes et principalement de race blanche. Les résultats peuvent donc ne pas s’appliquer aux hommes et aux groupes raciaux ou ethniques non blancs.

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