L'administration de testostérone peut aider à la thérapie d'exposition pour les personnes souffrant de trouble d'anxiété sociale

L’administration de testostérone peut aider à la thérapie d’exposition pour les personnes souffrant de trouble d’anxiété sociale

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Les personnes souffrant de trouble d’anxiété sociale qui reçoivent une thérapie d’exposition peuvent potentiellement bénéficier de l’administration de testostérone. C’est la conclusion des recherches de Moniek Hutschemaekers, qui défendra son doctorat. thèse à l’Université Radboud le 10 novembre.

Le trouble d’anxiété sociale (TAS) peut être paralysant : les personnes souffrant de TAS éprouvent beaucoup de peur dans les situations sociales. Hutschemaekers dit : “Les gens ont peur d’être rejetés ou ridiculisés par les gens qu’ils connaissent, ou ils ont peur que les gens ne les aiment pas. En conséquence, ils évitent les situations sociales.”

La thérapie d’exposition est un moyen efficace de réduire ces symptômes. Dans cette forme de thérapie comportementale, les patients sont exposés aux choses qu’ils craignent et apprennent à y faire face. Cependant, la thérapie d’exposition est inefficace pour 40 à 50 % des personnes. La principale raison en est que les gens continuent d’éviter les situations en question et, tant qu’ils le font, leur niveau d’anxiété ne peut pas diminuer et ils ne peuvent pas adopter de nouveaux comportements.

Hutschemaekers déclare : « Des recherches expérimentales ont montré que l’administration de testostérone peut aider les gens à surmonter l’évitement social. Nous avons étudié si la testostérone pouvait également aider dans la thérapie d’exposition elle-même. »

Les femmes souffrant de TAS ont reçu un liquide contenant de la testostérone ou sans testostérone (placebo). Il leur a ensuite été demandé de faire une présentation devant un thérapeute et un petit public : ce qui est généralement un cauchemar pour les personnes atteintes de TAS. Hutschemaekers déclare : « Nous avons trouvé des preuves selon lesquelles l’administration de testostérone affectait les niveaux d’anxiété au cours de ces séances d’exposition. En particulier, les personnes ayant un taux d’évitement élevé semblaient bénéficier de l’administration de testostérone. »

Cette dose unique de testostérone n’a pas encore entraîné d’effet visible sur le TAS lui-même. Les symptômes d’anxiété n’ont pas diminué après l’administration par rapport au groupe placebo, mais le processus de thérapie d’exposition était différent dans certains cas. “Nous avons constaté que la testostérone agissait effectivement pendant les séances de thérapie”, explique le chercheur. “Les résultats de l’étude donnent une indication très provisoire selon laquelle la testostérone affecte des processus importants pour la thérapie.”

La recherche en est encore à ses balbutiements. Hutschemaekers déclare : « Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour vérifier si la testostérone peut réellement améliorer l’effet du traitement. Mais il semble que la testostérone puisse être un complément précieux. »

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