L'amélioration de la qualité de l'air peut ralentir le taux de…

L’amélioration de la qualité de l’air peut ralentir le taux de…

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De nouvelles recherches montrent que l’amélioration de la qualité de l’air peut conduire à une meilleure santé cérébrale chez les personnes âgées. Collection Smith/Gado/Getty Images

  • L’exposition à des niveaux plus élevés de pollution de l’air à la fin de la vie est associée à la démence.
  • Les résultats des études établissant un lien entre la pollution de l’air et le déclin des fonctions cognitives lié à l’âge sont mitigés.
  • Une nouvelle étude portant sur des femmes âgées de 74 à 92 ans montre que le fait de vivre dans des endroits où la qualité de l’air s’est améliorée plus tard dans la vie était associé à des taux de déclin cognitif plus lents.
  • Ces résultats suggèrent que la réduction de la pollution de l’air peut avoir un effet positif sur la santé du cerveau.

Une nouvelle étude portant sur des femmes âgées de 74 à 92 ans montre que le fait de résider dans des endroits où les niveaux de pollution de l’air sont plus réduits à la fin de la vie est associé à un déclin plus lent des fonctions cognitives.

Le vieillissement cognitif fait référence à un déclin de la fonction cognitive qui survient généralement avec le vieillissement. Des études antérieures examinant l’association entre des niveaux de pollution atmosphérique plus élevés et le déclin cognitif ont donné des résultats mitigés.

Les résultats de cette étude s’ajoutent aux données suggérant un impact négatif de la pollution de l’air extérieur sur le vieillissement cognitif.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Diana Younan, ancienne associée de recherche principale à l’USC Keck School of Medicine de Los Angeles, a déclaré à Medical News Today : « Nous avons constaté que les femmes vivant dans des endroits où la qualité de l’air s’améliorait le plus avaient tendance à avoir un déclin plus lent de leurs capacités cognitives. fonction, ce qui équivaut à avoir environ 1 ou 1,5 ans de moins.

“Nous espérons que les nouvelles découvertes de notre étude diront aux décideurs politiques que les avantages pour la santé d’une meilleure qualité de l’air incluent probablement le maintien de la santé cérébrale chez les personnes âgées et qu’il vaut la peine de poursuivre les efforts pour faire respecter les normes de qualité de l’air et fournir un air plus pur à tous.”

– Dr Younan

Cette étude, dirigée par des chercheurs de l’Université de Californie du Sud, apparaît dans PLOS Medicine.

Améliorations de la qualité de l’air

Les effets néfastes de la pollution atmosphérique sur la santé humaine sont bien connus. Des études ont montré que des niveaux de polluants atmosphériques plus faibles sont liés à une durée de vie plus longue et à une diminution de la prévalence des maladies respiratoires.

Des recherches antérieures avaient montré que l’exposition à la pollution de l’air était associée à un risque accru de démence. Cependant, les données montrant une corrélation entre des niveaux de pollution plus élevés et le déclin cognitif qui se produit normalement avec le vieillissement sont incohérentes.

L’Environmental Protection Agency (EPA) a établi les normes nationales de qualité de l’air ambiant en 1970 pour protéger la santé humaine. Ces normes ont placé un plafond sur les niveaux admissibles de six polluants atmosphériques.

L’adoption ultérieure de politiques visant à limiter la pollution atmosphérique a entraîné une baisse progressive des niveaux de pollution atmosphérique au cours des 50 dernières années aux États-Unis.

« Les scientifiques savent que l’amélioration de la qualité de l’air prolonge l’espérance de vie des personnes âgées, sauve des vies chez les adultes, favorise la croissance pulmonaire, réduit le risque d’asthme chez les enfants et augmente le poids à la naissance chez les nouveau-nés. Dans cette étude, nous avons posé une grande question : les avantages pour la santé publique résultant de l’amélioration de la qualité de l’air aux États-Unis aident-ils les Américains âgés à maintenir leur santé cérébrale ? » a noté le Dr Younan.

Estimation des niveaux de pollution atmosphérique

La présente étude a porté sur 2 232 femmes âgées de 74 à 92 ans inscrites à l’étude Women’s Health Initiative Memory Study-Epidemiology of Cognitive Health Outcomes entre 2008 et 2012.

L’étude comprenait un groupe géographiquement diversifié de participants résidant dans les 48 États américains contigus. L’équipe n’incluait pas de personnes atteintes de démence au moment de l’inscription à la recherche.

Les chercheurs ont administré des évaluations annuelles par téléphone aux participants pour mesurer la fonction cognitive générale. Outre la batterie de tests pour évaluer la fonction cognitive générale, les participants ont également reçu un test pour évaluer spécifiquement la mémoire épisodique. La mémoire épisodique est la capacité de se rappeler des expériences personnelles et des événements passés, et les déficits de cette faculté sont l’un des premiers signes de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont ensuite estimé les améliorations de la qualité de l’air pour chaque participant au cours de la période de 10 ans précédant leur inscription à l’étude. Selon l’adresse résidentielle des participants pendant cette période, les chercheurs ont estimé l’exposition annuelle du participant à la pollution de l’air à l’aide de modèles et de données de surveillance de l’EPA.

Plus précisément, l’équipe a estimé l’exposition du participant au dioxyde d’azote et aux particules fines ou PM2,5, qui comprennent des polluants atmosphériques d’un diamètre de 2,5 micromètres et moins.

L’équipe a estimé les améliorations de la qualité de l’air en calculant la différence entre l’exposition moyenne à la pollution de l’air sur 3 ans immédiatement avant l’inscription et 10 ans avant le début de leur participation.

Déclin cognitif plus lent

Les chercheurs ont constaté une réduction des niveaux de dioxyde d’azote et de PM2,5 au cours de la période de 10 ans précédant l’inscription à l’étude. De plus, ils ont observé un déclin de la fonction cognitive générale et de la mémoire épisodique sur une période moyenne de 6 ans après l’inscription.

Vivre dans des endroits où les niveaux de pollution de l’air ont diminué davantage au cours de la période de 10 ans précédant l’inscription à l’étude a été associé à un déclin plus lent de la fonction cognitive générale et de la mémoire épisodique.

Les chercheurs ont découvert que le fait de résider dans des endroits où la qualité de l’air s’améliorait davantage avait des corrélations avec un déclin plus lent de la fonction cognitive générale, équivalent aux femmes qui avaient 0,9 à 1,2 ans de moins. De même, les améliorations de la qualité de l’air étaient associées à une diminution de la mémoire épisodique comparable à celle des femmes qui étaient de 1,4 à 1,6 ans plus jeunes.

“Nous avons étudié à la fois les particules fines (PM2,5) et le dioxyde d’azote (NO2) – deux polluants réglementés par l’US EPA. L’ampleur du déclin cognitif plus lent associé à la réduction des niveaux de ces deux polluants dans l’air est approximativement la même. Cette observation suggère que les avantages potentiels pour la santé observés dans notre étude résultaient de la diminution des niveaux de pollution de l’air extérieur aux États-Unis entre 1996 et 2012, probablement due aux politiques et stratégies nationales visant à réguler la pollution provenant des stations fixes (centrales électriques, usines). et des sources mobiles (véhicules) », a déclaré le Dr Younan.

Variables confusionnelles

Certains facteurs, tels que les maladies cardiovasculaires et les facteurs génétiques, peuvent augmenter le risque de démence. Par exemple, une variante du gène de l’apolipoprotéine E (ApoE e4) a des associations avec un risque accru de la maladie.

Par conséquent, les chercheurs ont examiné si ces facteurs pouvaient influencer l’association entre l’amélioration de la qualité de l’air et la fonction cognitive. Ils ont constaté que ce lien n’était pas influencé par des facteurs tels que le niveau d’éducation, l’âge, la région géographique de résidence, les facteurs de risque cardiovasculaire ou la possession du gène ApoE e4.

Cela suggère que la réduction de la pollution de l’air peut ralentir le taux de déclin cognitif, même chez les femmes vulnérables à la maladie en raison de facteurs préexistants.

Dans une étude précédente, les chercheurs avaient montré que les niveaux de pollution de l’air inférieurs aux allocations de l’EPA étaient liés à des changements dans le cerveau associés à la maladie d’Alzheimer. D’autres études ont également montré que de faibles niveaux de pollution de l’air sont associés à un risque accru de démence.

Ces données suggèrent que l’abaissement des niveaux de pollution de l’air en dessous des seuils prescrits par l’EPA pourrait potentiellement être bénéfique pour la santé cognitive.

Forces et limites

Certaines des forces de l’étude étaient l’inclusion de participants de divers endroits et la longue durée du suivi. L’étude a également utilisé des données sur la qualité de l’air pour l’adresse résidentielle de chaque participant au lieu de s’appuyer sur des estimations de leur comté ou de leur ville de résidence, ce qui rend les estimations plus précises.

Les auteurs ont averti qu’il y avait certaines limites à leur étude. Ils ont mené des entretiens téléphoniques pour évaluer la fonction cognitive au lieu d’entretiens en face à face. Bien que les chercheurs considèrent les entretiens en personne comme la référence en matière d’évaluations cognitives, l’auteur a noté que d’autres études considèrent que les entretiens cognitifs téléphoniques sont fiables.

Les auteurs ont également utilisé des estimations de la pollution de l’air selon les adresses résidentielles des participants, mais n’ont pas tenu compte de leurs habitudes d’activité au fil du temps. En d’autres termes, il pourrait y avoir eu une différence dans le temps que les participants ont passé à leur résidence et à d’autres endroits, comme leur lieu de travail, ce qui aurait pu influencer leurs résultats.

Enfin, les participants à l’étude étaient principalement des femmes blanches non hispaniques, des études supplémentaires sont donc nécessaires pour déterminer si ces résultats sont généralisables à une population plus large.

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