L'apnée du sommeil peut presque doubler le risque de mort subite

L’apnée du sommeil peut presque doubler le risque de mort subite

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  • L’apnée obstructive du sommeil est devenue un problème de santé mondial.
  • L’apnée du sommeil est associée à un risque accru de décès soudains et cardiovasculaires.
  • Les recherches futures devraient se concentrer sur la diminution et la prévention de cette grave maladie du sommeil.

L’apnée obstructive du sommeil est devenue un problème de santé répandu dans le monde. La littérature récente estime que plus d’un milliard de personnes souffrent de ce trouble chronique du sommeil.

Une étude du Penn State College of Medicine à Hershey, publiée dans BMJ Open Respiratory Research, a révélé que ceux qui reçoivent un diagnostic d’apnée obstructive du sommeil courent un risque significativement plus élevé de mourir subitement que ceux qui n’en souffrent pas.

Le mot apnée signifie « sans souffle ». Au cours de l’apnée obstructive du sommeil, il y a une réduction ou un blocage complet du flux d’air pendant le sommeil. Cette perturbation du sommeil se manifeste de diverses manières, notamment une somnolence diurne excessive, de la fatigue, des ronflements intenses et un sommeil non réparateur.

Conséquences graves de l’apnée du sommeil

Bien que ces symptômes puissent potentiellement affecter la qualité de vie d’une personne, ils peuvent également avoir des conséquences encore plus graves.

Les chercheurs de Penn State ont effectué une revue systématique de la littérature et identifié 22 études portant sur l’apnée obstructive du sommeil, la mort cardiaque et la mort subite. L’équipe a analysé les données combinées de ces études par méta-analyse.

L’analyse quantitative comprenait un total combiné de plus de 42 000 personnes à travers le monde. L’âge moyen des participants était de 62 ans et 64 % étaient des hommes.

La méta-analyse a montré que les personnes souffrant d’apnée obstructive du sommeil étaient environ deux fois plus susceptibles de subir une mort subite que ceux qui n’avaient pas la condition de sommeil. L’étude a également révélé que l’apnée obstructive du sommeil entraînait une presque double risque de décès cardiovasculaire qui augmente avec l’âge.

Selon le Dr John S. Oh, professeur adjoint au département de chirurgie du Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center et l’un des auteurs de l’étude, de nombreux patients ne réalisent pas la gravité d’un diagnostic d’apnée.

« L’apnée obstructive du sommeil est une affection courante qui peut avoir des conséquences fatales », souligne le Dr Oh.

Diagnostic et traitement en temps opportun

Dans une interview accordée à Medical News Today, le Dr Ryan Soose, directeur de la division du sommeil de l’UPMC, a déclaré : « Nous savons depuis longtemps que les patients souffrant d’apnée du sommeil non traités sont plus susceptibles de développer une hypertension artérielle, une maladie cardiaque et une nombre d’autres problèmes de santé. Mais le risque de mort subite signalé dans cette étude est révélateur et rend un diagnostic et un traitement opportuns encore plus urgents. »

Les effets du système nerveux sur le cycle du sommeil humain peuvent expliquer l’association entre l’apnée du sommeil et le taux accru de mort subite.

En raison du manque intermittent d’oxygène que subissent les personnes souffrant d’apnée du sommeil, le système nerveux central peut être surexcité pour augmenter le débit d’air. À son tour, cela peut entraîner des augmentations de la pression artérielle systolique et diastolique d’un individu.

De plus, une personne souffrant d’apnée du sommeil subira un stress oxydatif, ce qui peut contribuer à un déséquilibre des antioxydants dans le corps. Ce déséquilibre peut endommager les cellules et accélérer le processus de vieillissement, causant de nombreux problèmes de santé au fil du temps.

Dans un podcast, Dale Coller, DO, du Holland Hospital Pulmonary and Sleep Medicine dans le Michigan, OH, a commenté les graves facteurs de stress résultant de l’apnée obstructive du sommeil.

“À chaque fois [the throat] se ferme, c’est très similaire à si quelqu’un est étouffé », explique Coller. “Cela peut arriver des centaines de fois en une nuit, causant du stress à la personne et une fragmentation de son sommeil.”

Recherches supplémentaires nécessaires

« Offrir des traitements accessibles et abordables aux populations [obstructive sleep apnea] peut en fin de compte réduire les effets néfastes sur la santé de ces personnes », a ajouté la co-auteur Emily Heilbrunn.

Le Dr Soose a convenu :

« Plutôt que l’approche traditionnelle à l’emporte-pièce, je pense que la gestion de pointe de l’apnée du sommeil implique la personnalisation d’un plan de traitement plus holistique et combiné aux besoins uniques de chaque individu. »

Les chercheurs de Penn State ont noté certaines limites de l’étude.

Étant donné que la recherche impliquait 22 études distinctes, des facteurs autres que l’apnée obstructive du sommeil peuvent avoir affecté les données de chaque étude.

De plus, bien que la méta-analyse ait inclus des études d’Amérique du Nord, d’Australie, d’Europe, d’Asie et d’Amérique du Sud, il n’y avait aucune étude d’Afrique. Les auteurs notent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les résultats de cette étude s’appliquent aux populations africaines.

En outre, ils soulignent la nécessité de traitements et d’interventions liés à la diminution et éventuellement à la prévention de l’apnée obstructive du sommeil à travers le monde afin d’optimiser la survie et d’améliorer la qualité de vie d’une personne.

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