L’augmentation de l’affect positif à l’adolescence pourrait conduire à une amélioration de la santé et du bien-être à l’âge adulte

L’augmentation de l’affect positif à l’adolescence pourrait conduire à une amélioration de la santé et du bien-être à l’âge adulte

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Les adolescents ayant un impact positif élevé pourraient avoir une meilleure santé physique et mentale à l'âge adulte, selon une étude publiée le 2 avril dans la revue en libre accès. Médecine PLOS par Eric Kim et Renae Wilkinson de l'Université Harvard, États-Unis, et leurs collègues.

L’affect positif est l’expérience d’émotions agréables, telles que le bonheur, la joie, l’excitation et le calme. La recherche sur les adultes a montré qu'un affect positif est associé à des comportements plus sains et à une diminution du risque de maladies chroniques, mais les données sont limitées chez les adolescents. Étant donné que l’adolescence est une période critique pour l’établissement d’états d’esprit et de comportements sains, elle représente une période clé pour les interventions visant à orienter les individus vers un parcours de vie plus sain.

Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé les données d'un échantillon prospectif et représentatif d'environ 10 000 adolescents américains de la 7e à la 12e année (âgés d'environ 15 à 18 ans) au milieu des années 1990, qui ont été suivis jusqu'à l'âge adulte. Les participants ont rendu compte de certains aspects de leurs antécédents, de leur santé et de leur bien-être à plusieurs moments tout au long de l'étude.

Les chercheurs ont regroupé les participants en fonction de l’augmentation de leur affect positif sur un an au cours de l’adolescence. Ils ont ensuite évalué si les adolescents présentant une augmentation plus élevée de l'affect positif avaient des résultats plus sains à l'âge adulte, sur la base de 41 résultats liés à la santé physique, au comportement sain, au bien-être mental et psychologique et au comportement prosocial.

Les résultats montrent que les adolescents présentant des augmentations plus élevées d'affect positif ont obtenu des résultats plus élevés sur plusieurs résultats dans chacune de ces catégories, même après avoir contrôlé les variables démographiques et autres qui peuvent biaiser les résultats. L’un des effets les plus importants a été observé dans le domaine de la santé mentale, où l’affect positif était associé à une probabilité plus faible de TDA/TDAH, d’anxiété, de dépression et de stress.

L'étude suggère que les interventions conçues pour améliorer l'affect positif peuvent avoir des impacts durables à l'âge adulte, bien que les chercheurs notent les limites de l'utilisation des données autodéclarées et la possibilité de facteurs de confusion supplémentaires qu'ils n'ont pas pris en compte.

Les auteurs ajoutent : « Plusieurs organisations de premier plan comme l'OCDE, l'OMS et l'ONU plaident pour que les nations intègrent des indicateurs de bien-être aux côtés des indicateurs économiques lors de l'élaboration des politiques. sur des populations entières, suggèrent que l’effet positif peut être amélioré.

“Nos résultats suggèrent que cibler l'affect positif pendant l'adolescence, une phase de développement critique pour acquérir des atouts en matière de santé et établir des mentalités saines, est un point d'intervention prometteur qui pourrait améliorer la trajectoire de santé/bien-être à l'âge adulte.”

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