L’augmentation des primes pour faute professionnelle prive les petites cliniques de soins d’affirmation de genre pour les mineurs

L’augmentation des primes pour faute professionnelle prive les petites cliniques de soins d’affirmation de genre pour les mineurs

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Après que les législateurs de l’Iowa ont adopté une interdiction des soins d’affirmation de genre pour les mineurs en mars, les responsables d’une clinique de santé LGBTQ+ située juste de l’autre côté de la frontière de l’État à Moline, dans l’Illinois, ont décidé de commencer à offrir ces soins.

Les services supplémentaires fourniraient des soins aux patients qui vivent dans l’est de l’Iowa, en grande partie rural, y compris certains des centaines précédemment traités dans une clinique de l’Université de l’Iowa, leur évitant ainsi de conduire une demi-journée vers des cliniques de grandes villes comme Chicago et Minneapolis.

En juin, le Projet des Quad Cities, comme on appelle la clinique de l’Illinois, avait embauché un prestataire spécialisé dans les soins de santé transgenres. Ainsi, Andy Rowe, directeur des opérations de soins de santé du Projet, a appelé le courtier d’assurance de la clinique pour voir comment le nouveau fournisseur pourrait être ajouté à la politique de l’organisation à but non lucratif en matière de faute professionnelle.

“Je ne m’attendais pas à ce que cela soit un gros problème”, a déclaré Rowe. Puis les devis des compagnies d’assurance sont arrivés. La première excluait spécifiquement les soins d’affirmation de genre pour les mineurs. La réponse suivante fut la même. Et celui d’après. Début novembre, plus d’une douzaine d’assureurs contre la faute professionnelle avaient refusé de proposer une police d’assurance à la clinique.

Rowe ne le savait pas à l’époque, mais il n’était pas seul dans sa quête frustrante.

Près de la moitié des États ont interdit les médicaments ou les traitements chirurgicaux pour les jeunes transgenres. Des cliniques indépendantes et des cabinets médicaux situés dans des États où de tels soins sont autorisés ou protégés ont été déplacés pour combler ce vide pour les patients qui font la navette ou qui déménagent à travers les frontières des États. Mais à mesure que le risque de litige augmente pour les cliniques, l’obtention d’une assurance contre la faute professionnelle sur le marché commercial est devenue un obstacle discret à l’offre de soins, même dans les États dotés de protections juridiques pour les soins de santé des personnes trans.

Dans des cas extrêmes, les législateurs ont déployé des réglementations d’assurance contre la faute professionnelle contre les soins d’affirmation de genre dans les États où les tribunaux ont ralenti ou bloqué la législation anti-trans.

Cinq mois après avoir commencé sa recherche d’assurance contre la faute professionnelle, a déclaré Rowe, il a reçu un devis pour une police qui permettrait au Projet de traiter les jeunes trans. C’est alors qu’il s’est rendu compte que trouver une politique n’était que le premier obstacle. Il s’attendait à ce que la couverture coûte entre 8 000 et 10 000 dollars par an, mais on lui a proposé 50 000 dollars.

Rowe a déclaré qu’il n’avait rien vécu de pareil au cours de ses 20 années de travail dans l’administration des soins de santé.

Les défenseurs du secteur de l’assurance soutiennent que des primes plus élevées sont justifiées parce que l’augmentation de la législation entourant les soins d’affirmation de genre pour les mineurs signifie que les cliniques courent un risque accru d’être poursuivies.

“Si les lois des États augmentent le risque de responsabilité civile des professionnels de la santé, les primes seront ajustées en conséquence et de manière appropriée pour refléter le niveau de risque financier encouru par l’assuré”, Mike Stinson, vice-président des politiques publiques et des affaires juridiques au Medical Professional Liability. Association, une association professionnelle d’assurance, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique. Si les lois de l’État rendent une activité illégale, l’assurance ne la couvrira pas du tout, a-t-il déclaré.

Seuls quelques États ont adopté des lois empêchant les assureurs contre la faute professionnelle de traiter les soins d’affirmation de genre différemment des autres soins. Le Massachusetts a été le premier, lorsque les législateurs ont adopté une loi interdisant aux assureurs d’augmenter les tarifs des prestataires de soins de santé qui offrent des services illégaux dans d’autres États.

Depuis lors, cinq autres États ont adopté des lois obligeant les assureurs contre la faute professionnelle à traiter les soins de santé affirmant le genre comme ils le font pour toute autre activité de santé légalement protégée : le Colorado, le Vermont, New York, l’Oregon et la Californie (une législation similaire est en cours à Hawaï).

“Il s’agissait d’une mesure préventive, et elle a été pleinement acceptée par les assurés et les assureurs”, a déclaré la sénatrice de l’État du Vermont, Virginia “Ginny” Lyons, une démocrate qui a coparrainé la loi de l’État. Elle a déclaré que les législateurs avaient consulté à la fois les médecins et les compagnies d’assurance contre la faute professionnelle pour s’assurer que le langage était exact. Les assureurs voulaient simplement pouvoir évaluer clairement le risque, a-t-elle déclaré.

Lyons a déclaré qu’elle n’avait entendu parler d’aucun prestataire du Vermont ayant eu des problèmes avec son assurance contre la faute professionnelle avant la promulgation de la loi, mais elle craignait que la politique puisse entraver la capacité des médecins à offrir des soins. En mars 2022, le Texas Tribune a rapporté qu’un médecin texan avait cessé de proposer des soins parce que son prestataire pour faute professionnelle avait cessé de couvrir l’hormonothérapie pour les mineurs.

Les législateurs de certains États sont allés plus loin et ont révisé les dispositions relatives aux fautes professionnelles afin de restreindre l’accès aux soins d’affirmation de genre, tandis que les interdictions d’offrir ces soins aux jeunes transgenres sont bloquées devant les tribunaux. En 2021, l’Arkansas est devenu le premier État à interdire les soins d’affirmation de genre pour les enfants trans. Lorsque cette interdiction a été retenue devant les tribunaux l’année dernière, le gouverneur a signé une nouvelle loi autorisant toute personne ayant reçu des soins d’affirmation de son genre alors qu’elle était mineure à intenter une action en justice pour faute professionnelle jusqu’à 15 ans après avoir atteint 18 ans.

Des lois similaires ont été adoptées au Tennessee, en Floride et au Missouri, étendant toutes le délai de prescription pour déposer une plainte pour faute professionnelle de 15 à 30 ans. (Une autre a été introduite mais n’a pas été adoptée au Texas, qui aurait étendu le délai de prescription jusqu’à la durée de vie du patient.) En règle générale, les poursuites pour faute professionnelle doivent être déposées dans un délai d’un à trois ans après la blessure.

La responsabilité civile créée par ces lois a contraint au moins une clinique à cesser d’offrir certains traitements. Le centre transgenre de l’université de Washington, dans le Missouri, a déclaré que la loi soumettait la clinique à un « niveau de responsabilité inacceptable ».

Alejandra Caraballo, avocate des droits civiques et formatrice clinique à la Cyberlaw Clinic de la Harvard Law School, a déclaré qu’il y avait eu “un effort concerté de la part des militants anti-trans pour utiliser l’assurance contre la faute professionnelle comme moyen d’éliminer les soins”.

Elle compare cette stratégie aux lois qui ciblent depuis longtemps les prestataires d’avortement en augmentant « la responsabilité légale pour dissuader un certain type de comportement ».

Les militants anti-trans ont attiré l’attention sur un petit nombre de « détransitionnés » qui ont intenté des poursuites contre les médecins qui leur ont prodigué des soins d’affirmation de leur genre, a-t-elle déclaré. Elle pense que ces poursuites, intentées dans des États comme la Californie, le Nebraska et la Caroline du Nord, seront utilisées pour faire pression en faveur de délais de prescription plus longs et pour créer l’impression que la responsabilité des prestataires augmente.

Pour les cliniques indépendantes, comme The Project in the Quad Cities, et les petits cabinets médicaux qui achètent leur assurance contre la faute professionnelle sur le marché commercial, ces tactiques limitent leur capacité à offrir des soins. De nombreux prestataires de soins d’affirmation de genre sont protégés contre la hausse des primes, comme les centres de santé qui reçoivent un financement fédéral, qui sont couverts par la Federal Tort Claims Act, ou les centres médicaux universitaires et les cliniques Planned Parenthood, qui sont auto-assurés. Mais un petit nombre de cliniques indépendantes ont été exclues.

À Albuquerque, au Nouveau-Mexique, un État qui, comme l’Illinois, a protégé l’accès aux soins d’affirmation du genre, la médecin de famille Anjali Taneja a déclaré que la clinique où elle travaille se heurte aux mêmes difficultés pour obtenir une couverture.

Casa de Salud, dont Taneja est la directrice exécutive, propose des soins d’affirmation de genre aux adultes depuis des années, mais lorsque la clinique a décidé de commencer à offrir ces soins à des patients plus jeunes, les assureurs n’ont pas émis de police d’assurance contre la faute professionnelle. La clinique a été citée “le double de ce que nous avons payé il y a quelques années”, juste pour couvrir les soins d’affirmation de genre qu’elle propose aux adultes, a déclaré Taneja.

Les formalités administratives auxquelles sont confrontées Casa de Salud et The Project ont empêché le traitement des patients. Lorsque l’interdiction des soins d’affirmation de genre dans l’Iowa est entrée en vigueur le 1er septembre, les responsables de The Project avaient espéré offrir des services aux jeunes transgenres qui cherchaient auparavant des soins à une heure à l’ouest de la clinique LGBTQ de l’Université de l’Iowa. Au lieu de cela, a déclaré Rowe, les patients prennent la décision difficile entre se passer de traitement ou faire un trajet de quatre heures jusqu’à Chicago ou Minneapolis.

Après des mois de collecte de fonds, The Project dispose de presque assez d’argent pour payer la police d’assurance contre les fautes professionnelles de 50 000 $. Mais, a déclaré Rowe, “c’est une hirondelle difficile”.

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