L’Australie connaît une forte augmentation des cas de streptocoque A, similaire à la vague de l’hémisphère nord

L’Australie connaît une forte augmentation des cas de streptocoque A, similaire à la vague de l’hémisphère nord

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L’Australie a connu une forte augmentation des cas graves de Strep A, similaire à la vague de l’hémisphère nord, malgré les différences de saisons et de virus respiratoires en circulation, selon une nouvelle étude.

Le projet de recherche national, impliquant des chercheurs du Murdoch Children’s Research Institute et publié dans The Lancet Regional Health – Pacifique occidentala souligné comment l’augmentation inhabituelle du nombre de cas dans l’hémisphère sud renforce la nécessité de disposer d’un vaccin sûr et efficace contre le streptocoque A.

Cette bactérie mortelle commune provoque des maux de gorge, la scarlatine et des plaies cutanées. Les infections à streptocoque A touchent environ 750 millions de personnes et en tuent plus de 500 000 chaque année dans le monde, soit plus que la grippe, la typhoïde ou la coqueluche. Le streptocoque A peut également provoquer de graves infections potentiellement mortelles, notamment le syndrome de choc toxique et la maladie carnivore, ainsi que des maladies post-infectieuses telles que le rhumatisme articulaire aigu, les cardiopathies rhumatismales et les maladies rénales.

Les infections à streptocoque A affectent de manière disproportionnée les jeunes enfants, les personnes âgées, les femmes enceintes et les Australiens autochtones. Les taux de rhumatisme articulaire aigu et de cardiopathie rhumatismale parmi les populations autochtones du nord de l’Australie sont parmi les plus élevés au monde. Il n’existe actuellement aucun vaccin disponible pour prévenir le streptocoque A.

Pour l’étude, le réseau PAEDS (Pediatric Active Enhanced Disease Surveillance Network) a collecté des données sur des enfants de moins de 18 ans admis dans cinq grands hôpitaux pédiatriques australiens souffrant d’infections graves à Strep A. Le streptocoque A en Australie a fortement augmenté à partir du milieu de 2022 après une réduction des cas en 2020 et 2021. Les cas sont passés de 23 en 2020 à 107 en 2022. Le taux d’incidence parmi les enfants aborigènes et insulaires du détroit de Torres était deux fois supérieur à celui des enfants non autochtones.

Le Dr Yara-Natalie Abo de Murdoch Children’s a déclaré que l’Australie avait suivi des tendances similaires au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Europe occidentale en 2022, malgré les différences de climat, de saisons et de virus en circulation.

“Des augmentations des cas de Strep A ont été signalées dans le monde entier, survenant pendant et en dehors des pics printaniers typiques”, a-t-elle déclaré. Cette augmentation est probablement due à une combinaison de facteurs environnementaux et de virus en circulation et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si de nouvelles souches pourraient en être responsables.

“Le streptocoque A provoque le plus souvent des symptômes légers comme un mal de gorge, mais chez certains enfants, il peut provoquer une septicémie potentiellement mortelle qui nécessite une reconnaissance et un traitement précoces. Le fardeau mondial du streptocoque A constitue un défi de santé publique non résolu.”

Le Dr Abo a déclaré que la réduction des contacts sociaux pendant la pandémie de COVID-19 pourrait également avoir eu un impact sur l’immunité des enfants contre le streptocoque A.

“Les enfants sont normalement exposés de façon saisonnière aux rhumes et aux infections courantes comme le streptocoque A, mais les confinements et autres restrictions telles que l’obligation de porter un masque pendant la pandémie de COVID ont limité les contacts sociaux pendant près de trois ans”, a-t-elle déclaré. “Cela a peut-être contribué à une diminution de l’immunité et à une augmentation des infections invasives à Strep A à mesure que nous sortions du confinement.”

Les données hospitalières ont montré l’étendue des symptômes chez les enfants admis avec le streptocoque A, notamment le syndrome de choc toxique et les infections cutanées agressives.

La fille de Sandeep Kaur, Gursirat, 1 an, a passé près de deux mois en soins intensifs plus tôt cette année après avoir contracté une infection à Strep A.

“Gursirat avait une légère fièvre, mais sinon, tout allait bien, alors nous l’avons soulagée et avons gardé un œil sur elle”, a déclaré Sandeep. “Mais trois jours plus tard, elle est tombée soudainement très malade. Ses mains, ses lèvres et ses pieds sont devenus bleus et sa peau était décolorée.”

Sandeep a déclaré qu’après son admission à l’hôpital, l’état de Gursirat s’était aggravé. On lui a diagnostiqué une insuffisance rénale, une infection du foie et une nécrose au bout de sept de ses doigts, toutes liées à une infection à Strep A.

“C’était une période tellement difficile, notre bébé avait des drains dans la jambe, a dû subir deux opérations et a dû subir une dialyse pendant 12 jours”, a-t-elle déclaré. “Heureusement, le bout de ses doigts a été sauvé, mais elle n’est pas encore complètement rétablie. J’espère qu’un vaccin pourra être mis au point contre le streptocoque A afin qu’aucun autre enfant n’ait à endurer cela.”

Le professeur Andrew Steer de l’hôpital Murdoch Children a déclaré que l’étude a révélé que davantage d’enfants présentaient des symptômes graves dus à des infections à Strep A.

“Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur les causes de cette hausse et sur la manière dont nous pouvons prévenir de futures poussées”, a-t-il déclaré. “Grâce à un financement continu, nous pouvons commencer à répondre à certaines de ces questions complexes et travailler à la mise au point d’un vaccin contre le streptocoque A efficace et accessible.”

Le professeur Steer et son équipe testent des vaccins candidats contre le streptocoque A développés par des chercheurs en Australie et à l’étranger dans le cadre d’un modèle de provocation humaine, le premier du genre.

Les essais, qui devraient être menés à Melbourne, impliquent environ 50 participants recevant un vaccin candidat ou un placebo et se faisant appliquer le Strep A sur la gorge dans un environnement contrôlé.

“Nous espérons que cette recherche accélérera le développement d’un vaccin et fera avancer les choses vers des essais sur le terrain plus importants”, a déclaré le professeur Steer. Un vaccin contre le streptocoque A sauvera des centaines de milliers de vies chaque année et préviendra des millions d’infections qui envoient des enfants et des adultes à l’hôpital ou chez le médecin. »

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